Kubo, listo para volcarse con Japón tras curtirse en España

6 jul. 2021
  • El extremo Takefusa Kubo está llamado a ser una pieza clave en la campaña olímpica de Japón

  • Tras su fichaje por el Real Madrid en 2019, ha jugado cedido en varios equipos de La Liga

  • Japón se perfila como un sólido aspirante en el Torneo Olímpico ante su público

Los muchachos que sueñan con el estrellato de todo el mundo se inspiran en Lionel Messi desde la distancia, pero el joven japonés Takefusa Kubo es uno de los pocos que ha tenido la oportunidad de medirse con el astro argentino dentro de la cancha.

El primer contacto del joven extremo —a quien han llamado “el Messi japonés”— con el genial argentino se remonta a una década atrás, cuando fichó por el Barça Aleví C, es decir, el equipo de la categoría sub-11 del Barcelona. Tras pasar cinco temporadas curtiéndose allí, regresó a su país para incorporarse al FC Tokio. Tres años más tarde, sin embargo, recalaría en el Real Madrid, y así comenzó su carrera en La Liga, en la que ha jugado en calidad de cedido en equipos como el Mallorca, el Villarreal y el Getafe.

Es allí donde Kubo, que desde hace años considera a Messi como su ídolo de todos los tiempos, ha tenido la oportunidad de jugar contra la estrella argentina. En particular, causó sensación en un partido de liga entre el Mallorca y el Barcelona de 2019, donde recibió elogios por su actuación, pese a la derrota por 5-2 que sufrió su equipo.

"Antes solo lo veía jugar [a Messi] por televisión", explica el extremo de 20 años a FIFA.com. "Pero ahora, cuando tengo la oportunidad de jugar contra él, en un mismo campo, puedo ver de primera mano lo gran jugador que es. Me gustaría mucho llegar a ser un futbolista como él, al que todo el mundo pueda ver y admirar".

El camino que le queda por recorrer para poder hacer realidad esa ambición es todavía una incógnita, pero tras haber pasado las dos últimas temporadas en el campeonato español su progresión salta a la vista.

"Ente otras cosas, La Liga me atrae tanto porque tengo la sensación de que en el fútbol español puedo desplegar mis fortalezas. Cuando empiezo a pensar lo que quiero hacer, el pase llega al espacio adecuado. Compartimos una misma visión e ideas", concluyó.

"La competición es de alto nivel y hay mucho que aprender. Es un fútbol que te hace pensar, y siento que esforzándome aquí estoy aprendiendo cada día".

Ficha técnica de Takefusa Kubo Fecha de nacimiento: 4 de junio de 2001 Club actual: Real Madrid (cedido en el Getafe) Palmarés: Octavos de final de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA: 2017 Octavos de final de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA: 2017 UEFA Europa League: 2020/21 Equipo revelación de La Liga de la UEFA: 2019/20

Irrupción como internacional

El desempeño de Kubo con los colores de su selección es más impresionante si cabe. Se dio a conocer en los clasificatorios asiáticos para la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2017, al contribuir con cuatro goles al pase de Japón a la cita mundialista.

A continuación destacó en el propio torneo, el de India 2017, al anotar un gol con su combinado, que alcanzó la segunda ronda. Ese año también conseguiría un doblete poco habitual, al jugar asimismo en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA celebrada en la República de Corea, en la que Japón volvió a alcanzar los octavos de final.

Hace dos años, Kubo recibió su primera convocatoria con la selección absoluta, contra El Salvador. El pasado mes de noviembre se incorporó a la concentración de Japón en los Países Bajos y rindió a un gran nivel en un par de amistosos. Más recientemente, ha sido seleccionado para viajar al Torneo Olímpico de Fútbol masculino.

"Para mí es un orgullo poder actuar con mi país, con el que juego contra los rivales más potentes de todo el planeta. Voy a pelear y esforzarme al máximo".

Takefusa Kubo of Japan U-24 in action during the international friendly match between Japan U-24 and Jamaica at the Toyota Stadium on June 12, 2021 in Toyota, Aichi, Japan. (Photo by Toru Hanai/Getty Images)

Metas olímpicas

Kubo ofreció una muestra de su genio en un reciente amistoso contra la selección sub-23 de Argentina, al dar dos asistencias en la sensacional victoria de Japón por 3-0 en ese choque. Luego los nipones golearon a Ghana y a Jamaica, por 6-0 y 4-0 respectivamente. Estos resultados apuntan a que el país organizador va a ser un serio contendiente en el Torneo Olímpico de Fútbol masculino que está a punto de comenzar.

"Tenemos la impresión de estar yendo a más en nuestros preparativos para los Juegos Olímpicos", señala. "Como equipo, es bueno que hayamos dado solidez a nuestra defensa, sin recibir goles. Eso nos permite rendir bien en ataque, haciendo buenas combinaciones".

Ya a las puertas de Tokio 2020, Kubo tiene como referencia a una figura de la natación, Kosuke Kitajima, medallista de oro en la prueba de estilo braza en Atenas 2004 y Pekín 2008.

"De niño seguía las Olimpiadas por televisión y tengo un recuerdo vívido de muchos atletas, como Kosuke Kitajima. Viendo sus hazañas, me gustaría reflexionar sobre lo que significa formar parte de los Juegos Olímpicos".

"Para mí, en primer lugar, lo importante es contribuir a que el equipo gane. Y quiero seguir ofreciendo buenas actuaciones en el plano individual y, al mismo tiempo, ser un buen apoyo para que los compañeros también rindan. Vamos a prepararnos bien para el primer partido [contra Sudáfrica] y esperamos llevarnos una alegría cuando termine el torneo”, concluye.