Campeonas contra segundonas

Tras el debut del país anfitrión en la apertura de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Japón 2012, la entrada en liza de la vigente campeona del mundo se espera con gran expectación en la segunda jornada del torneo. Alemania, reina coronada en su propio territorio en 2010, es candidata a sucederse, pero para ello deberá sobrepasar el obstáculo de un Grupo D particularmente sofisticado. Su primera prueba será la RP China.

El Grupo C también saldrá a escena, con el estreno de un ex campeón, la RDP de Corea, frente a Noruega, subcampeona de Europa y subalterna sobre el papel.

La cita*Alemania-RP China, Hiroshima, 20 de agosto de 2012, 19:00 (hora local)*

Alemania se mantiene invicta en la competición desde la semifinal de 2008. A partir de entonces, la Nationalmannschaft ha encadenado una victoria en el partido por el tercer puesto de aquel certamen y seis triunfos consecutivos en el de 2010. La defensora del título se clasificó para Japón al conquistar el Campeonato Europeo Femenino Sub-19 en 2011, tras infligir un estridente 8-1 a las noruegas en la final.

Es decir, será un rival muy complicado para las jugadoras chinas, que por su parte regresan a la cita mundialista sub-20 tras haber faltado a la edición de 2010. Pero las pupilas de Tiesheng Yin no tienen ninguna pinta de víctimas propiciatorias. Poseen la experiencia —han comparecido en tres fases finales, en dos de las cuales quedaron subcampeonas, y ocupan la quinta plaza en la clasificación histórica del torneo— la motivación —"Hemos vuelto al Mundial y nuestro próximo objetivo es superar la fase de grupos", anuncia Yin— y el espíritu de revancha necesarios. En el único encuentro entre los dos equipos en la competición, las europeas se impusieron por 2-0 en la final de Tailandia 2004.

El contextoSi alemanas y chinas ansían empezar con buen pie es porque los otros dos combinados nacionales del grupo no son ningunos espantapájaros. El mejor equipo de la historia del torneo, Estados Unidos, afrontará a una selección de Ghana que no cesa de progresar en la palestra femenina africana. Siempre está permitido dar un paso en falso en el primer partido, pero en este caso existe el riesgo de no poder volver a levantarse.

Paralelamente, el indeciso Grupo C emprenderá su andadura en Kobe con una confrontación prometedora entre la RDP de Corea, campeona en 2006 y siempre temible en las categorías juveniles, y una Noruega que, por el contrario, se ha forjado una sólida reputación en las competiciones absolutas pero hasta la fecha jamás ha destacado realmente en las categorías inferiores. En el otro enfrentamiento de este lote se batirán un representante de Norteamérica y otro de Sudamérica: Argentina, que aspira a llegar a la ronda eliminatoria por primera vez en tres comparecencias, se medirá con Canadá, finalista en 2002 y cuartofinalista en 2004, pero ausente en Alemania 2010.

Jugadora a seguirLa estadounidense Samantha Mewis se presenta con la experiencia de una participación en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Alemania 2010, pero también en la primera edición de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Nueva Zelanda 2008. En Oceanía, la joven centrocampista estuvo acompañada por su hermana Kristie, y con ella alcanzó la final de la prueba.

Números que hablan 10: Son las jugadoras de la RDP de Corea que integraron asimismo la selección de su país en el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino Londres 2012. En la capital británica, tras una victoria sobre Colombia y dos derrotas ante Francia y Estados Unidos, las norcoreanas hicieron las maletas al final de la fase de grupos.

Hemos oído… "Jugué contra Corea del Norte en Chile en 2008. Probablemente sea el mejor equipo de nuestro grupo. La última vez que nos enfrentamos a ellas, jugaron muy duro. Si siguen así, no sé cómo va a terminar el asunto…", Kristine Wigdahl Hegland, delantera y capitana de Noruega.

Programa de partidosRDP de Corea - Noruega (Kobe, 16:00) Argentina - Canadá (Kobe, 19:00) Ghana - Estados Unidos (Hiroshima, 16:00) Alemania - RP China (Hiroshima, 19:00) (Todos los tiempos están indicados en el horario local)