River Plate y América desafían al FC Barcelona

8 dic 2015

Como ya ocurriera en temporadas anteriores, el año futbolístico de 2015 volverá a clausurarse por todo lo alto. Los mejores clubes de las seis confederaciones se verán las caras en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, que se disputará esta vez en Japón, con el objetivo de conquistar un título mundialista que cumple ya su duodécima edición.

A horas del inicio del esperadísimo certamen intercontinental, que arrancará con el partido que enfrentará al Sanfrecce Hiroshima y al Auckland City FC, FIFA.com analiza a los siete equipos que tomarán parte en la cita japonesa.

Sanfrecce Hiroshima*El campeón japonés llega cargado de confianzaEl equipo que representa al país anfitrión obtuvo el billete mundialista hace sólo unos días al coronarse campeón de la J-League* japonesa y llega así lanzado al certamen intercontinental. Es la segunda participación en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA para el conjunto nipón, que debutó en la edición de 2012. En aquella ocasión, el Sanfrecce se cruzó también en primera ronda con el Auckland City, al que se impuso por un apretado 1-0 antes de caer en cuartos de final frente al entonces campeón africano, el Al Ahly egipcio. La escuadra japonesa logró en aquel certamen un quinto puesto que buscará mejorar en 2015.

Auckland City FC Récord de participaciones y revelación del año pasadoLos neozelandeses, el equipo que más veces ha disputado la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, afronta este año su séptima participación en el certamen e intentará al menos repetir su actuación de la edición celebrada el año pasado en Marruecos, donde sorprendió a propios y extraños logrando el tercer puesto. "Sabemos que podemos competir con clubes punteros en un certamen de esta categoría. Nuestros jugadores son conscientes de la gran responsabilidad que supone representar no sólo a nuestro club, sino también a Nueva Zelanda y al conjunto de Oceanía", asegura el técnico asistente Ivan Vicelich, que espera que su equipo vuelva a brillar con luz propia.

Club América ¿El primer club mexicano en una final?A lo largo de la historia de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, los equipos mexicanos han encarado siempre la competición con grandes ambiciones, pero nunca han logrado superar la barrera del tercer puesto. El Club América, el conjunto más laureado del campeonato mexicano y el vigente ganador de la Liga de Campeones de la CONCACAF, buscará este año romper esa barrera y hacer historia en el certamen intercontinental. "No nos conformamos con participar. En este Mundial de Clubes queremos llegar muy lejos y lograr el mejor resultado de un equipo mexicano en la historia de la competición", declaró el guardameta Moisés Muñoz.

Guangzhou Evergrande FC Con el Barcelona en el horizonteEl Guangzhou ha sido el gran dominador del campeonato chino en los últimos tiempos. No en vano el conjunto entrenado actualmente por Luiz Felipe Scolari ha ganado consecutivamente los últimas cinco ediciones de la liga china y este año conquistó la Liga de Campeones asiática por segunda vez en su historia tras haberse adjudicado el título continental también en 2013. El conjunto capitaneado por el centrocampista Zheng Zhi se cruzará en cuartos de final con el Club América y sueña con derrotar al club mexicano para tener por fin la oportunidad de medirse al todopoderoso FC Barcelona en semifinales. "No vemos la hora de que el balón empiece a rodar en el Mundial de Clubes. Nuestra concentración es máxima de cara al primer partido y confiamos en lograr la victoria para poder enfrentarnos al Barcelona en la siguiente ronda", declaró la estrella del Guangzhou.

TP Mazembe A repetir el éxito de 2010El conjunto de RD del Congo hizo historia en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA hace cinco años en su segunda participación en el torneo. En la edición 2010, el TP Mazembe se convirtió en el primer equipo africano que alcanzaba la gran final del certamen intercontinental. Uno de los artífices de semejante logro histórico fue el guardameta Robert Kidiaba, que también defenderá la portería del conjunto congoleño en la cita de este año y que espera tener la oportunidad de deleitar al público con la peculiar celebración con la que festeja los goles de su equipo y que le ha hecho famoso. El conjunto africano, que se medirá en cuartos de final al ganador del duelo que enfrentará a Sanfrecce Hiroshima y Auckland City en la ronda previa, confía sobre todo en el olfato goleador de Mbwana Samata para llegar lo más lejos posible en el certamen. El delantero tanzano fue uno de los artífices de la victoria del TP Mazembe en la Liga de Campeones de la CAF al marcar un total de siete tantos y podría contribuir con sus goles a que la escuadra africana conquiste el corazón del público como ya hizo en 2010.

River Plate ¿La culminación de un año memorable?Hasta la fecha, 2015 está siendo un año memorable para la histórica institución argentina, que ha conquistado nada menos que tres títulos internacionales: la Copa Libertadores, la Recopa Sudamericana y la Copa Suruga Bank. Ahora la afición de River, que acompañará en gran número a su equipo hasta el Extremo Oriente, sueña con poner la guinda perfecta al curso con el triunfo en la cita intercontinental. No obstante, el rendimiento del equipo entrenado por Marcelo Gallardo ha mostrado una tendencia descendente desde que los Millonarios ganaron la Copa Libertadores en agosto, aunque la perspectiva de sumar en la cita japonesa un nuevo título supone una motivación especialmente estimulante para jugadores como Matías Kranevitter. El centrocampista argentino recalará en enero en las filas del Atlético de Madrid y quiere despedirse de River con un gran triunfo: "Jugar contra equipos de la talla del Barcelona es un sueño para mí. Tenemos que intentar alcanzar una nueva final. Siempre he soñado con ser campeón con la camiseta de River Plate".

FC Barcelona Una pléyade de estrellas en el papel de favoritoGanador de la Liga de Campeones de la UEFA, así como de la Liga y de la Copa españolas, el club español ha mostrado un gran estado de forma en 2015 y se presenta como claro favorito al título en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Liderado por el extraordinario poder ofensivo del tridente formado por Lionel Messi, Luis Suárez y Neymar, el FC Barcelona aspira a ganar el certamen mundialista por tercera vez en su historia tras adjudicarse las ediciones de 2009 y 2011. "Vamos a Japón con la intención de hacer dos buenos partidos y proclamarnos campeones del mundo. Esta es una competición muy importante para nosotros", asegura Javier Mascherano. El internacional argentino cree que la final más probable es un duelo con sus paisanos de River Plate, pero advierte de los peligros de cualquier exceso de confianza en semifinales: "Todo el mundo coincide en que River y nosotros somos favoritos para alcanzar la final, pero no podemos olvidar que, para ganar un partido, primero hay que jugarlo".

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