Arranca la última carrera de obstáculos en África

4 oct. 2016

Vuelve la competición preliminar de la CAF hacia la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Se juega la primera ronda de partidos de la Fase 3. Solo las cinco líderes de grupo representarán a África en la gran fiesta del fútbol, así que ya desde el pistoletazo de salida hay mucho en juego. Las 20 participantes saben que una derrota en su primera cita supone terreno perdido.

La batalla del Grupo B Empezar con buen pie será algo sin duda necesario en el reñidísimo Grupo B, compuesto por tres veteranas de Sudáfrica 2010 y Brasil 2014, Argelia, Nigeria y Camerún. La cuarta en liza es Zambia, campeona de África en 2012. Los Chipolopolo, que se perderán la CAN 2017, recibirán para la ocasión a Nigeria en Ndola.

El capitán de las Súper Águilas, Mikel John Obi, que aún no se ha estrenado en liga con el Chelsea esta temporada, dijo estar ansioso por emprender fase de grupos: "El resto de jugadores y yo mismo estamos en forma, preparados y decididos a comenzar la carrera hacia la Copa Mundial ganando".

Su técnico, Gernot Rohr, ha convocado a una plétora de figuras, principalmente afincadas en Europa, encabezadas por el prolífico artillero del Manchester City Kelechi Iheanacho y el joven Isaac Success, que previsiblemente debutará con la absoluta tras anotar su primer tanto en la Premier League con el Watford este fin de semana.

En cambio, el seleccionador de Zambia, Wedson Nyirenda, contará casi únicamente con jugadores de la liga nacional en su intento por alcanzar la que sería su primera Copa Mundial de la FIFA. En el otro choque del grupo, Camerún visitará a Argelia, que acaba de perder la cabeza de la tabla de África a manos de Costa de Marfil.

Senegal quiere seguir en racha Para Sudáfrica, las eliminatorias de la Copa Mundial constituyen una oportunidad perfecta para olvidar su desastrosa campaña de clasificación para la CAN. Los Bafana Bafana se desplazarán a la capital de Burkina Faso, Uagadugú, sabiendo que solamente la victoria aliviará la presión que se cierne sobre su entrenador, Shakes Mashaba.

Pese a que la trayectoria de sus pupilos en los preliminares de la CAN fue la peor de su historia, Mashaba se mostró optimista en cuanto a sus posibilidades de estar en Rusia. "Nuestra progresión hasta el último tercio del campo contrario está entre las mejores del mundo, pero no conseguimos marcar. Aunque dada la manera en la que los muchachos están jugando, no dudo que nos clasificaremos para la Copa Mundial".

Su más directo rival dentro del Grupo D será un combinado en racha, Senegal, que se enfrentará a Cabo Verde en Dakar. Los Leones Indomables fueron los únicos que lograron el pase para la CAN con un registro perfecto. Al timón, el exinternacional Aliou Cisse, impulsor de un estilo de juego al ataque que al equipo le va muy bien. El delantero del Liverpool Sadio Mane es su punta de lanza, así como el veterano Moussa Sow. El ariete, de vuelta en el Fenerbahce (cedido por el Al Ahli de Dubai), no juega con su país desde marzo de 2015.

Duelo de experimentados entrenadores En el Grupo E, Egipto ansía volver a la Copa Mundial, dado que su última participación se remonta a 1990. Después de haberse deshecho de Nigeria en las eliminatorias de la CAN, parece seguro que Héctor Cúper podrá conducir a los Faraones hasta Rusia. El ex del Parma, del Inter de Milán y del Valencia y sus huestes se verán las caras con el Congo en Brazzaville.

Su principal rival por el billete será Ghana, que aspira a jugar su cuarto Mundial consecutivo. El conjunto de Avram Grant emprenderá su andadura en casa contra Uganda y cualquier otro resultado que no sea el triunfo sería una sorpresa teniendo en cuenta la calidad de sus estrellas "europeas", como Baba Rahman, Afriyie Acquah y Christian Atsu. Andre Ayew, no obstante, causará baja, en principio durante varios meses, debido a la lesión sufrida en el muslo en el primer encuentro de la temporada del West Ham, ante el Chelsea.

En el Grupo A, tendremos que esperar a la segunda jornada para ver el apetitoso Túnez - Libia. Este fin de semana nos conformaremos con el viaje de Libia a la RD del Congo, mientras que Túnez, que no saborea las mieles mundialistas desde 2006, será la anfitriona de Guinea.

El seleccionador guineano, Lape Bangoura, quiere empezar puntuando en Monastir. "El sorteo para la Fase 3 no ha sido muy favorable con nosotros. La RD del Congo y Túnez son las dos favoritas del grupo. Pero eso no significa que no tengamos ambición, nada más lejos de la realidad. Nuestro primer partido, en Túnez, es muy importante. Un empate sería un buen resultado".

Terminamos con el Grupo C. Gabón, organizadora de la CAN 2017, recibirá a Marruecos y Costa de Marfil se medirá a Malí en Bouaké. Curiosamente, los técnicos de ambos conjuntos son franceses, Michel Dussuyer y Alain Giresse respectivamente.