Duelos de alto voltaje y rivalidades renovadas

La Copa Árabe de la FIFA 2021™ se pondrá en marcha este martes con sus cuatro primeros partidos en los Grupos A y B. Los aficionados árabes esperan ansiosamente disfrutar de una intensa competición y de rivalidades renovadas en un certamen que se celebrará por primera vez bajo los auspicios de la FIFA.

Aunque el partido inaugural se disputará en el Estadio Ahmad bin Ali, en lo que será un derbi africano entre Túnez y Mauritania, todas las miradas estarán puestas en el Estadio Al Bait, donde tendrá lugar la ceremonia de apertura.

Dicha ceremonia contará con un espectáculo de fuegos artificiales y con actuaciones musicales, además de una representación artística que interpretará una breve historia de la región árabe. Después de los festejos, Catar, país anfitrión y vigente campeón de la Copa Asiática, se medirá a Bahréin.

Los partidos del martes 30 de noviembre de 2021 (hora local)

Grupo A: Irak - Omán (Estadio Al Yanub, 16:00) Catar - Bahréin (Estadio Al Bait, 19:30)

Grupo B: Túnez - Mauritania (Estadio Ahmad bin Ali, 13:00) Emiratos Árabes Unidos - Siria (Estadio Ras Abu Abud, 22:00)

Un examen complicado para los anfitriones

Aunque Catar parte como una de las favoritas, puede contar con que no se lo pondrá fácil ninguno de sus rivales de grupo, todos ellos vecinos de la región del Golfo Pérsico, y a los que ya se ha enfrentado en varias ocasiones anteriormente. El primer examen para el seleccionador de Catar, Félix Sánchez, será contra Bahréin, que en 2019 se proclamó campeona tanto de la Copa del Golfo como del Campeonato de Asia Occidental. Catar tratará de arrancar con buen pie poniendo fin a una larga serie de tropiezos contra Bahréin. De hecho, su última victoria contra los bahreiníes se remonta a un amistoso en 2004.

Un duelo incierto

A priori, no estará menos reñido el segundo partido del Grupo A, donde Irak espera sacarse la espina de una serie de resultados decepcionantes en la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™, que desembocaron en la dimisión del holandés Dick Advocaat. Los iraquíes se enfrentan a una selección omaní entrenada por Branko Ivankovic, que ha sabido conjuntar con éxito a un combinado que viene rindiendo bien y mostrándose muy sólido en lo que llevamos de la liguilla decisiva del clasificatorio asiático.

Túnez, a refrendar su caché

Túnez inicia su andadura en el Grupo B con un derbi africano contra Mauritania. Las Águilas de Cartago tratarán de consolidar su superioridad sobre Mauritania, después de que ambas selecciones se midieran dos veces el mes pasado en la segunda ronda de la fase de clasificación africana para Catar 2022. A las órdenes de Mondher Kebaier, la selección tunecina ganó el primer partido por 3-0 y arrancó un 0-0 a domicilio en el segundo.

La revancha

El partido entre Emiratos Árabes Unidos y Siria promete emoción a raudales después de que ambas selecciones se midiesen en un choque fascinante en septiembre, clasificatorio para el Mundial (1-1). La selección emiratí confiará en que su delantero estelar, Ali Mabkhout, mantenga su buena racha goleadora contra un combinado sirio que ha vuelto a contratar como seleccionador a Valeriu Tita. El técnico rumano intentará sacar algo positivo de este partido, antes de que emiratíes y sirios vuelvan a verse las caras el próximo enero, en la segunda vuelta de la liguilla de clasificación para Catar 2022.

Las frases

"Nuestros rivales [de Catar] tendrán la ventaja del factor campo, pero nosotros estamos acostumbrados a jugar ante públicos numerosos, y puedo prometer a nuestros aficionados que haremos todo lo que podamos para obtener un resultado positivo". Abbas Alasfoor, centrocampista de Bahréin.

"Mauritania ha progresado mucho y no es para nada un rival sencillo. No tenemos otra opción que ganar, y una victoria nos dará la confianza necesaria para disputar el resto de la competición con la moral alta". Ferjani Sassi, jugador de Túnez.