Estados Unidos, México y Canadá estarán en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA India 2022™

  • Estados Unidos logró el tercer título al hilo en la competencia

  • México consiguió un boleto para intentar repetir la hazaña de 2018

  • Canadá mantiene su asistencia perfecta en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA

Estados Unidos, México y Canadá serán los tres representantes de Concacaf en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA India 2022™, que se disputará entre el 11 y el 30 de octubre. Las norteamericanas se consagraron campeonas al vencer a las mexicanas por 2-1 en la final, mientras que las canadienses superaron por 3-0 a Puerto Rico en el juego por el último boleto, en el Campeonato Femenino Sub-17 de Concacaf 2022 que se desarrolló en República Dominicana.

Estados Unidos y un campeonato que se hace costumbre

Estados Unidos domina el fútbol femenino en Concacaf. Lo hace en todas las categorías, y la Sub-17 no es la excepción: logró en Santo Domingo su tercer título consecutivo en el certamen, y así accedió a la Copa Mundial como el mejor equipo de su región. Para vencer a México contó con una jugadora estrella: Melina Remimbas, que había marcado los dos goles en la semifinal ante Canadá, selló el título con un grito a quince minutos del final. Es el tercer título al hilo de Estados Unidos, y el quinto en la competencia.

Todo fue un desfile para las norteamericanas. En la fase de grupos hicieron 38 goles en tres encuentros y no recibieron ninguno. Le hicieron 20 a Granada en el debut. Pero tampoco tuvieron complicaciones después: le ganaron 11-0 a Curaçao en octavos de final, 4-0 a Jamaica en cuartos de final, y 3-0 a Canadá en las semifinales. El escollo más áspero llegó en la final. México, su clásico rival, fue el único equipo capaz de vencer la valla de Victoria Safradin: la arquera atajó en cuatro encuentros, le hicieron solo ese gol, y acabó ganando el Guante de Oro. No fue la única que recibió un galardón individual. La mediocampista Riley Jackson fue reconocida como la mejor jugadora del torneo: hizo dos goles, y mostró pasajes toda su jerarquía. Ese dominio local, sin embargo, no siempre fue así. Estados Unidos faltó a dos de las seis Copa Mundiales de la categoría: no estuvo en Costa Rica 2014 y tampoco en Trinidad y Tobago 2010. De hecho, nunca pudo levantar el trofeo: perdió la final en Nueva Zelanda 2008, el primer certamen de la historia, por 2-1 ante Corea del Norte. Desde entonces, ni siquiera accedió a las semifinales. Las conducidas por Natalia Astrain intentarán cambiar la historia.

México, listas para la revancha

Dos victorias por diez a cero. México arrasó en la primera fase. Hizo 27 goles en tres juegos. No sufrió ninguno. Ese fue el comienzo. Lo que siguió estuvo a la altura: 15-0 en octavos de final ante Guyana, 10-0 a República Dominicana, el local, y 5-0 a Puerto Rico. Hasta la final, México hizo 57 goles, uno más que Estados Unidos, y tampoco había recibido ninguno. Hubo cuatro futbolistas mexicanas que hicieron ocho goles o más: Valerie Vargas (10), Tatiana Flores (9), Maribel Flores y Layla Sirdah (8). El poder era absoluto.

Las jugadoras del Tri llegaron a la final con la sangre en el ojo: habían perdido los dos encuentros decisivos ante Estados Unidos. Siempre habían estado ahí: 2-1 en 2016 y 3-2 en 2018. El único antecedente feliz había sido en 2013 con victoria por penales en las semifinales. Ese año cosecharon el único título de la historia de México en el torneo. Y repetir el anhelo parecía posible al minuto ’66, cuando Maribel Flores igualó el encuentro. Todo se derrumbó con el gol de Remibas. México acabó con la medalla de plata. Pero estarán en India. México es el octavo país con más partidos jugados en el torneo (20). Solo se ausentó en 2008. Después siempre estuvo presente: será la sexta participación consecutiva. Ahora buscarán, al menos, repetir la actuación de 2018: llegar a la final, que aquella vez perdieron por 2-1 ante España, y conseguir el primer título de la historia.

Canadá mantiene su asistencia perfecta

A Canadá no le costó arribar a las semifinales. Tuvo un momento complicado: empató con Jamaica en la fase de grupos, y clasificó en el primer puesto por diferencia de gol. Los detalles hacen la diferencia: ese empate le permitió no cruzarse con Estados Unidos en los cuartos de final, algo que lo podía haber dejado afuera de la Copa Mundial.

Estados Unidos apareció en las semifinales, y la derrota lo envió a jugar por el tercer y cuarto puesto ante Puerto Rico. Ganaron 3-0 con gritos de Anna Hauer, Amanda Allen y Rosa Maalouf. Justamente Maalouf dejó su nombre grabado en la competición: fue la máxima goleadora con 12 gritos, una cifra que solo logró la norteamericana Summer Green en 2012. Maalouf se llevó la Bota de Oro, y sin dudas será un nombre para seguir de cerca en India. Canadá es una fija en las Copas Mundiales Femeninas Sub-17 de la FIFA. Es uno de los seis equipos que clasificaron a todos los torneos de la historia. Su actuación más memorable fue en la última, en Uruguay 2018. En esa edición arribaron a las semifinales, donde cayeron ante México. La venganza, dicen, puede ser terrible.

El torneo en datos

606 Estados Unidos estuvo 606 minutos sin recibir un gol en la Campeonato Femenino Sub-17 de Concacaf 2022. La racha se terminó con el grito de la mexicana Maribel Torres en la final del torneo. 8.3 Estados Unidos y México hicieron 58 goles en siete encuentros, con una media de 8.3 gritos por partido. Ambos comparten el promedio más alto de tantos convertidos por un equipo en toda la historia del torneo. 1 Natalia Astrain se convirtió en la primera entrenadora mujer en consagrarse campeona del Campeonato Femenino Sub-17 de Concacaf. Los ganadores anteriores eran varones.

Las frases:

“Trabajamos durante seis meses para este objetivo. Este equipo es increíble: nos esforzamos mucho, no solo las titulares, si no todo el grupo. Todas hicieron su contribución para ganar este título”. Lauren Martinho – Estados Unidos “Todas estamos llenas de alegría por la clasificación. Seguiremos trabajando con mucho esfuerzo para esta oportunidad increíble, que es jugar una Copa Mundial de la FIFA, tanto dentro como afuera de la cancha”. Clare Logan - Canadá