Los descubrimientos de la Copa Árabe de la FIFA

  • El torneo ofreció la oportunidad de brillar a jugadores desconocidos

  • Sayoud encarriló el triunfo de Argelia en la final y el joven Mejbri brilló con Túnez

  • Nos fijamos en estos y otros talentos que pidieron paso en Catar 2021

     

La Copa Árabe de la FIFA 2021™ concluyó el 18 de diciembre con la proclamación de Argelia como digna campeona. Fue un torneo exitoso en todos los aspectos, que permitió probar los estadios con vistas a la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™, además de dar a los seleccionadores la oportunidad de ver a sus hombres en duelos oficiales antes de los importantísimos clasificatorios para la gran cita, que se reanudarán a principios del año que viene.

Bastantes jugadores se han ganado con creces un puesto en el combinado absoluto de sus países, así que hemos decidido analizar a seis promesas que pidieron paso en Catar.

Amir Sayoud – Argelia

El centrocampista ofensivo del Al-Tai FC no era titular con los Fennecs, pero supo aprovechar la ocasión para echarse el equipo a cuestas. Tras comenzar la final como reserva, materializó el primer gol del encuentro de un magnífico disparo desde fuera del área. Fue un tanto que perdurará sin duda en la memoria de los aficionados argelinos, así como de su propio autor. 

Hannibal Mejbri – Túnez

A pesar de tener solo 18 años, Mejbri, del Manchester United, fue uno de los puntales del subcampeonato logrado por Túnez. Participó en todos los choques de los suyos y se convirtió en protagonista del mediocampo con su incesante energía. Resultó elegido mejor jugador del partido en dos de los seis encuentros de las Águilas de Cartago, demostrando así a su seleccionador, Mondher Kebaier, que está preparado para convertirse en titular en la próxima Copa Africana de Naciones.

Mohammed Nahiri – Marruecos

Nahiri justificó con creces la decisión de Hussein Ammouta de convocarlo con la selección absoluta. El defensa, de 30 años, demostró su versatilidad durante la Copa Árabe alternando entre el lateral izquierdo y el derecho. Además de su solidez en la retaguardia, demostró un gran talento ofensivo, al marcar contra Palestina en la fase de grupos y ante Argelia en cuartos de final. 

Ahmed Refaat - Egipto

Antes de la Copa Árabe, Ahmed Refaat solo había ido convocado una vez con los Faraones, en un amistoso contra Uganda hace más de ocho años en el que actuó como suplente. Sin embargo, Carlos Queiroz vio claramente su potencial y lo utilizó para romper el tablero entrando en el transcurso de los encuentros. El extremo respondió firmando dos goles en Catar: un exquisito tanto contra Sudán en la liguilla y la vital diana que hizo en la prórroga de los cuartos de final contra Jordania. Refaat explicó así su sensacional desempeño: “Estoy satisfecho con mi aportación en la Copa Árabe. Siempre me esfuerzo al máximo con la selección, para tener más probabilidades de volver a ser convocado”. 

Yazan Alnaimat – Jordania

Antes de la Copa Árabe, el delantero Yazan Alnaimat, de 22 años, no era fijo en el once de Jordania y solo había marcado un gol como internacional, en un amistoso contra Bahréin el pasado mes de marzo. Sin embargo, la prueba de Catar le proporcionó un nuevo impulso, que aprovechó para convertirse en uno de los máximos goleadores, con un balance de tres tantos en 178 minutos y la consiguiente la Bota de Bronce adidas. Fue uno de los descubrimientos del torneo y su seleccionador, Adnan Hamad, tiene ahora un as en la manga para los clasificatorios de la Copa Asiática 2023.

Oliver Kass Kawo – Siria 

Kass Kawo representó a su país por primera vez en un partido de la fase de grupos contra EAU. Posteriormente, en su segundo encuentro y coincidiendo con su vigésimo cumpleaños, se estrenó como anotador con las Águilas de Qasioun, contra Túnez, futuro finalista. La actuación de este jugador nacido en Suecia sirvió en cierto modo de consuelo a Siria, que no pudo pasar a la fase de eliminatorias tras su inesperada derrota ante Mauritania en su último compromiso de la liguilla.