Neumayr: "El título de 2005 con el Manchester United fue uno de los momentos más importantes"

A los 17 años, el alemán Markus Neumayr abandonó las categorías inferiores del Eintracht de Frankfurt para pasar a formar parte de los juveniles del Manchester United. Dos años más tarde, en 2005 conquistó con los ingleses el Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars. En los años siguientes, militó en las filas del MSV Duisburgo, el AC Bellinzona, el FC Thun, el FC Vaduz y el FC Lucerna. Acumuló igualmente experiencia internacional en clubes en Bélgica, Turquía o la RI de Irán. Hoy, con 36 años, trabaja como segundo entrenador del equipo sub-13 del FC Basel. En esta entrevista rememora sus experiencias en el Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars. 

Redacción: Vamos a empezar con el traspaso al Manchester United en el 2003, con tan solo 17 años. ¿Cómo se produjo?

Neumayr: Por aquel entonces, jugaba en los juveniles del Eintracht de Frankfurt, pero además iba convocado en muchas ocasiones con la selección juvenil alemana. En un momento dado, llegó una oferta interesante desde Inglaterra. El Manchester United me preguntó si quería pasar una prueba con ellos. Además, tenía ofertas del Chelsea, el Arsenal y el Middlesbrough, y también de algunos clubes alemanes. Pero en aquel momento, el Mancherter United era para mí lo máximo. Tenía fantásticos jugadores como David Beckham, Paul Scholes, Ryan Giggs y muchos más. Al final fui a pasar la prueba con el United, les gusté y yo también me encontré a gusto. Poco después me llegó su oferta y tuve claro que quería jugar en ese club.  El Manchester United es uno de los clubes que ha participado en varias ocasiones en el Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars. Antes de militar en sus filas no conocías el torneo.

La verdad es que no. No lo había escuchado en mi vida. Con el Manchester United, no dejábamos de participar en torneos: uno en Hong Kong, otro en Dallas... Pero entonces no conocía este torneo que organiza la FIFA en Zúrich. Cuando llegamos aquí, entendí rápidamente la importancia que tiene, ya que en él participaban grandes clubes, y muchos jugadores que luego llegaron a lo más alto. El torneo estaba muy bien organizado y es uno de los mejores que disputé como juvenil. 

¿Con quién compartías vestuario en el Manchester United juvenil del 2003?

Uno de mis compañeros de entonces era Gerard Piqué, todavía en activo en el FC Barcelona. También estaba Giuseppe Rossi, el atacante italiano que destacó luego en la Serie A y con el Villareal y que se hinchó a marcar goles antes de encadenar varias lesiones. Otro de mis compañeros entonces fue Danny Simpson, que conquistó la Premier en 2016 con el Leicester City; y el internacional norirlandés Jonny Evans, en las filas también del Leicester City. Esos fueron algunos de mis compañeros de vestuario. 

En 2005, conquistaste con el Manchester United el Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars.

Sí, fue algo increíble. Teníamos un equipo fantástico. En el partido decisivo de la fase de grupos, superamos al Sporting de Lisboa, una escuadra muy fuerte con futbolistas como Nani. Al acabar como primeros de grupo, nos clasificamos para la final, que se disputó en el estadio más grande de Zúrich, el Letzigrund. Allí vencimos al AIK de Estocolmo por 2 a 0. Fue una experiencia inolvidable. Diría que es uno de los momentos más importantes de mi carrera como futbolista. 

MANCHESTER, ENGLAND - OCTOBER 4:  Markus Neumayr of Manchester United in action during the Manchester United Under 19s v Nottingham Forest Under 19s at Carrington on October 4, 2003 in Manchester, England.  (Photo by Matthew Peters/Manchester United via Getty Images)

¿Qué recuerdas de aquella edición de 2005?

El tiempo que pasamos todos juntos en el hotel, y también cómo lo celebramos luego. No lo olvidaré. Pero también me ha quedado en la memoria el estadio de Letzigrund. En años posteriores, cuando vine a Zúrich con el Vaduz o el Lucerna a jugar contra el FC Zürich o el Grasshoppers, volvían a la memoria recuerdos de aquel torneo, lo cual es lógico porque volvía a un estadio en el que disputé una final y la acabé ganando. 

Para el Manchester United, el Campeonato Juvenil FIFA/Blue Stars siempre ha tenido mucho protagonismo. Bobby Charlton, David Beckham y otros muchos participaron como juveniles. Para el Manchester United, ganar este campeonato es algo de lo que sentirse realmente orgullosos.

Así es. Cuando llegas al Manchester United, lo único que quieres es ganar siempre, y en cierto modo es precisamente eso lo que se espera de ti. Como ya he dicho, participamos en infinidad de torneos, y para el Manchester United, este es especialmente prestigioso. Nos gustaba disputar este torneo porque sabíamos que íbamos a medirnos con equipos muy buenos.

Este año, el FC Basel, para el que trabajas actualmente, participa en el torneo. ¿Qué opciones tiene tu equipo?

Estaré allí para ver los partidos. Me alegro de que el FC Basel participe en esta edición. Y nuestros juveniles están encantados de poder mostrar todo lo que saben en un escenario internacional. Será la ocasión de medirnos a clubes de otros países, ya que los partidos internacionales son diferentes, como ya sabemos. A ver cómo lo hacen nuestros juveniles. La competencia es muy dura.