Ronaldo: “Me siento muy orgulloso de ser el máximo goleador de la historia”

  • Cristiano Ronaldo ha sido galardonado con el Premio Especial The Best de la FIFA

  • Es la recompensa por haberse convertido en el máximo goleador de la historia del fútbol masculino de selecciones

  • El ariete portugués expresó su alegría y agradecimiento

“Creo que hoy en día es mucho más difícil marcar goles en el fútbol de selecciones”, dijo Ronaldo en 1997. “Uno no puede contar con marcar contra Arabia Saudí o Australia o cualquier otra selección en la época moderna. No pienso en ese récord”. Esas fueron las palabras de Ronaldo en 1997. “El Fenómeno” tenía entonces 21 años, no dejaba de perforar las metas contrarias y sumaba 20 goles en 30 internacionalidades, pero no quería que se hablase de si algún día batiría el récord de 77 tantos de Pelé con la selección brasileña. Ronaldo se retiró siendo uno de los máximos artilleros de la historia del fútbol y con 62 dianas vistiendo los colores de su país.

Y si bien entonces el gran público especulaba sobre si Ronaldo podría convertirse en el máximo anotador de la historia del fútbol de selecciones, nadie hizo lo mismo con otro Ronaldo cuando tenía 21 años. Se trataba de Cristiano Ronaldo, que había firmado 12 tantos en 40 partidos con Portugal y se desempeñaba como extremo. Sin embargo, era un fenómeno de la naturaleza. De hecho, hace poco 49 goles en 47 encuentros con su país le permitieron alcanzar un registro de 110 y superar así a Ali Daei, convirtiéndose de paso en el máximo goleador de todos los tiempos del fútbol masculino de selecciones.

“Un premio muy especial para un jugador único”, dijo el Presidente de la FIFA, Gianni Infantino, al entregar el Premio Especial de la FIFA a Ronaldo en la ceremonia de los The Best FIFA Football Awards™ celebrada en la noche del lunes en Zúrich. “Es muy bonito”, dijo el galardonado mientras contemplaba el premio. “Era un sueño. Nunca pensé en batir ese récord, en marcar 115. El récord estaba en 109, ¿no? Así que tengo seis de ventaja. Estoy muy orgulloso de recibir un Premio Especial de la FIFA, una organización a la que respeto mucho”. Momentos después de abandonar el escenario, Ronaldo siguió manifestando su alegría. “Estoy muy contento”, señaló. “Es un premio especial para mí, el de máximo goleador de la historia. Es un gran logro. Estoy muy orgulloso. Nunca pensé que un día llegaría a ser el número uno. Es un gran honor para mí. Es estupendo ser el máximo goleador de todos los tiempos”. “Tengo que dar las gracias a todos mis compañeros desde 2004, cuando empecé a jugar con la selección, hasta ahora. Y, por supuesto, también a mi familia: a mi mujer y a mis hijos”.

¿Y a qué atribuye Ronaldo su capacidad para seguir batiendo récords y ganando trofeos? “Al sacrificio”, apuntó. “Sin sacrificio no se puede conseguir nada. Empecé a jugar al máximo nivel a los 18 años y llevo 15, 16 años en lo más alto. Se debe a mi dedicación, a mi pasión, a mi ambición y al esfuerzo continuo. Por eso he seguido estando en lo más alto del mundo en cuanto a rendimiento, trofeos, goles y récords”. “Sigo teniendo pasión por el fútbol. No solamente por marcar goles. Se trata de entretenerme, porque llevo jugando al fútbol desde que tenía 5 o 6 años. Cuando salgo al campo, incluso en los entrenamientos, sigo disfrutando, y mi motivación todavía está ahí. Aunque pronto voy a cumplir 37 años, me siento bien; me siento motivado. He estado trabajando duro desde que tenía 18 años, y sigo haciéndolo”, añadió. “Me encanta este deporte. Sigo teniendo esa pasión. Quiero continuar. La gente me pregunta a veces cuántos años más voy a jugar, y yo digo que espero jugar otros cuatro o cinco años. Todo es psicológico, porque creo que físicamente, si tratas bien a tu cuerpo, cuando lo necesitas, tu cuerpo va a corresponderte”.

El patriótico Cristiano, asimismo, quiso dedicar el premio a su país. “Sé que hago sentirse orgullosos a los portugueses”, señaló el delantero del Manchester United. “Este premio es para ellos, y también para el país. Llevo apreciando la motivación que me dan desde que empecé a jugar con la selección”. “Siempre es un placer jugar por tu país, por tu bandera, por tu familia. Es increíble. Cada vez que me pongo la camiseta de Portugal me siento muy emocionado, muy feliz. Es un sentimiento magnífico”, subrayó. Ronaldo, que ayudó a Portugal a conquistar la Eurocopa 2016 y la Liga de Naciones de la UEFA en 2019, ahora quiere guiar a su selección hacia uno de los pocos trofeos que le faltan en su extraordinaria colección: la Copa Mundial de la FIFA™. Primero, no obstante, Portugal debe salir airoso de la repesca europea, donde ha ido a parar a un cuadro muy complicado donde también figura la campeona de Europa, Italia. “Sabemos que tenemos dos encuentros difíciles… espero que tengamos dos. Será complicado. Todo es posible. Sabemos que el sorteo nos lo puso difícil pero forma parte del trabajo, parte del fútbol. El fútbol es un desafío. Confío en que estaremos preparados para las batallas”.

Otro hito que consiguió Ronaldo esta noche fue el de ser votado para formar parte del FIFA FIFPro World XI Masculino por 17ª año seguido. ¿Por qué obtiene semejante reconocimiento por parte de sus colegas de profesión? “Lo saben”, afirmó el jugador nacido en Funchal. “Lo saben porque ellos también juegan al fútbol; saben lo que hace falta para estar al máximo nivel, y saben lo que yo hago en el campo. Los resultados muestran lo que hago”. “Tengo que darles las gracias a todos ellos por votarme para estar ahí. Es una gran motivación para mí seguir y hacer feliz a la gente, especialmente a los aficionados de todo el mundo y a mi familia. Y seguiré porque sigo siendo capaz, y soy feliz por seguir agradando a la gente”, concluyó.