La República Centroafricana, sin miedo a las grandes potencias 

  • Nunca ha participado en la fase final de la AFCON o de la Copa Mundial

  • Aspira a jugar su primera AFCON de la mano de François Zahoui

  • Encara el clasificatorio sin complejo de inferioridad

Históricamente, la República Centroafricana ha sido una de las selecciones más débiles de África. De hecho, no ha logrado clasificarse todavía para la fase final de la Copa Africana de Naciones (AFCON), ni mucho menos para una Copa Mundial de la FIFA™.

Sin embargo, a lo largo de los últimos diez años, el combinado centroafricano ha ido progresando paulatinamente y ha cosechado algunos resultados muy meritorios, como el triunfo por 2-0 sobre Argelia en la fase de clasificación de la AFCON 2012 y la victoria por 2-3 sobre Egipto en El Cairo en la edición de 2013 de este mismo clasificatorio.

La federación nacional de fútbol nombró recientemente al técnico costamarfileño François Zahoui como nuevo seleccionador. Zahoui alcanzó la final de la Copa Africana de Naciones de 2012 con Costa de Marfil, donde cayó ante la Zambia de Hervé Renard.

Ahora, la afición centroafricana confía en que Zahoui pueda guiarles hasta su primera participación en el torneo continental, así como a participar en los clasificatorios mundialistas sin ningún complejo de inferioridad ante las selecciones más potentes.

"Cuando tomé las riendas de la selección de la República Centroafricana, el primer objetivo que nos marcamos fue alcanzar la fase final de la Copa Africana", afirma Zahoui en su entrevista exclusiva con FIFA.com.

"Pero caímos en el mismo grupo que Marruecos. Ahora, con las consecuencias del COVID-19, nos va a costar mucho más alcanzar este objetivo, porque nuestro siguiente partido es precisamente contra el conjunto marroquí, cuyos jugadores ya han vuelto a la competición. Nuestros chicos, sin embargo, llevan mucho tiempo sin disputar un partido oficial, lo que podría mermar nuestras opciones en los próximos duelos clasificatorios".

ms1j0hj1mqlnautsd4xk.jpg

Nigeria, la clara favorita

El sorteo para Catar 2022 encuadró a la República Centroafricana en un grupo muy complicado en el que figuran Nigeria, Cabo Verde y Liberia. "Hay que aceptar que Nigeria es la clara favorita. Ya ha participado en varias ediciones de la Copa Mundial, incluida la última, y tiene la experiencia necesaria".

En cuanto a Cabo Verde y Liberia, el preparador indica que la primera "es una de las grandes selecciones africanas. No será fácil ganarle en este clasificatorio, porque ellos tienen más experiencia. Liberia, por su parte, creo que está más o menos a nuestro nivel. Pero todo esto es solo en teoría, porque donde de verdad se ven las cosas es en la cancha. No obstante, por lo que a nosotros respecta, saldremos a competir con todo lo que tenemos para conseguir buenos resultados, aunque somos muy conscientes de dónde estamos en comparación con los demás".

Adquirir experiencia

Es habitual que las selecciones más modestas como la República Centroafricana afronten los clasificatorios mundialistas sin ningún complejo de inferioridad y con el deseo de plantar cara a las grandes potencias del continente. ¿Y cómo no hacerlo si ya has vencido a Egipto y a Argelia en los últimos años?

"Participar en la fase de clasificación para la Copa Mundial nos dará más experiencia y nos enseñará muchas cosas", señala Zahoui. "Somos una selección pequeña, y nuestro país tiene múltiples problemas a muchos niveles. Aun así, lo bueno es que existe un deseo de que el combinado nacional progrese. Todos están dando lo mejor de sí para que el equipo avance".

A pesar del abismo que separa al combinado centroafricano de una selección como la nigeriana, el técnico no descarta absolutamente nada: "No nos faltarán ganas ni ambición en este clasificatorio. Aunque sobre el papel no lo tendremos nada fácil, nunca se sabe lo que puede pasar en el terreno de juego. Saldremos con toda la determinación del mundo para conseguir buenos resultados, al tiempo que intentaremos mejorar y ponernos al nivel de las mejores selecciones de África".

"Nuestro objetivo en este primer año es adquirir experiencia y mejorar como equipo con nuestra participación en la fase de clasificación para la Copa Mundial. Después intentaremos disputar la fase final de la Copa Africana de Naciones por primera vez en la historia. Sin duda, medirnos a grandes selecciones en estos clasificatorios nos será de ayuda".

aqg6rc3zdicqikr4ozis.jpg

Las favoritas, según Zahoui

Zahoui, un técnico veterano con diez años de experiencia en el fútbol africano de selecciones, nos desveló quiénes son sus favoritas para clasificarse para la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™.

"Las favoritas son aquellas que ya han participado en ediciones anteriores y tienen la experiencia necesaria, como Nigeria, Senegal, Egipto, Túnez, Marruecos e incluso Camerún, pese a las dificultades por las que ha pasado recientemente. Costa de Marfil también es una buena selección que competirá al máximo por hacerse con un billete. Y hay otras selecciones que se quedaron fuera del último Mundial, como puede ser Argelia, a la que veo como una seria aspirante a clasificarse esta vez".

"Tampoco hay que olvidar a algunas selecciones que han recuperado su mejor versión en los últimos tiempos, como Mali, a quien considero una buena candidata para clasificarse. Y lo mismo pienso de Sudáfrica. Nosotros, la República Centroafricana, lo tendremos extremadamente difícil", concluye.