La china Tang, espoleada en las filas del Tottenham

  • Tang Jiali metió 4 goles que ayudaron a la RP China a lograr el billete a Tokio 2020

  • La delantera ha progresado desde que recaló en el Tottenham Hotspur en julio

  • Pretende contribuir a que su país se clasifique para Australia/Nueva Zelanda 2023

De fiesta con sus compañeras del Tottenham Hotspur F.C. femenino… Intercambiando regalos y comiendo estofado con Shen Mengyu, centrocampista del Celtic y ex compañera de equipo suya en el Shanghai RCB… A la internacional china Tang Jiali se la veía con muy buen humor celebrando su primera Navidad en el extranjero.

Sin embargo, lo que la hizo estar aún más emocionada fue la noticia de su reciente convocatoria con la selección nacional. Tang desempeñó un papel fundamental en la clasificación de la RP China para el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino Tokio 2020, pero se perdió la gran cita olímpica por lesión. Pero ahora que ha vuelto con las Rosas de Acero, tendrá la oportunidad de desquitarse en la Copa Asiática Femenina 2022 del próximo enero, que también hace las veces de clasificatorio para la Copa Mundial Femenina de la FIFA Australia/Nueva Zelanda 2023™.

"Eso es lo que espero", confirma la delantera de 26 años en una entrevista para FIFA.com. ""El sueño de todo jugador o jugadora es jugar con su país".

China afronta el clasificatorio asiático con Shui Qingxia como nueva seleccionadora. La mítica ex jugadora de las Rosas de Acero ya entrenó a Tang en Shanghai, y nuestra protagonista no alberga dudas de que, con ella al frente, el combinado chino cumplirá su misión y se clasificará para su octavo Mundial Femenino.

"Espero que sigamos progresando y demos un salto de calidad con Shui como seleccionadora", continúa Tang. "Creo que jugaremos bien [en la Copa Asiática Femenina] y lo daremos todo. Lo haremos lo mejor que podamos, y jugaremos sacando partido a nuestro estilo y nuestras virtudes".

China PR and Tottenham Hotspur F.C. Women forward Tang Jiali (L 2) celebrates Christmas Eve with team mates.

Mejoría con el Tottenham

Tang, quien fuera una gran revelación en Canadá 2015 con la selección china, sobresalió de principio a fin en el preolímpico para Tokio 2020. Allí firmó 4 dianas, incluido un golazo en un 1-1 contra las anfitrionas de Australia para sellar el pase a la eliminatoria decisiva.

En el duelo a doble partido contra la República de Corea, Tang siguió impresionando. En la ida provocó una pena máxima que Wang Shuang convirtió en el gol de la victoria y, ya en la vuelta, bloqueó un peligroso disparo de las surcoreanas; una acción clave para que China lograse el billete tras la prórroga.

Pese a perderse los Juegos Olímpicos de forma inesperada, las llamativas actuaciones de Tang no pasaron desapercibidas para el Tottenham Hotspur, que se hizo con su cesión en julio.

Aunque es la primera vez que juega en un club extranjero, su adaptación ha sido bastante rápida. Hizo su debut en la Women's Super League inglesa en un partido contra el Reading, donde, tras salir desde el banquillo, sirvió a Jessica Naz el pase del único gol del encuentro. Más tarde se estrenó como goleadora en un partido copero contra el Charlton (1-0).

"El ambiente aquí es increíble", resalta en relación a su nuevo equipo. "Nuestros aficionados se dejan ver en todos los partidos para apoyarnos. Prefiero jugar en un estadio lleno de público. Disfruto de veras jugando ante nuestros aficionados que nos animan".

"Todavía no me he acostumbrado a todo aquí, pero poco a poco me he ido adaptando a las nuevas circunstancias, como el estilo de vida y la comunicación, por lo que las cosas van mejorando día a día. Estoy impresionada por la gente que me rodea, porque todo el mundo me trata cordialmente, de forma atenta y servicial", añade.

Eso sí, hay muchísima competencia por un puesto en la alineación titular, en un equipo que cuenta con figuras internacionales como la defensa canadiense Shelina Zadorsky, la delantera australiana Kyah Simon y la capitana de la República de Corea, Cho Sohyun. Para Tang, siempre hay mucho que aprender de estas compañeras tan prominentes.

"Son jugadoras de gran calidad. Aquí [en la liga inglesa], se juega a un ritmo más rápido y la confrontación física es dura. Necesito subir mi ritmo y, mientras tanto, tengo que observar el juego más detenidamente y decidir cuándo y dónde atacar", explica.

Con el fin de progresar más deprisa, Tang buscó más inspiración haciendo un hueco para ver partidos del equipo masculino de los Spurs. "Fui al estadio para ver varios encuentros del equipo masculino, por supuesto como aficionada. Estaba casi lleno, y los aficionados estuvieron magníficos. La transición de defensa a ataque es muy rápida, y el juego físico es impresionante", detalla.

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Con el clasificatorio asiático a la vuelta de la esquina, Tang es consciente de la misión que afrontan las Rosas de Acero, que iniciarán su andadura contra Chinese Taipei el 20 de enero, antes de medirse a Irán tres días después. El último encuentro del grupo opone a las chinas contra las ambiciosas anfitrionas de la India, que ansían sellar su primera clasificación para una Copa Mundial Femenina de la FIFA.

"En un clasificatorio para el Mundial Femenino no hay partidos fáciles. Pero podemos obtener los resultados que queremos siempre y cuando mantengamos nuestro buen rendimiento", concluye.