Las campeonas de grupo no se conforman

Alemania y RDP de Corea, campeonas de sus respectivos grupos, intentarán en la segunda jornada de los cuartos de final de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Japón 2012, que se disputará el viernes en Saitama, seguir ejerciendo el dominio que han mostrado hasta ahora.

El cuadro norcoreano hizo pleno de victorias en la fase de grupos y se mostró extraordinariamente certero ante el marco rival, con 15 goles a favor. Por su parte, las vigentes campeonas demostraron por qué también esta vez son favoritas al título en un grupo complicado en el que estaba Estados Unidos. El partido del día Alemania - Noruega, Saitama, 31 de agosto, 16:00 (hora local) Los caminos de estos dos equipos se han cruzado hasta en cuatro ocasiones en esta categoría a lo largo de los últimos doce meses, con un balance que no deja lugar a demasiadas dudas. En el Campeonato Europeo Sub-19 2011, la competición preliminar en Europa para la cita mundialista, Alemania se impuso por 3-1 en la fase de grupos y por 8-1 en la final. El primer enfrentamiento de 2012 entre estos dos equipos se saldó con empate a 1-1, mientras que, hace seis semanas, el combinado germano se impuso por 5-0 en un choque preparatorio para Japón 2012.

En cualquier caso, el duelo europeo de cuartos de final no será ningún paseo para el equipo que entrena Maren Meinert, puesto que el cuadro escandinavo se encuentra en una clara tendencia ascendente. Tras caer por 4-2 frente a RDP de Corea, Noruega ha encadenado ya dos victorias en la cita japonesa (2-1 frente a Canadá y 4-1 contra Argentina).

El resto de la jornada RDP de Corea - Estados Unidos, Saitama, 31 de agosto, 19:30 (hora local)

Estados Unidos no ha mostrado su mejor cara en lo que va de certamen, pero deberá hacerlo si quiere tener opciones frente al poderoso conjunto asiático. El duelo será la reedición de la final de Chile 2008, en la que el conjunto norteamericano conquistó el título al vencer por 2-1.

En la edición que Alemania ganó hace dos años, norcoreanas y estadounidenses quedaron eliminadas en cuartos. RDP de Corea perdió precisamente frente al combinado germano (2-0), mientras que Estados Unidos cayó ante Nigeria en la tanda de penales (4-2) y faltó a su cita con las semifinales por primera vez en la historia de la competición.

Jugadoras a seguir

Kim Un Hwa (RDP de Corea) encabeza la tabla de máximas goleadoras con siete goles y podría superar el récord de diez tantos que ostentan Alexandra Popp (2010) y Christine Sinclair (2002). Por parte norteamericana habrá que seguir con especial atención a Maya Hayes, autora de cuatro de los cinco goles que Estados Unidos ha marcado hasta la fecha en el certamen.

Números que hablan 1 - Mientras que la selección noruega absoluta ha sido una habitual en los grandes certámenes internacionales (en 1995 se proclamó campeona del mundo, su mayor éxito hasta la fecha), su protagonismo en las categorías inferiores ha sido mucho menor. La de Japón 2012 es solo la segunda participación de Noruega en una cita mundialista juvenil. Tras caer en la fase de grupos de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA 2008, el conjunto escandinavo ha alcanzado por primera vez los cuartos de final en la cita japonesa.

Hemos oído...

“Nuestro objetivo era meternos en cuartos de final y lo hemos logrado. Todo el mundo piensa que no tenemos opciones frente a Alemania, pero... ¿Por qué no vamos a poder dar la sorpresa? Se trata de un reto nuevo para nosotras”.

Jarl Torkse, seleccionador de Noruega.