Primer peligro para el anfitrión

23 sept 2009

Los anfitriones egipcios esperan que la ventaja de jugar en casa y el apoyo de la concurrencia les ayudarán a ganar su partido de apertura contra Trinidad y Tobago. El equipo caribeño, sin embargo, no es ningún pelele, pues se deshizo de México en los clasificatorios del pasado marzo y acude al certamen rebosante de ambición. Ambos conjuntos saben que, si no consiguen sumar puntos, sus posibilidades de pasar a la segunda ronda se verán seriamente comprometidas. El partidoEgipto - Trinidad y Tobago, estadio Borg el Arab, jueves 24 de septiembre de 2009, 20:00 (hora local). El contextoEgipto regresó a casa defraudado tras caer eliminado en la primera fase de la Copa Africana Juvenil celebrada en Ruanda a comienzos de este año, pese a registrar victorias sobre Sudáfrica y Costa de Marfil. Como resultado, el seleccionador Miroslav Soukup decidió concentrar a sus jugadores para llevar a cabo un entrenamiento más intenso antes del torneo. Desde su primera aparición en Australia 1981, los norteafricanos han acudido al certamen en cinco ocasiones. Escalaron hasta su cota más alta hace ocho años en Argentina, donde quedaron terceros.

En cambio, los representantes de la CONCACAF sólo han jugado un torneo mundial sub-20 en toda su historia. El equipo depende enormemente de la experiencia de su entrenador, Zoran Vranes, que llegó a dirigir brevemente a la absoluta. Famosos por su fuerza y su velocidad, los jugadores de Trinidad y Tobago han estado cuidando su forma física antes de arrostrar a los anfitriones y a los 80.000 espectadores posibles en el duelo inicial. Y se ejercitaron para el certamen ganando sus respectivos amistosos contra Australia (2-0) y Estados Unidos (2-1). Números que hablan6 - Es el número de goles que Egipto endosó a Trinidad y Tobago en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Portugal 1991, en el único cruce que ha habido entre ambos equipos en esta competición. Aunque Trinidad y Tobago se marchó de Portugal con tres derrotas en la maleta, aquel campeonato fue testigo de la emergencia del futbolista más famoso de la isla caribeña, que fue su capitán entonces y que luego se convertiría en estrella del Manchester United: Dwight Yorke. ¡Feliz cumpleaños!Aly Lotfi recientemente se adueñó del dorsal número uno de la selección pese a la fuerte competencia de su compañero de equipo en el Enppi, Mohamed Abugabal. Mientras espera la llegada de su 20º cumpleaños, que está a la vuelta de la esquina (14 de octubre), trata de afianzarse en su puesto bajo los tres palos. En esa fecha podría festejar una doble celebración si su combinado nacional sigue vivo en la prueba, porque eso significaría que ha llegado a la final. La frase"Ahora estamos en nuestro mejor momento desde que asumí el cargo de entrenador. Estoy muy contento con la forma en la que nos encontramos. Los jugadores han ganado experiencia y somos más fuertes en profundidad, lo cual es muy importante. Éste va a ser un partido decisivo para nosotros. Si podemos empezar bien, allanaremos el camino para obtener más victorias". Miroslav Soukup, seleccionador de Egipto.

"El partido será muy difícil. Estoy contento con nuestras condiciones físicas y confío en que sabremos soportar la presión de la grada. Intentaremos sosegar el partido, absorber la presióni inicial y luego ver si podemos hacer nuestro juego. Creo que podemos sorprenderlos".Zoran Vranes, seleccionador de Egipto.