Al Malood: La experiencia de los jugadores será crucial para Bahréin

1 jun. 2021
  • Bahréin está protagonizando las eliminatorias asiáticas de Catar 2022

  • Al Malood cree que la experiencia de los jugadores marca la diferencia actualmente

  • El enfrentamiento con RI de Irán será especial para el centrocampista ofensivo

La selección de Bahréin ha estado muy cerca de llegar a la fase final de la Copa Mundial en dos ocasiones. Disputó la repesca intercontinental en los clasificatorios de Alemania 2006 y Sudáfrica 2010, pero perdió ante Trinidad y Tobago y Nueva Zelanda, respectivamente.

Más de una década después de que la selección bahreiní alcanzara las instancias decisivas de los clasificatorios mundialistas, La Roja aspira a repetir la sólida actuación de la generación dorada del fútbol bahreiní, en la que sobresalían Alaa Hubail, Ali Husein Baba y Mohamed Salmeen.

Bahréin ocupa actualmente el segundo lugar en el Grupo C de la competición preliminar de la zona asiática para la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™, tras cosechar dos victorias y tres empates en los cinco partidos que ha disputado hasta el momento. Por delante le quedan tres encuentros más para lograr su objetivo de alcanzar la tercera fase del clasificatorio.

Para ello, su seleccionador Hélio Sousa contará con los jugadores que conquistaron el Campeonato de Asia Occidental y la Copa del Golfo en 2019 para regresar a la senda del éxito. Entre los más destacados se encuentra el veterano mediapunta Abdulwahab Al Malood, quien compite en las eliminatorias para la Copa Mundial por tercera edición consecutiva.

En una entrevista exclusiva con FIFA.com, Al Malood compara la participación actual de su país con la de clasificatorios anteriores.

"Afrontamos la competición preliminar muy preparados y motivados, con un seleccionador nuevo, experimentado e inteligente. Y también con mucha ambición tras ganar el Campeonato de Asia Occidental y la Copa del Golfo", dice.

"En las eliminatorias anteriores, no teníamos la experiencia suficiente para enfrentarnos a los equipos fuertes", agrega.

El factor crucial de la experiencia

El próximo duelo de la selección bahreiní en las eliminatorias será contra Camboya el jueves, 3 de junio. Cuatro días después, se verá las caras contra RI de Irán, mientras que, en la última jornada —que se disputará el 15 de junio— se citará con Hong Kong.

El choque contra RI de Irán del próximo lunes será muy especial para Al Malood, ya que su primer partido en las eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA en 2011 fue contra este mismo rival. El encuentro, correspondiente a las eliminatorias para Brasil 2014, terminó 1-1.

El centrocampista ofensivo comparó aquel partido con el que su selección ganó 1-0 en la tercera jornada del actual clasificatorio.

"Recuerdo que la afición tuvo un papel importante en el partido de 2011, pero los iraníes lograron empatar. En el último enfrentamiento, pudimos conservar nuestra ventaja gracias al entusiasmo de la afición y a la experiencia de los jugadores", recuerda.

"Actualmente, aspiramos a ganar los próximos tres partidos, porque todos son importantes para nosotros. Así que intentaremos derrotar de nuevo a la selección iraní", asegura Al Malood.

La gran ambición de Sousa y sus jugadores

Además de ganar los próximos tres partidos, Al Malood confía en seguir metiendo goles en las eliminatorias, aunque no es algo que le obsesione. En el clasificatorio para Rusia 2018, vio portería ante Filipinas y Yemen.

"Por supuesto, siempre aspiro a marcar en cada partido que juego, pero mi mayor objetivo, y el más importante, es ayudar al equipo a ganar y contribuir a conseguir victorias, ya sea con goles o dando asistencias a mis compañeros", comenta.

Este espíritu colectivo y su gran confianza son las características más destacadas de la actual generación de la selección bahreiní. Al Malood las atribuye a la gran labor del técnico portugués Hélio Sousa, quien ha hecho un gran trabajo desde su llegada al banquillo en marzo de 2019.

"El entrenador otorgó roles específicos a los jugadores dentro del campo. Lo más importante es que confía mucho en los jugadores, lo que nos ha permitido sacar lo mejor de nosotros en los partidos. Sousa tiene una gran ambición, y eso también se refleja de manera positiva en nosotros", revela Al Malood.

El próximo objetivo de Sousa y sus jugadores es llegar a la tercera ronda de las eliminatorias asiáticas y, por qué no, superar a la generación que alcanzó la última fase del clasificatorio. A la tercera podría ser la vencida para Bahréin, que aspira a lograr la clasificación para la Copa Mundial de Catar.

"Queremos completar el trabajo de las selecciones anteriores y contribuir a enarbolar la bandera del Reino de Bahréin. Con la solidaridad de todos, podemos lograr el sueño de clasificarnos para el Mundial", concluye Al Malood.