Al Thanawi: "Omán puede ser el tapado"

14 jul. 2021
  • Talib Al Thanawi aspira a liderar a Omán hasta la segunda ronda en Rusia 2021

  • Fue su seleccionador en las tres participaciones previas en la Copa Mundial

  • El combinado omaní se enfrentará al vigente campeón, al campeón africano y a un exsubcampeón

La selección de fútbol playa de Omán ha crecido mucho en los últimos años, hasta tal punto que se ha convertido en una de las mejores del continente asiático. Ganó el Campeonato de Fútbol Playa de la AFC 2015, donde superó a Japón, uno de los gigantes de la especialidad, y ha participado en tres de las últimas cinco ediciones de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA.

El artífice de estos éxitos ha sido el reputado seleccionador Talib Al Thanawi, quien dirigió a Omán en sus tres participaciones anteriores en la prueba reina. En la cuarta, el técnico confía en lograr aquello que se le ha resistido hasta la fecha: acceder a la segunda ronda.

El sorteo de la Copa Mundial de Beach Soccer de la FIFA Rusia 2021 encuadró a Omán en un grupo complicado donde figuran Portugal, vigente campeón, Senegal, campeón de África, y Uruguay, subcampeón en 2006.

"Hemos jugado contra todos ellos anteriormente y somos conscientes del potencial que tienen. Estaremos preparados. Nuestra misión es hacer un buen papel para llegar lejos en el torneo", comenta Al Thanawi.

En una entrevista exclusiva con FIFA.com, el entrenador de 57 años habló dela evolución del juego en Omán, así como de sus participaciones anteriores y de las razones por las que considera que su equipo podría ser el tapado del torneo que arranca el próximo mes.

ESPINHO, PORTUGAL - JULY 11: Head coach Talib al Thanawi of Oman reacts during the FIFA Beach Soccer World Cup Portugal 2015 Group B match between Oman and Italy at Espinho Stadium on July 11, 2015 in Espinho, Portugal. (Photo by Alex Grimm - FIFA/FIFA via Getty Images)

FIFA.com: Ha sido el seleccionador de Omán en todas sus participaciones anteriores en la Copa Mundial de Beach Soccer. ¿Cómo ve la evolución del juego en la Sultanía de Omán y en qué medida se beneficia de su participación en la prueba reina?

Talib Al Thanawi: A lo largo de los trece años que han transcurrido desde el inicio de esta disciplina en el Sultanato, concretamente en 2008, el fútbol playa ha evolucionado de manera constante. Un ejemplo de ello es el papel que desempeñó la selección en los Juegos Asiáticos que organizó nuestro país en la ciudad de Al Mussanah. Omán acabó en segundo lugar, un hito sin precedentes. Ese mismo año, nos clasificamos para la Copa Mundial de Beach Soccer en Italia 2011, certificando así la gran evolución, en pocos años, del fútbol playa nacional.

En su opinión, ¿cuál es el partido más memorable de Omán en la Copa Mundial de Beach Soccer y por qué?

El encuentro que nunca olvidaré es el que nos enfrentó a Costa Rica en Portugal 2015, donde ganamos 7-2. En ese partido logramos la primera victoria de la selección en un Mundial, y en Paraguay 2019conseguimosnuestro segundo triunfo contra Nigeria (6-5).

Omán perdió por un escaso margen ante Portugal hace dos años en Paraguay. ¿Esperaba que el equipo plantara cara al conjunto portugués que posteriormente salió campeón?

Sí, Omán cuajó una gran actuación contra Portugal, que se alzó posteriormente con el título. Le plantamos cara jugando un gran partido. La razón de aquel gran encuentro es que vi el primer partido de Portugal contra Nigeria, estudié bien ese duelo y descubrí los puntos débiles de los portugueses. Sin embargo, la diferencia de experiencia acabó decantando el choque a su favor. También dimos la cara en el primer partido contra Brasil, que defendía título, y caímos nuevamente por nuestra falta de experiencia. Creo que nuestro equipo puede competir contra cualquier rival si recibe las facilidades necesarias para implementar el programa que tenemos preparado para el torneo.

Omán afrontará en Rusia su cuarta participación en la Copa Mundial de Beach Soccer. ¿Cómo marchan los preparativos de la selección para el torneo?

Los preparativos para Rusia 2021 comenzaron con una concentración en Marruecos entre el 10 y el 16 de mayo de este año, periodo en el que disputamos dos partidos amistosos contra el combinado marroquí. Volvimos a concentrarnos en el mes de junio, esta vez en Emiratos Árabes Unidos. Jugamos dos amistosos contra Senegal y otros dos contra EAU.

¿Ha afectado la pandemia a sus preparativos para el torneo en general, y al fútbol playa en el Sultanato, en particular?

No cabe duda de que la pandemia ha afectado mucho a todas las selecciones nacionales, en especial a la selección de fútbol playa. La suspensión de la actividad deportiva en Omán nos obligó a concentrarnos en el extranjero, lo cual afectó negativamente a los jugadores por el tiempo que pasó entre cada concentración.

Omán se ha convertido en una de las selecciones de fútbol playa más destacadas de Asia. ¿Podrá trasladar su éxito al panorama mundial?

Omán puede ser el tapado. Esta es nuestra ambición y nuestro objetivo en Rusia, siempre que haya una buena preparación y podamos disputar los amistosos que necesitamos para llegar en óptimas condiciones al evento internacional más importante del fútbol playa.

El combinado omaní aún no ha logrado superar la fase de grupos. ¿Cree que podrá pasar de ronda en Rusia?

Nuestro objetivo en la Copa Mundial de Beach Soccer de Rusia 2021 es alcanzar la segunda ronda. Luego, intentaremos llegar lo más lejos posible en el torneo. Es bien sabido que nuestra selección nacional es una de los mejores de Asia y del mundo, y ya es hora de que la gente compruebe el grado de evolución que ha alcanzado nuestro equipo.