Los norteafricanos salen airosos y los favoritos exhiben su fuerza

  • Sendas goleadas para Argelia y Marruecos en el segundo día de la Copa Árabe de la FIFA

  • Egipto tuvo que sudar para ganar y Jordania venció a los jovencitos saudíes

  • Baghdad Bounedjah y Abdelilah Hafidi, entre los jugadores que brillaron

Las sorpresas brillaron por su ausencia en el segundo día de la Copa Árabe de la FIFA Catar 2021, en el que algunos de los pesos pesados de la región reforzaron sus aspiraciones al título. Las naciones norteafricanas gozaron de una jornada especialmente fructífera, ya que Egipto, Argelia y Marruecos se llevaron los tres puntos, y las dos últimas lo hicieron con cierta comodidad. 

Y aunque el triunfo de Jordania sobre Arabia Saudí –dadas sus 91ª y 48ª posiciones respectivas en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola– podría considerarse normalmente una campanada, las características y el promedio de edad de sus respectivas plantillas hacen que este partido también se atuviese al guión esperado.  

FIFA.com te ofrece la crónica de la jornada, en la que otras ocho selecciones dieron sus primeros pasos en esta edición inaugural de la competición.   

Resultados 

Miércoles, 1 de diciembre

Grupo C: Marruecos 4-0 Palestina Arabia Saudí 0-1 Jordania Grupo D: Argelia 4-0 Sudán Egipto 1-0 Líbano 

Momentos destacados

Bounedjah se luce en un terreno fértil para el ariete argelino

Antes del primer partido de Argelia en la Copa Árabe de la FIFA, ya identificábamos a Baghdad Bounedjah como una probable estrella del campeonato, y el delantero ha estado más que a la altura de su caché. En realidad, no debería sorprender verlo lograr dos dianas para convertirse en el máximo artillero ex aequo de lo que va de certamen. Además de su evidente talento para ver puerta, Bounedjah señaló tras el partido que está “acostumbrado a marcar” en el Estadio Ahmad Bin Ali… y no sin razón. Al fin y al cabo, el ariete logró un célebre doblete con su club, Al Sadd, para ganar la Copa del Emir de Catar cuando este impresionante coliseo se inauguró el pasado diciembre. 

La resistencia de los hermanos Melki acaba cediendo

Egipto partía como gran favorito contra el Líbano, pero su rival se lo puso muy complicado durante los primeros 70 minutos aguantando con resolución y firmeza. Robert y Felix Melki –los únicos hermanos en esta competición– fueron cruciales en el colosal trabajo defensivo de los libaneses, y no merecieron acabar perdiendo. Pero ese iba a ser su destino por culpa de un único instante que se pagó muy caro, cuando Robert hizo una entrada a destiempo por una vez… y provocó una pena máxima (“Ojalá hubiese sido unas décimas más rápido”, lamentaba después). Mohamed ‘Afsha’ sacó el máximo partido a esa ocasión de oro, poniendo el broche de oro a un año memorable –en el que ha marcado tantos vitales con Al Ahly en la Liga de Campeones de la CAF y con Egipto en la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA™– al meter desde el punto fatídico el primer gol de los Faraones en la Copa Árabe de la FIFA.  

El misil de Nahiri salido de la nada

Marruecos, al igual que los egipcios previamente, tuvo problemas al principio para romper una defensa férrea y bien organizada y, al cumplirse la primera media hora de juego, había creado un peligro casi nulo. Frustrado por la ausencia de avances por parte de los que tenía por delante, el defensa Mohammed Nahiri se tomó la justicia por su mano. Cuando recibió el balón a más de 40 metros de la portería, escorado a la izquierda, y empezó a recortar hacia el centro con su pierna ‘mala’, los jugadores de Palestina recularon, invitando al lateral a disparar. Una actitud comprensible y perdonable, pero que resultó un error fatídico, ya que Nahiri envió un misil con la diestra que se coló como un relámpago en la portería rival tras tocar en la parte inferior del larguero, allanando el camino de una cómoda victoria marroquí.

La experiencia prevalece para Jordania

La energía y la intrepidez de los jóvenes jugadores suele ser bien recibida en el fútbol; y Arabia Saudí, sin duda, tiene algunas promesas con talento en sus filas. Sin embargo, el sempiterno valor de la experiencia volvió a quedar patente en el Estadio de la Ciudad de la Educación, donde salió airoso el mayor saber hacer de Jordania. La diferencia en ese aspecto entre ambas selecciones la pusieron especialmente de relieve sus capitanes, ya que Jordania estuvo liderada por el curtido Baha Suleiman (34 años) y su rival por un jugador de 22 años, Saud Abdulhamid. Aun así, los saudíes compitieron bien, pero la joven plantilla que han traído a Catar (su once titular tenía un promedio de edad de apenas 21 años y 9 meses), claramente –y comprensiblemente–, todavía tiene unas cuantas cosas que aprender. 

El dato 

4: Ahora que ya han jugado todas las selecciones, cuatro jugadores están empatados al frente de la  tabla de goleadores de la Copa Árabe de la FIFA con 2 tantos cada uno. Con sus dobletes de hoy, Bounedjah y el marroquí Abdelilah Hafidi se unieron a los tunecinos Firas Ben Larbi y Seifeddine Jaziri como líderes tempraneros.  

La frase 

A continuación

Viernes, 3 de diciembre

Grupo A: Bahréin -Irak (13:00, Estadio Al Zumama) Omán-Catar (16:00, Estadio de la Ciudad de la Educación)

Grupo B Mauritania-EAU (19:00, Estadio Ras Abu Abud) Siria-Túnez (22:00, Estadio Al Bait)