Sayoud, el héroe insospechado de Argelia

  • Amir Sayoud jugó contra Sudán y luego se perdió los 4 siguientes partidos

  • En la final contra Túnez, salió a jugar como suplente

  • Sayoud habla de su gol en la final y del triunfo de Argelia en la Copa Árabe

El argelino Amir Sayoud ha vivido un guión extraño en esta Copa Árabe de la FIFA. El centrocampista ofensivo empezó jugando en el primer partido de los Fennecs, contra Sudán, y luego calentó banquillo en los cuatro partidos siguientes (contra el Líbano, Egipto, Marruecos y Catar). Sin embargo, su seleccionador, Majid Bougherra, decidió darle una oportunidad en el minuto 66 de la final… y acabó marcando un golazo decisivo en el minuto 9 de la prórroga, cuando, tras recibir el balón de Baghdad Bounedjah, enganchó un imparable zurdazo de rosca que se coló por la escuadra desde unos 25 metros.

Tras concluir el partido y la ceremonia de premios, FIFA.com conversó con Sayoud, quien habló de su extraordinaria actuación y de su gol en la final, en la que fue elegido mejor jugador del partido.

Al preguntarle por el hecho insólito de haberse perdido la mayoría del certamen y haber sido luego el héroe de la final, Sayoud afirma: "No jugué en cuatro partidos, y después salí como suplente y metí un [bonito] gol en la final. No me esperaba marcar de esa forma, y encima en la final".

Sobre si le disgustó quedarse sin jugar unos cuantos partidos, asegura: "No estaba disgustado por no jugar, pero seguí trabajando duro hasta que recibí mi oportunidad, y estoy feliz por cómo se dio todo al final".

Solidez mental

Tras varios partidos sin jugar por razones técnicas, Sayoud estaba dispuesto a causar una gran impresión cuando saltó al campo. Sin embargo, empezó desaprovechando una buena ocasión para adelantar a su equipo, al entretenerse demasiado con el balón después de que Baghdad Bounedjah le sirviese un pase para encarar la portería contraria, y la defensa tunecina acabó despejando el peligro.

Al preguntarle si había dudado de sí mismo tras fallar esa ocasión, subraya: "No dudé de mí en absoluto. Seguí haciendo todo lo posible por ayudar al equipo. Túnez nos dejó algunos espacios y eso nos permitió crear oportunidades".

"En cuanto al gol que he marcado, el balón le llegó a Baghdad, quien me lo pasó mientras yo estaba corriendo. Lo controlé y enganché un disparo que entró en la portería. Estoy muy feliz", añade.

Argelia tuvo que sudar de lo lindo contra Túnez, al igual que le pasó contra Egipto, Marruecos y Catar. “El partido contra Túnez ha sido difícil. Es una selección muy fuerte; y el factor físico ha jugado un papel importante, porque veníamos de jugar partidos muy duros. Empezando por el Líbano; y luego contra Egipto, Marruecos y Catar… Todos esos encuentros fueron muy agotadores físicamente", explica Sayoud.

"No olvidemos tampoco que solamente tuvimos dos días de descanso antes de la final, y que nos hemos medido a los rivales más difíciles en comparación con el resto de selecciones. Hemos realizado muchos esfuerzos y, al final, lo que marcó la diferencia fue nuestra determinación", añade.

Aspiraciones futuras

El seleccionador absoluto de Argelia, Djamel Belmadi, ha hablado en más de una ocasión de las cualidades de Sayoud y de sus opciones de incorporarse al primer equipo de los Fennecs (ya con todas las estrellas que militan en Europa incluidas). Por su parte, el jugador de 31 años sueña con ser incluido en las convocatorias de Belmadi tras su magnífica actuación en la final de la Copa Árabe contra Túnez. "Todo jugador sueña con representar a su país en los grandes campeonatos como la Copa Africana de Naciones, así que espero tener la oportunidad de participar en esa competición y en los partidos de clasificación mundialistas".

Tras haber ganado la CAN en 2019 y ahora la edición inaugural de la Copa Árabe de la FIFA, Argelia pasará a centrar su atención en regresar a la Copa Mundial de la FIFA, tras haberse perdido Rusia 2018. "Desde luego que queremos clasificarnos para el Mundial. Después de ganar la Copa Africana de Naciones y la Copa Árabe, nuestro próximo objetivo es regresar a Catar dentro de un año", asevera.

Antes de despedirse, Sayoud quiere enviar un mensaje a los aficionados de Argelia. "Estoy muy feliz con la victoria y el título que hemos conquistado hoy. Lo mejor que puede hacer cualquier futbolista es llevar alegría a los aficionados y ayudar a su país a subir al podio. Definitivamente, no hay nada mejor que eso", concluye.