El torneo masculino arranca con grandes nombres, grupos de ensueño y el "Messi japonés"

21 jul. 2021
  • El jueves comienza el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino

  • Brasil, que defiende el título, reedita contra Alemania la final de Río 2016

  • Grupos de mucho nivel prometen grandes emociones

Después de que el torneo femenino diera comienzo este miércoles, el jueves —un día antes de la ceremonia inaugural— arranca el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino.

El encanto especial de esta edición radica en que, por una parte, permite a los aficionados ver a las estrellas del futuro y, al mismo tiempo, disfrutar de algunos futbolistas que ya han sido campeones de la Copa Mundial de la FIFA™.

Todas estas particularidades hacen del torneo masculino una competición impredecible, algo que puede corroborarse echando un vistazo a las ediciones anteriores, donde no siempre se impusieron los grandes nombres.

Egipto-España Domo de Sapporo, 16:30, hora local

México-Francia Estadio de Tokio, 17:00, hora local

Nueva Zelanda-República de Corea Estadio Ibaraki-Kashima, 17:00, hora local

Costa de Marfil-Arabia Saudí Estadio Internacional de Yokohama, 17:30, hora local

Argentina-Australia Domo de Sapporo, 19:30, hora local

Honduras-Rumanía Estadio Ibaraki-Kashima, 20:00, hora local

Japón-Sudáfrica Estadio de Tokio, 20:00, hora local

Brasil-Alemania Estadio Internacional de Yokohama, 20:30, hora local

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Una norma excepcional permite la presencia de estrellas veteranas Por un lado, el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino mira al futuro, puesto que muchos jugadores jóvenes escriben aquí los primeros capítulos de su historia. Por el otro, la norma excepcional que permite convocar a tres futbolistas mayores de 23 años permite que podamos disfrutar de algunos nombres muy conocidos: el legendario carrilero brasileño Daniel Alves y su compatriota Richarlison atraerán buena parte de las miradas, mientras que Florin Thauvin es todo un campeón del mundo en las filas de la selección francesa. El combinado alemán confía en que el veterano delantero Max Kruse llame la atención, y también hay otros países con futbolistas muy interesantes en sus equipos.

Reedición de la final En Río de Janeiro 2016, Brasil venció ante su público a Alemania en la final y, de este modo, se cobró la revancha —al menos en parte— de la histórica derrota encajada en las semifinales de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. Después de los goles de Neymar y de Maximilian Meyeren cada una de las dos mitades del encuentro, el propio astro brasileño fue el encargado de ejecutar el lanzamiento decisivo en la tanda de penales posterior.

"Los Juegos Olímpicos pueden ser muy importantes en el desarrollo de la personalidad de los jugadores", declaró el seleccionador alemán Stefan Kuntz, campeón con el combinado germano de la Eurocopa Sub-21 de la UEFA en 2017 y 2021.

¿El grupo de la muerte? ¡Un grupo de ensueño! Como ocurre en la antesala de todos los torneos, los debates giran en torno a cuál es el grupo de la muerte. Tanto el grupo A (Japón, Francia, México y Sudáfrica) como el grupo D (Brasil, Alemania, Costa de Marfil y Arabia Saudí) podrían considerarse como tal, pero el grupo C, en el que figuran España, Argentina, Australia y Egipto, está quizá por delante del resto. 

No obstante, Graham Arnold, seleccionador de Australia —un conjunto que suele afrontar estos partidos sin presión— no quiere ni oír hablar del tema: "Puede que a la gente le guste llamarlo el ‘grupo de la muerte’, pero para mí es un ‘grupo de ensueño’. Es algo con lo que sueñas. Uno siempre desea enfrentarse a estas selecciones y medirse a los mejores del mundo".

Con las esperanzas puestas en el “Messi japonés” Después de una fase de preparación bastante positiva, en la que han cosechado tres victorias (Argentina, Ghana y Jamaica) y una derrota (Argentina), los anfitriones empiezan a soñar con colgarse una medalla. Sus esperanzas recaen, cómo no, en el centrocampista de 20 años Takefusa Kubo, quien ya participó con su país en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA cuando apenas tenía 15 años y al que algunos ya llaman el "Messi japonés" por la velocidad de sus regates y la calidad que atesora en su pierna izquierda.

"Antes solo veía jugar a Messi por televisión”, dijo el jugador del Real Madrid a FIFA.com. “Me gustaría mucho llegar a ser un futbolista como él, al que todo el mundo pueda ver y admirar”. Sin duda, marcar un gol después de que el balón pasara entre las piernas de cuatro rivales es un buen comienzo

Un mensaje contundente sobre la conmoción cerebral Por primera vez en los Torneos Olímpicos de Fútbol, la FIFA, de acuerdo con la circular No21 de la IFAB, implementará un protocolo mediante el cual:

  • a cada equipo se le permitirá usar un máximo de una sustitución por conmoción cerebral por partido;

  • esta sustitución por conmoción cerebral se puede realizar independientemente del número de cambios que ya se hayan utilizado.

Esto se ha introducido con el objetivo de envía un mensaje contundente de que, en caso de duda, el jugador se retira pero no hay desventaja numérica o táctica al priorizar el bienestar del jugador, reduce la presión sobre el personal médico para realizar una evaluación rápida y evita la posibilidad de que los equipos en cuestión se queden en una cifra numérica de desventaja.

La FIFA ya ha probado los sustitutos por conmociones cerebrales tanto en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Catar 2020 como en las últimas eliminatorias de la Copa Árabe de la FIFA y, al igual que en el último evento, habrá 'observadores' oficiales sobre conmociones cerebrales en las gradas de Tokio 2020 para ayudar a identificar lesiones en la cabeza que puedan llegar a ser problemáticas.