Dos excampeones, contra las cuerdas

Dos equipos que figuran en el palmarés de la Liga de Campeones de la CAF, Al Ahly y Enyimba, están obligados a reaccionar si quieren alcanzar las semifinales del torneo, después de registrar su segunda derrota en dos partidos de la fase de grupos, que los sitúa en el farolillo rojo de sus respectivas liguillas. El Al Ahly, ocho veces vencedor del certamen, cayó contra todo pronóstico en casa, mientras que los bicampeones nigerianos sucumbieron en Sudáfrica a manos del Sundowns.

El Wydad de Casablanca es el único equipo con dos triunfos, tras imponerse al ZESCO United zambiano, y ha dado un paso importante hacia las semifinales, que jugarán los dos primeros de cada grupo. El ganador del choque por el título, que se disputa en octubre, jugará la Copa Mundial de Clubes de la FIFA que se celebra en diciembre en Japón.

El partido destacado Al Ahly 1-2 ASEC Mimosas Los dos equipos habían perdido en su primer compromiso y sentían la presión de tener que puntuar cuanto antes. Increíblemente, fue el conjunto visitante el que asestó el primer golpe, en el minuto 29, por medio de Yannick Zakris, que vio puerta desde la frontal del área. Los locales empatarían poco después del descanso, en un saque de esquina que el ASEC no acertó a despejar, lo que permitió al defensor Ahmed Hegazy marcar a quemarropa. El guardameta internacional Sherif Ekramy regaló luego al ASEC otro gol cerca de la conclusión, cuando un remate de cabeza en apariencia inocuo se le escapó de entre las manos, lo que dio a Armand Niamke la oportunidad de materializar el tanto de la victoria, que no desaprovecharía.

El resto de la jornada El otro partido del Grupo A enfrentaba, en Marruecos, a los dos vencedores de la primera jornada, el Wydad de Casablanca, campeón de 1992, y el ZESCO United. El cuadro local, dirigido por John Toshack, dominó la contienda de principio a fin, y se adelantó pronto, a través del centrocampista Walid el Karti. Los visitantes se encontraron con una desventaja de dos goles al comienzo del segundo tiempo, después de que el internacional keniano David Owino marcase en propia meta. El Wydad se aferró al resultado y suma ahora seis puntos, mientras que el ZESCO se queda con tres.

En el Grupo B, el Mamelodi Sundowns, campeón de Sudáfrica, que creyó haber empezado con buen pie tras ganar en casa del ES Sétif y vio anulado ese resultado por la descalificación de los argelinos, continuó en la misma línea y ganó 2-1 al Enyimba nigeriano. Los goles sudafricanos fueron obra del colombiano Leonardo Castro y de Wayne Arendse. Moses Ojo puso el tanto del honor visitante. El Sundowns suma tres puntos, los mismos que el Zamalek, y el Enyimba, que ha jugado un partido más que sus rivales, no se ha estrenado todavía.

Jugador de la semana Antes de medirse con el Enyimba, el jugador del Sundowns Wayne Arendse afirmó que creía que el equipo ya había superado la decepción de perder los tres puntos conseguidos en Argelia. “Estamos preparados… Hay que salir a por los tres puntos. Tenemos que presionar al Enyimba”, dijo el zaguero internacional, sin sospechar cuál iba a ser su papel en la victoria. Arendse, que no se caracteriza precisamente por marcar, sentenció el triunfo de los suyos en el tramo final del duelo.

Números que hablan 1: el Al Ahly, poseedor del récord de títulos del torneo, está realizando su peor inicio de la fase de grupos desde 2002, año en que perdió sus primeros encuentros ante el Jeanne d'Arc y el Raja de Casablanca y terminó último de la liguilla. La única vez que un equipo empezó encadenando dos derrotas y aun así alcanzó las semifinales fue en 2003, cuando el USM Argel cayó ante el ASA angoleño y el Espérance en sus dos primeros partidos pero acabó clasificándose.

La frase “Quiero pedir disculpas a los hinchas del Al Ahly. Asumo mi responsabilidad y no me escondo. Entiendo que la afición esté triste, pero todavía hay opciones de llegar a semifinales”. Sherif Ekramy, guardameta del Al Ahly, tras recibir un gol que pudo haber evitado frente al ASEC Mimosas.

¡Que se oiga tu voz!

¿Podrá el Mamelodi Sundowns acabar al fin con la maldición que parece pesar sobre Sudáfrica y ser el primer club de su país que gana la Liga de Campeones? El Orlando Pirates se adjudicó el torneo de 1995, cuando se jugaba en un formato de eliminatorias directas y recibía la denominación de Copa Africana de Clubes Campeones.