Naomoto: "Somos capaces"

Con sus esfuerzos sobre el césped, la incansable medio centro defensiva Hikaru Naomoto ha contribuido de forma importante al pase de Japón a las semifinales de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA 2012. El país anfitrión encara un choque de semifinales que impone respeto, contra la todopoderosa Alemania, pero Naomoto confía en que las jóvenes Nadeshiko puedan derrotar a las vigentes campeonas y plantarse en la final por primera vez.

“Alemania juega con potencia y velocidad. Si las alemanas toman la manija del encuentro, podría ser un partido complicado para nosotras, porque tenemos muchas jugadoras más pequeñas”, declaró a FIFA.com. “Pero si logramos hacer que ruede el balón y empezamos a tomar el control, creo que somos capaces de vencerlas”.

Naomoto empezó a llamar la atención a escala mundial en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Trinidad y Tobago 2010. Aunque Japón cayó en la final ante la República de Corea, las lecciones extraídas de aquella derrota han inspirado a Naomoto para progresar como jugadora.

“Soy mejor futbolista ahora. Soy capaz de recibir más pases de nuestras defensas, y mis propios pases son más precisos. En comparación con hace dos años, considero que mis cualidades básicas han mejorado”, afirmó Naomoto, que milita en el Urawa Red Diamonds femenino. “Fue muy frustrante perder la final mundialista sub-17. Todavía conservo el regusto amargo de aquella decepción. Pero creo que he sacado más cosas positivas de haber perdido ese encuentro que lo que habría sacado si lo hubiese ganado”.

Japón se vengó en parte de aquella derrota imponiéndose a la República de Corea en los cuartos de final del presente campeonato de Japón 2012. Sin embargo, ése no era el principal pensamiento que ocupaba la mente de Naomoto antes del encuentro. “No salí al césped pensando que nuestras rivales eran las surcoreanas. Simplemente me concentré en tratar de ganar el encuentro, de modo que pudiésemos acceder a semifinales”, recordó.

Aun así, Naomoto se ha fijado su propio listón muy alto, y consideró que el triunfo por 3-1 del jueves no estuvo acompañado por una de sus mejores actuaciones. “Nos presionaron un montón, así que solamente me daría a mí misma un 5 (sobre 10) en ese partido”, afirmó.

Compromiso y diversión Naomoto compagina su carrera futbolística con sus estudios en la Universidad de Tsukuba, justo al norte de Tokio, aunque simplemente ir a entrenar implica un viaje de ida y vuelta de tres horas. Ese grado de entrega dentro y fuera de la cancha, no obstante, debería resultarle muy valioso para cumplir sus sueños de jugar en la selección absoluta y en un club extranjero.

Hikaru Naomoto, firmemente afianzada como una jugadora esencial de este combinado japonés sub-20, ha jugado todos los minutos de los cuatro encuentros que han disputado las anfitrionas en lo que va de campeonato. Además, metió un golazo con un espectacular remate lejano en el primer encuentro contra México, y también marcó desde el punto fatídico contra Suiza.

Por consiguiente, sus carreras continuas y su capacidad para lanzar los ataques desde atrás, por no hablar de sus dotes para ver puerta, deberían hacer que las jugadoras alemanas la vigilasen muy de cerca en el Estadio Nacional de Tokio.

Las defensoras del título vapulearon a Noruega por 4-0 en su choque de cuartos y, hasta la fecha, acumulan 12 goles a favor por ninguno en contra. Aun así, varias de las jóvenes Nadeshiko han declarado que (siempre que jueguen su mejor fútbol) pueden derrotar a sus rivales europeas, lo que les depararía una final contra Nigeria o Estados Unidos.

Al preguntarle por cómo resumiría lo que llevamos de Japón 2012, la respuesta de Naomoto fue breve y al grano: “Simplemente me estoy divirtiendo, jugando mi fútbol”. Los seguidores nipones, por supuesto, confían en que la diversión dure un poquito más…