Elmohamady conjuró un maleficio rumbo a Rusia

  • Ahmed Elmohamady disputó los clasificatorios de 2010, 2014 y 2018

  • Egipto estará en Rusia 2018 tras 28 años de ausencia

  • ‘Elmo’ actuó en los vibrantes compases finales del choque ante el Congo

“Siendo franco, fueron los cinco minutos más complicados de mi carrera”.

Transcurría el minuto 86, y Ahmed Elmohamady acababa de entrar en la cancha del estadio Borg el Arab esperando contribuir a un triunfo por 1-0 de Egipto sobre el Congo en el Grupo E de la zona africana, que situaría a los suyos en su primera Copa Mundial de la FIFA™ en casi tres décadas.

Pero entonces Arnold Bouka superó en carrera al centrocampista del Aston Villa, y anotó de un contundente disparo el gol que empataba la contienda. En el estadio, y en todo el país norteafricano, se hizo un silencio sepulcral.

A Elmohamady le vinieron a la mente otros momentos. Había formado parte del conjunto que se quedó fuera de Sudáfrica 2010 tras perder 1-0 ante Argelia, y también actuó en la eliminatoria frente a Ghana saldada con un desastroso 6-1 en contra que certificó de facto su ausencia de Brasil 2014. Pero esta vez las cosas serían distintas.

Del silencio al éxtasis “Si el partido acababa con empate 1-1, tendríamos que esperar hasta el último, un complicado choque fuera de casa contra Ghana”, recuerda Elmohamady en una entrevista exclusiva con FIFA.com. “Queríamos dejar la clasificación zanjada en Egipto. En lo único que pensamos era en marcar un gol”.

Y eso fue precisamente lo que ocurrió. El defensa central Ahmed Hegazi, ocupando la posición de extremo izquierdo en el tiempo añadido, bombeó un balón hacia el área congoleña y Trezeguet recibió un empujón. El árbitro señaló penal, y el astro egipcio Mohamed Salah, lo transformó. En el país se desató la euforia.

“Teníamos que cumplir como fuese para poder dar una alegría a las 85.000 personas que había en el estadio y a los 95 millones que estaban viendo el partido por todo el país”, cuenta Elmohamady. “Para Egipto fue algo enorme. Ya se vio cómo lo celebraba la gente tras el partido, en las calles de las ciudades”.

Jugadas destacadas del Egipto 2-1 Congo / Vídeo de la Federación egipcia de fútbol

Esa victoria por 2-1 sobre los Diablos Rojos convirtió en intrascendente el último compromiso ante Ghana, y Egipto alcanzó su primera fase final mundialista desde 1990. Después de las decepciones sufridas contra Argelia en 2009 y Ghana en 2013, ¿qué había cambiado entonces?

“En primer lugar, creo que se logró gracias al seleccionador”, afirma Elmohamady. “Héctor Cúper es uno de los entrenadores más grandes que he visto al frente de la selección nacional. Y creo que en el equipo también hay una experiencia considerable. Si nos fijamos en el arquero, Essam El-Hadary, tiene 45 años. En las concentraciones, en los partidos, habla con los compañeros y nos transmite toda su experiencia a los demás”.

“La Copa Africana de Naciones también ayudó a que los más jóvenes adquiriesen algo de experiencia. Pudo verse en los partidos que ganamos contra rivales potentes, como Ghana”.

REGISTRO DE HÉCTOR CÚPER CON LA SELECCIÓN EGIPCIA

  • PJ: 30 / V: 20 / E: 4 / D: 6

  • Porcentaje de victorias: 66’6 por ciento

  • GF: 49 / GC: 18 / DG: +31

  • Alcanzó la final de la Copa Africana de Naciones 2017

  • Fue elegido Entrenador del año de la CAF de 2017

Y quizás uno de los integrantes del plantel que ayudaron a conjugar juventud y experiencia fuese Mo Salah, sin lugar a dudas el gran talismán de Egipto.

“Es una grandísima persona, tuvo un papel fundamental en los clasificatorios”, dice sonriendo Elmohamady. “Lo conozco desde hace mucho, desde que era joven. Ha mejorado muchísimo, tanto en el aspecto físico como en el psicológico. Ya vemos cómo juega en el Liverpool, es asombroso todo lo que ha conseguido. Está siendo muy positivo tenerlo con nosotros en la selección. Espero que continúe en la misma línea en el Mundial, para nosotros sería fantástico”.

REGISTRO DE MO SALAH EN LA COMPETICIÓN PRELIMINAR DE 2018 Cinco partidos, cinco goles y siete puntos sumados para Egipto

  • 09/10/16 - CGO 1-2 EGY: 1 gol = +2 puntos sumados

  • 13/11/16 - EGY 2-0 GHA: 1 gol

  • 31/08/17 - UGA 1-0 EGY: 0 goles

  • 05/09/17 - EGY 1-0 UGA: 1 gol = +2 puntos sumados

  • 08/10/17 - EGY 2-1 CGO: 2 goles = +3 puntos sumados

Y el extremo egipcio lleva casi toda la vida esperando por un momento como el que supondrá la participación en Rusia 2018. ‘Elmo’, como se le conoce cariñosamente, no había cumplido aún los tres años cuando los Faraones compitieron por última vez en el Mundial, en Italia 1990, una cita de la que él apenas tiene vagos recuerdos.

“Siempre recordamos el penal, el único gol que marcamos en aquel Mundial”, dice Elmohamady. “El jugador que lo marcó, Magdi Abdelghani, trabaja en la Federación Egipcia, y cada vez que lo vemos nos habla de él. ¡A ver si marca alguien más en Rusia para no tener que oírlo tanto!”.

Durante el sorteo final, los internacionales egipcios se encontraban repartidos por todo el planeta, y se comunicaron a través del grupo de WhatsApp de la selección. Todos se mostraron satisfechos por quedar encuadrados en el Grupo A, junto a Rusia, país organizador, Uruguay, bicampeón del mundo, y Arabia Saudí, un rival regional.

“No es un grupo fácil, pero pudo habernos tocado otro peor”, analiza Elmohamady. “El objetivo es superar la fase de liguilla, y luego ya veremos con qué rival nos cruzamos. Ojalá podamos llegar lo más lejos posible, significaría mucho para los hinchas egipcios. Muchísimos de ellos viajarán a Rusia, y esperamos poder contribuir a que lo pasen lo mejor posible”.

El camino a Rusia ha sido increíblemente largo para ‘Elmo’ desde que vio aquel penal de Abdelghani contra los Países Bajos hace casi 28 años: vivió la desesperación ante Argelia, luego ante Ghana y, finalmente, el alocado final frente al Congo. Aun así, el partido que enfrentará a los egipcios con Uruguay en Ekaterimburgo el 15 de junio representará el primer paso de otra trayectoria apasionante.

Elmo acerca de los rivales de Egipto en Rusia 2018

  • Uruguay: “Es un gran equipo, en nuestro primer partido. Cuenta con varios grandes jugadores, como Luis Suárez”.

  • Rusia: “Va a ser complicado, ellos jugarán en casa y tendrán el apoyo del público”.

  • Arabia Saudí: “Es un derbi. La última vez que jugamos contra los saudíes en un partido oficial fue en la Copa Confederaciones y perdimos 5-1, así que será difícil”.

El seleccionador Héctor Cúper analiza los rivales de Egipto en Rusia 2018