Omar Sylla, dominio africano y ambiciones mundialistas

17 jul. 2021
  • Ha clasificado a Senegal para las tres últimas Copas Mundiales de Beach Soccer de la FIFA

  • Además, el técnico senegalés ha ganado la Copa Africana de Naciones tres veces seguidas

  • Aspira a alcanzar las semifinales en la próxima cita mundialista

Omar "Ngalla" Sylla fue nombrado seleccionador de fútbol playa de Senegal en 2016 y, desde entonces, el joven entrenador no ha parado de encadenar grandes logros. En efecto, ha clasificado a su combinado para tres fases finales consecutivas de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA (Bahamas 2017, Paraguay 2019 y Rusia 2021). Además, ha conquistado las 3 últimas ediciones de la Copa Africana de Naciones de la modalidad como entrenador; con lo que ya suma los mismos trofeos continentales que ganó como jugador (en Sudáfrica 2008, y en Marruecos 2011 y 2013).

Sylla, que está preparando a su equipo para la cita mundialista de Rusia 2021, se refirió a sus éxitos en una entrevista concedida a FIFA.com: "Lo primero que debemos hacer es dar gracias a Dios. Y luego, el éxito nunca es algo individual, sino colectivo. El mérito recae también en nuestro Estado senegalés, que nos ha ofrecido las mejores condiciones posibles; al igual que la Federación Senegalesa de Fútbol… También hay que felicitar tanto a los jugadores como a los miembros del cuerpo técnico por todos los trofeos que han logrado conquistar. Dicho esto, nuestro éxito no tiene ningún secreto, salvo que hemos creído en el trabajo constante que conduce hasta la cima; con la bendición de Dios, por supuesto".

Superar los cuartos

Senegal también ganó recientemente la última edición de la CAN de fútbol playa, donde se impuso en la final a Mozambique. "Está siendo un año maravilloso y especial para nosotros, pues hemos jugado la Copa Africana en nuestro territorio y ante nuestros aficionados; y no es fácil ganar cuando juegas en casa, debido a la gran presión que recae sobre tus hombros en una situación así. Afortunadamente, aceptamos el reto y ganamos el título a base de paciencia y de trabajo duro, y gracias a la maravillosa labor organizativa en torno a nuestra selección".

Sin embargo, todos esos éxitos continentales no se han visto del todo acompañados en la escena mundial. Si bien Senegal logró acceder a la segunda ronda en sus dos participaciones anteriores a las órdenes de Sylla, en ambas ocasiones su aventura concluyó en los cuartos de final. "Cuando jugamos en Bahamas [2017], empezamos con fuerza, antes de toparnos con un rival de renombre, Italia, que nos eliminó por un inapelable 5-1", recuerda el técnico senegalés. "En Paraguay [2019], pasamos como primeros de grupo pese a enfrentarnos a selecciones de fútbol playa muy conocidas, como Rusia, Bielorrusia y Emiratos Árabes Unidos. Solamente perdimos contra Rusia, y obtuvimos dos victorias frente a los otros dos rivales de nuestro grupo".

En esa edición, Senegal volvió a caer en cuartos de final frente a la más fuerte, Portugal (2-4), como lamenta el entrenador de los Leones de la Teranga.

Un grupo difícil

Para el próximo Mundial, el sorteo no fue clemente con la selección senegalesa, que fue a parar a un grupo "difícil", según la valoración del propio Sylla: "Nos enfrentaremos a rivales experimentados como Portugal, a la que considero favorita para ganar el campeonato; Uruguay, que tiene un equipo curtido en mil batallas; y Omán, un combinado sólido con jugadores técnicos y disciplinados tácticamente, además de fuertes físicamente".

Pero nada de eso desmoraliza al joven entrenador. Sylla tiene una fe ciega en la capacidad de sus jugadores para salir airosos del lance, gracias a la buena preparación realizada hasta la fecha; aunque lamenta que la pandemia de la COVID-19 haya alterado sus planes, obligándolo a anular algunas concentraciones programadas en Senegal.

¿Qué necesita África para ganar un título mundial?

El técnico senegalés quiso dar su punto de vista sobre el fútbol playa africano: "La disciplina necesita evolucionar a todos los niveles: deportivo, organizativo y administrativo. Tenemos que multiplicar nuestras participaciones en diferentes competiciones para que los jugadores puedan curtirse. Asimismo, habrá que prestar especial atención a la formación de los entrenadores y de los jugadores; y ayudar a las selecciones llamadas a representar al continente en las citas mundialistas para que preparen bien esos retos".

¿Se proclamará campeona mundial algún día una nación de África?, le preguntamos para concluir. "Sí. Algún día podremos ver que una selección africana se corone campeona del mundo, pero con la condición de ir preparando la hazaña desde ya mismo. Sigo estando convencido de que lo imposible no existe para África", subraya Sylla.