Aspirantes contra las cuerdas

20 mar 2014

La penúltima jornada de la fase de grupos nos reserva varios escenarios apasionantes. Tres selecciones —Venezuela, Italia y Ghana— ya han asegurado su presencia en cuartos, y otras tres —Canadá, Alemania y la RDP de Corea— mantendrán una lucha fascinante por un único billete a la siguiente fase. En cuanto al país organizador, viajará por primera vez a Tibás, donde querrá mitigar el dolor causado por su eliminación antes de lo esperado consiguiendo una victoria que le devuelva la moral ante Zambia, debutante en el torneo.

El partido destacado *RDP de Corea-Alemania, Alajuela, 22 de marzo, 17:00 (hora local) *Este es un encuentro con sabor a clásico, que enfrenta a dos auténticas potencias de las categorías inferiores del fútbol femenino. Ambos equipos suman únicamente un punto en el reñido Grupo B, en el que también figuran Ghana y Canadá. El ganador estará clasificado siempre que las norteamericanas no venzan a las ghanesas, ya campeonas de la liguilla.

Las dos selecciones ofrecieron una imagen sensiblemente mejor en su segundo compromiso, como reconocieron sus técnicos, pero eso no les bastó para sumar los tres puntos. La RDP de Corea, finalista en 2012, se rehizo de la derrota por 2-0 sufrida a manos de Ghana mediante su característico despliegue de ritmo e intensidad. Alemania, por su parte, superó a las africanas en numerosas facetas del juego, pero fue incapaz de traducir su dominio en goles, algo que tratará de hacer a toda costa en Alajuela.

El resto de la jornada Canadá depende de sí misma para alcanzar los cuartos de final en su encuentro ante Ghana, vencedora del Grupo B. Las Canucks han causado sensación por momentos, sobre todo con el aguante que mostraron al puntuar ante Alemania y la RDP de Corea a pesar de verse en apuros durante muchos tramos de esos dos partidos. Es posible que el seleccionador ghanés, Evans Adotey, efectúe cambios en su once, dado que ya tiene garantizado el pase. Se prestará especial atención al posible debut de quien sería la persona de menor edad de la historia que participa en un torneo de la FIFA: la centrocampista Fuseina Mumuni, de 12 años.

El panorama está mucho más despejado en el Grupo A, donde solo se halla en juego la primera plaza y el honor. Venezuela e Italia comparten el liderato, y se enfrentan por el primer puesto, que en teoría implica una eliminatoria de cuartos de final más asequible. Aun así, hay interés por conocer las alineaciones, que los dos entrenadores podrían aprovechar para dar descanso a sus jugadoras. En el otro partido, se prevé una gran asistencia de público en Tibás, donde Costa Rica quiere dar una alegría al público ofreciéndole su primer triunfo en un torneo femenino de la FIFA, ante la modesta Zambia.

Jugadora a seguir Pocas jugadoras han causado tanta impresión en Costa Rica 2014 como la dinámica número 11 de la RDP de Corea, Sung Hyang Sim. La delantera fue la gran protagonista del duelo de las suyas ante Canadá el martes, firmó un gol y únicamente la mala suerte le impidió marcar más.

Números que hablan 3: no es muy habitual que Alemania haya recibido sus tres goles en contra en acciones a balón parado, un aspecto que la seleccionadora Anouschka Bernhard y sus jugadoras sin duda habrán trabajado en vísperas del crucial choque ante la RDP de Corea.

Hemos oído... “La liga italiana no tiene un ritmo tan intenso, así que quizás las jugadoras acusen el cansancio. Haré algunos cambios para que las chicas descansen y preparar de la mejor manera posible los cuartos de final”. Enrico Sbardella, seleccionador de Italia.

Programa de partidos (hora local) *Grupo A: * Zambia-Costa Rica (Estadio Ricardo Saprissa Aymá, Tibás, 20:00) Venezuela-Italia (Estadio Alejandro Morera Soto Scotiabank, Alajuela, 20:00)

Group B:

Canadá-Ghana (Estadio Ricardo Saprissa Aymá, Tibás, 17:00)

RDP de Corea-Alemania (Estadio Alejandro Morera Soto Scotiabank, Alajuela, 17:00)