Diez curtidos astros que merecen ir al Mundial

  • Destacamos a diez jugadores de 28 o más años que el Mundial debe ver

  • Entre los europeos se encuentran Bale, Oblak y Van Dijk

  • Dos grandes estrellas africanas no han disputado el torneo

Pierre-Emerick Aubameyang

Gabón

  • 31 años

  • 65 internacionalidades

  • 26 goles

Grupo F (África)

Egipto, Gabón, Libia, Angola.

Otros jugadores fundamentales

Mario Lemina (Fulham), Denis Bouanga (Saint-Étienne)

Aubameyang

Aubameyang podría haber sido convocado para representar a Francia, Italia o España, pero a los 19 años se decantó por Gabón, porque su padre había sido capitán de ese combinado. En 2015 fue elegido mejor futbolista africano de la CAF y ha figurado en el podio de ese galardón cinco veces. También se proclamó mejor futbolista de la Bundesliga de 2015/16, por delante de Robert Lewandowski, convirtiéndose así en el primer africano en ganar el premio, y ha sido principal anotador y máximo goleador ex aequo, respectivamente, de Alemania e Inglaterra.

Gabón tuvo una actuación señalada en la competición preliminar de Sudáfrica 2010, al superar a Marruecos en casa y a domicilio y llegar a la última jornada con opciones de alcanzar el que hubiese sido el primer Mundial de su historia, aunque al final Camerún se interpuso en su camino. Pese a todo, las campañas clasificatorias de Brasil 2014 y Rusia 2018 se saldarían con sendas decepciones.

Gareth Bale

Gales

  • 31 años

  • 87 internacionalidades

  • 33 goles

Grupo E

Bélgica, Gales, República Checa, Bielorrusia, Estonia.

Otros jugadores fundamentales

Ben Davies (Tottenham), Aaron Ramsey (Juventus), Daniel James (Manchester United).

Bale

Este delantero dinámico y sumamente habilidoso, que destaca especialmente en los centros y los tiros a puerta y acostumbrado a marcar tantos magníficos, se convirtió en el futbolista más caro del mundo cuando fichó por el Real Madrid, procedente del Tottenham. Causaría sensación en las filas del conjunto merengue, adjudicándose cuatro títulos de la Liga de Campeones de la UEFA y tres Copas Mundiales de Clubes de la FIFA™, además de acaparar titulares en múltiples finales.

Gales nunca llegó a tener opciones de alcanzar Sudáfrica 2010 ni Brasil 2014, pero se quedó a las puertas de la eliminatoria de repesca por un puesto en Rusia 2018, al perder 0-1 en casa ante la República de Irlanda, sin el concurso de Bale, lesionado para ese encuentro. Los Dragones cuentan no obstante con el aval de haber alcanzado las semifinales de la UEFA EURO 2016, tras eliminar a Bélgica —fue su primer gran torneo desde Suecia 1958—, y de haber obtenido el pase a la EURO 2020.

Atiba Hutchinson

Canadá

  • 38 años

  • 84 internacionalidades

  • 7 goles

Grupo B, primera ronda (Concacaf)

Canadá, Surinam, Bermudas, Islas Caimán, Aruba.

Otros jugadores fundamentales

Alphonso Davies (Bayern de Múnich), Jonathan David (Lille), Cyle Larin (Besiktas).

Hutchinson

The Octopus (“El pulpo”), que se estrenó como internacional hace más de 18 años, insistía en que su periplo con la selección iba a terminar en 2019. No obstante, todo apunta a que su gran estado de forma con el Besiktas, líder de la Süper Lig turca, y la aparición de la mejor generación de jugadores que haya dado Canadá han hecho que sueñe ahora con Catar.

Si bien los Canucks no han llegado a acercarse a la clasificación para el Mundial desde que participaron en él por primera vez, en México 1986, en su plantel nunca ha habido tanto optimismo como ahora.

Wu Lei

RP China

  • 29 años

  • 67 internacionalidades

  • 18 goles

Grupo A, segunda ronda (Asia)

Siria, RP China, Filipinas, Maldivas, Guam.

Otros jugadores fundamentales

Yu Dabao (Beijing Guoan), Elkeson (Guangzhou)

Wu

A los 14 años, el extremo Wu se convirtió en el jugador más joven de la historia que competía en el fútbol profesional de China. En 2018 fue el primer asiático en once temporadas elegido mejor futbolista de China del año. Dejó el Shanghái SIPG siendo el segundo máximo goleador de la historia de la Superliga china y desde entonces está brillando con el Espanyol, con el que anotó una memorable diana que dio a los suyos un empate agónico en el duelo de rivalidad local ante el Barcelona.

Después de participar en Corea/Japón 2002, China ha pasado apuros en la competición preliminar mundialista. Actualmente es segunda de su liguilla, con siete puntos en cuatro partidos.

Henrikh Mkhitaryan

Armenia

  • 32 años

  • 88 internacionalidades

  • 30 goles

Grupo J (Europa)

Alemania, Rumania, Islandia, Macedonia del Norte, Armenia, Liechtenstein.

Otros jugadores fundamentales

Vahan Bichakhchyan (Zilina), Sargis Adamyan (Hoffenheim)

Mkhitaryan

Este mediapunta, ex del Borussia Dortmund, Manchester United y Arsenal, está siendo uno de los mejores jugadores de la Serie A esta temporada.

Armenia nunca ha estado cerca de obtener la clasificación para un gran torneo, pero suma cinco partidos sin conocer la derrota y registró varios resultados notables en la fase previa de la UEFA EURO 2020, como un triunfo por 2-3 en Grecia y un 4-2 sobre Bosnia y Herzegovina.

Jan Oblak

Eslovenia

  • 28 años

  • 33 internacionalidades

Grupo H (Europa)

Croacia, Eslovaquia, Rusia, Eslovenia, Chipre, Malta.

Otros jugadores fundamentales

Jasmin Kurtic (Parma), Miha Zajc (Génova), Josip Ilicic (Atalanta)

Oblak

El capitán de la selección eslovena, tercero del Premio The Best al Guardameta de la FIFA 2020, es uno de los mejores que se hayan visto desde hace años en su demarcación. Presenta el increíble logro de haber ganado cuatro temporadas consecutivas el Trofeo Zamora, que recompensa al arquero que menos goles ha recibido por partido de La Liga.

Oblak se convirtió en el meta titular de Eslovenia tras la retirada de Samir Handanovic de la selección, a finales de 2015. Aunque mantuvo su puerta a cero cinco veces en diez encuentros de la competición preliminar de Rusia 2018, los eslovenos apenas fueron cuartos del Grupo 6, compuesto por seis países, quedándose a muy poca distancia de Eslovaquia y Escocia.

Goran Pandev

Macedonia del Norte

  • 37 años

  • 114 internacionalidades

  • 36 goles

Grupo J

Alemania, Rumania, Islandia, Macedonia del Norte, Armenia, Liechtenstein.

Otros jugadores fundamentales

Ezgjan Alioski (Leeds United), Eljif Elmas (Nápoles), Enis Bardhi (Levante).

Pandev

Este delantero de enganche se mostró imparable con el Lazio y fichó luego por el Inter de Milán, con el que conquistaría un célebre triplete en 2009/10, y continúa brillando en la Serie A, actualmente en el Génova.

Macedonia del Norte nunca ha terminado entre los tres primeros puestos de una liguilla clasificatoria del Mundial, pero ahora cuenta con el respaldo de haber disputado su primer gran torneo, la UEFA EURO 2020.

Virgil van Dijk

Países Bajos

  • 29 años

  • 38 internacionalidades

  • 4 goles

Grupo G (Europa)

Países Bajos, Turquía, Noruega, Montenegro, Letonia, Gibraltar

Otros jugadores fundamentales

Matthijs de Ligt (Juventus), Georginio Wijnaldum (Liverpool), Frenkie de Jong (Barcelona), Memphis Depay (Lyon).

Van Dijk

Este central de 1,93 m de estatura se convirtió en el defensa más caro del mundo cuando el Southampton lo traspasó al Liverpool. Y compensó con creces el desembolso de 75 millones de libras efectuado por los Reds al ganar con ellos la Premier League, la Liga de Campeones y el Mundial de Clubes. Los actuales problemas que tiene el equipo en la zaga son una prueba de lo irremplazable que es. Fue segundo, detrás de Lionel Messi, en el Premio The Best al Jugador de la FIFA en 2019.

Louis van Gaal lo dejó fuera de la convocatoria de Brasil 2014 y no debutaría con la selección hasta el año siguiente. Los Países Bajos quedaron por detrás de Francia y Suecia en Rusia 2018, pero han experimentado una recuperación magnífica, consiguiendo por ejemplo llegar a la final de la Liga de Naciones de la UEFA.

Wilfried Zaha

Costa de Marfil

  • 28 años

  • 18 internacionalidades

  • 5 goles

Grupo D (África)

Camerún, Costa de Marfil, Mozambique, Malaui

Otros jugadores fundamentales

Eric Bailly (Manchester United), Serge Aurier (Tottenham), Franck Kessie (AC Milan), Nicolas Pepe (Arsenal), Maxwel Cornet (Lyon).

Zaha

Este atacante del Crystal Palace, que puede actuar como extremo o como punta, lleva años siendo uno de los jugadores más peligrosos de la Premier League. Fue internacional con Inglaterra en dos ocasiones, en 2012 y 2013, pero después de no volver a ser convocado cambió de selección, aun con el desacuerdo de Gareth Southgate, y debutó con los _Elefantes_en 2017.

Duván Zapata

Colombia

  • 29 años

  • 18 internacionalidades

  • 4 goles

Otros jugadores fundamentales

David Ospina (Nápoles), Yerry Mina (Everton), Davinson Sánchez (Tottenham), James Rodríguez (Everton), Luis Muriel (Atalanta), Falcao (Galatasaray).

Zapata

Debido a la intensa competencia por los puestos de ataque, este imponente delantero no se estrenó con Colombia hasta 2017. Figuró en la lista previa de 35 hombres de José Pékerman para Rusia 2018, pero se quedó fuera de la convocatoria definitiva. Respondería materializando 23 goles en 37 partidos con el Atalanta en la _Serie A_en 2018/19 y 18 tantos en 28 compromisos la temporada siguiente.

Colombia es séptima de la competición preliminar de la zona sudamericana, con cuatro puntos en otros tantos encuentros, y aspira a viajar a su tercer Mundial consecutivo.