Las FIFA Legends retroceden en el tiempo para deslumbrar en Doha

  • Las Leyendas Árabes de la FIFA y las Leyendas Mundiales de la FIFA se enfrentaron en un singular partido

  • Abundó el fútbol bonito y divertido ante los aficionados presentes en el Estadio Al Zumama

  • Pirlo, Matthaeus, Mascherano y Al Jaber, entre las estrellas que gozaron de la experiencia

"Esta noche estamos uniendo el mundo árabe con el mundo entero”, anunció al público el Presidente de la FIFA, Gianni Infantino. “¡Todos somos un equipo!”. Y como siempre, el fútbol fue el gran elemento unificador…

En la víspera de la final de la Copa Árabe de la FIFA, 3.500 aficionados se reunieron en el espectacular Estadio Al Zumama para presenciar un partido muy especial, disputado entre las Leyendas Árabes de la FIFA y las Leyendas Mundiales de la FIFA. Esos aficionados, de hecho, fueron los primeros a los que dio las gracias Gianni Infantino antes de proseguir con su discurso para rendir homenaje a los jugadores, árbitros y "a todas las personas que hacen que el fútbol sea verdaderamente mágico".

"Disfruten de la velada y diviértanse", concluyó el Presidente de la FIFA, que había tomado el micrófono antes del comienzo del encuentro. Y tanto los que estaban en el campo como fuera de él, no iban a hacer otra cosa a continuación… Los aficionados expresaron ruidosamente su aprecio por los dos equipos, que estaban repletos de estrellas de las pasadas Copas Mundiales de la FIFA, y sus ojos disfrutaron de unas cuantas imágenes familiares y entrañables en cuanto el balón echó a rodar.

Ya fuese Andrea Pirlo acariciando el balón para dar pases sin aparente esfuerzo, Javier Mascherano interponiéndose de forma rápida y oportuna para robar el esférico, Cafú y Mehdi Mahdavikia subiendo y bajando incansablemente sus respectivas bandas derechas, o Lothar Matthaeus moviendo todavía los hilos a sus 60 años, hubo un montón de cosas para saborear y disfrutar. De forma notoria, las Legends también gozaron de la experiencia de jugar en un escenario perfecto ante un público elogioso, rodeados de otros iconos por todas partes.

Diversión… y una remontada

"Si echas un vistazo al equipo, es indudable que hay muchos campeones de Mundiales y ganadores de Ligas de Campeones por ahí”, resaltó un entusiasmado Matthaeus. “Y el ambiente entre los futbolistas es siempre el mismo. Es divertidísimo reunirse".

Las escenas en los autobuses de los equipos y en los vestuarios así lo corroboraron, con abundantes risas, choques de puños y bromas que reflejaron que las FIFA Legends de todo el mundo estaban aprovechando al máximo esta experiencia única.

Eso quedó patente desde el principio, aunque por un momento pareció que las Leyendas Mundiales de la FIFA –tal vez sin sorprender demasiado, al gozar de un equipo con campeones mundiales de cuatro nacionalidades diferentes– estaban cobrando una ventaja inalcanzable. Pero si esta Copa Árabe de la FIFA nos está enseñando algo, es que los jugadores de esta región siguen peleando hasta el último minuto y más… y, efectivamente, las Leyendas Árabes de la FIFA remontaron con bravura para acabar imponiéndose en los penales.

Un oportuno aperitivo

También quedó de manifiesto que a todos los jugadores presentes se les había abierto el apetito, tanto por la Copa Árabe de la FIFA como por el partido de las FIFA Legends de esta noche –en el que el Presidente de la FIFA jugó una mitad con cada equipo–.

"Va a ser un Mundial realmente lindo”, afirmó el recientemente retirado Mascherano, que jugó en cuatro fases finales mundialistas. "Todos los estadios son increíbles, el ambiente es magnífico y la gente también es muy amable. A los jugadores les encantará jugar aquí. Ha pasado un tiempo desde que salté a una cancha por última vez, pero esta noche disfruté de veras saliendo a jugar sobre ese pasto".

"Lo difícil en un campo como este es jugar mal”, coincidió Nuno Gomes, riendo. “Para un futbolista, las condiciones son inmejorables. Creo que todos los que estábamos ahí fuera desearíamos contar con un Mundial más para jugar”.

Matthaus, por supuesto, ha participado en cinco Mundiales –más que ningún otro hombre en la historia–, y la leyenda de la selección alemana ya tiene planes para los próximos meses de noviembre y diciembre. "Volveré seguro, aunque por desgracia, no para jugar, porque es un ambiente realmente agradable", afirmó a FIFA.com. "Recuerdo uno de mis Mundiales en México, con temperaturas de más de 40 grados, y las condiciones aquí no podrían ser más diferentes. Es ideal para que se vea un buen fútbol".

Las Leyendas Árabes de la FIFA y las Leyendas Mundiales de la FIFA, desde luego, ofrecieron mucho buen fútbol, junto con unos cuantos momentos divertidos. Como aperitivo para la final de la Copa Árabe de la FIFA de este sábado entre Túnez y Argelia, y como recordatorio de lo que les espera a los aficionados y jugadores el año que viene, este encuentro de las estrellas difícilmente podría haber sido más estimulante.

Leyendas FIFA Arab: AL HABSI Ali (GK) ; AL HOSANI Emad; AL JABER Sami; AL TEMYAT Nawaf AL KHATEB Feras ; GOMAA Wael; KHARJA Houssine; MAHDAVIKIA Mehdi; MAHMOUD Younis; SAADON Mohammed; INFANTINO Gianni; LAFOUI Rabii ; QUOTOB Wessam; SAUD AL SHAMMARI Saad Sattam ; MONTESIN Fabio ; KHAYAT Nadir (RedOne) Entrenador: AMMOUTA Hussein Leyendas FIFA World: ANGEL Juan Pablo; CAFU; CAHILL Tim; DANILEVICIUS Tomas ; DESAILLY Marcel; DJORKAEFF Youri; HERNANDEZ Luis; INFANTINO Gianni; KAREMBEU Christian; MASCHERANO Javier; MATTHAEUS Lothar; MOTSEPE Patrice; NUNO GOMES; PIRLO Andrea; SAMOURA Amadou; TOURE Yaya; ZUBERBUEHLER Pascal (GK) Entrenador: GRANT Avram Match officials: BUSACCA Massimo; COLLINA Pierluigi