Evaluación de la calidad de los datos de seguimiento de los jugadores, generados a partir de imágenes televisivas convencionales

Dada la creciente demanda de tecnologías de análisis de partidos más rentables, la puesta en marcha de un nuevo estándar en el Programa de calidad de la FIFA de sistemas electrónicos de seguimiento del rendimiento pretende contribuir a la democratización de las tecnologías del fútbol.

Este nuevo estándar, llamado «Broadcast EPTS», evalúa los sistemas capaces de generar datos del rendimiento de los jugadores sencillamente usando imágenes convencionales procedentes de la retransmisión televisiva. 

Desde 2015, la FIFA trabaja en el establecimiento de estándares para los sistemas electrónicos de seguimiento del rendimiento y progresivamente ha introducido, en primer lugar, la prueba de impacto para tecnoaccesorios EPTS y, a continuación en 2018, el criterio de rendimiento para los EPTS comerciales disponibles, cuya evaluación se lleva a cabo mediante el VICON, un estándar de renombre mundial y científicamente reconocido. 

Con la evolución tecnológica, el Programa de calidad de la FIFA debe adaptarse continuamente a las últimas innovaciones. Una de las tendencias que ha amplificado la pandemia es la demanda de datos de seguimiento de los jugadores a partir de las imágenes convencionales procedentes de la retransmisión televisiva, puesto que no requieren la presencia in situ de un técnico ni de una tecnología concreta para generar la información. En respuesta a esta necesidad, la FIFA ha desarrollado un método de prueba específico, destinado a validar la fiabilidad de dichos sistemas, para proporcionar directrices a los cuerpos técnicos, departamentos de detección de jugadores, clubes, organizadores de competiciones y espectadores sobre la eficacia de los resultados que ofrecen estos productos.

Las ventajas y aplicaciones de los EPTS a partir de imágenes televisivas son obvias: ausencia de operaciones in situ en los estadios, menos presupuesto para la generación de datos a partir de los recursos existentes y posibilidades de generar la información a partir imágenes preexistentes, incluidas solo secuencias cortas. Sin embargo, hasta ahora no se ha cuantificado la influencia de los parámetros de calidad de los vídeos, el ambiente de los estadios o la ausencia de jugadores en los enmarques ampliados, por lo que toda afirmación sobre la validez de los datos es pura especulación. Para abordar este problema se ha puesto en marcha el nuevo estándar FIFA Basic para EPTS a partir de las imágenes retransmitidas por televisión, en el marco del Programa de calidad de la FIFA de sistemas electrónicos de seguimiento del rendimiento.

LE HAVRE, FRANCE - JUNE 27: Television cameras film during the 2019 FIFA Women's World Cup France Quarter Final match between Norway and England at Stade Oceane on June 27, 2019 in Le Havre, France. (Photo by Catherine Ivill - FIFA/FIFA via Getty Images)

Pruebas del EPTS a partir de imágenes retransmitidas conforme el estándar FIFA Basic

Para recibir la certificación FIFA Basic para EPTS a partir de imágenes retransmitidas por televisión, en el marco del Programa de calidad de la FIFA, los proveedores deben seguir el procedimiento descrito en los nuevos criterios. 

Las pruebas consisten en poner a su disposición de los proveedores cierta cantidad de secuencias, de las que se extraen los datos de seguimiento de los jugadores. Los vídeos proceden de señal mundial habitualmente usada y de un ángulo de la cámara táctica de visión lateral (el normalmente usado para el análisis de partidos) que sigue a todos los jugadores de campo y, al menos, a un portero en todo momento. A continuación, se evalúa la validez concurrente de los datos con VisionKit, un sistema de seguimiento no comercial que a su vez está validado mediante el VICON. Si bien hay que recalcar que la validez concurrente no es un criterio de referencia científico, permite evaluar si los parámetros básicos, incluidas la distancia y la velocidad, se encuentran dentro de un rango de referencia razonable y, lo que es más importante, por una fracción del coste habitual, de manera que se satisface el objetivo de conseguir que la tecnología esté disponible de forma más generalizada. Próximamente se publicará un trabajo científico contrastado sobre VisionKit.

Para evaluar sus sistemas, los proveedores de EPTS a partir de imágenes retransmitidas por televisión tienen la oportunidad de participar en el proceso de pruebas que se está llevando a cabo desde el 18 de enero de 2021. Tienen de plazo hasta finales de marzo de 2021 para presentar las solicitudes de pruebas, y está previsto que los primeros resultados se publiquen en junio de 2021. El siguiente periodo de participación en el proceso tendrá lugar en el tercer trimestre de 2021. La FIFA tiene la intención de organizar estos ensayos anualmente en el futuro. Se espera que las próximas iteraciones de las pruebas incluyan una variedad de ángulos de cámara más amplia. 

Los proveedores que deseen probar su sistema o recibir información sobre el proceso de ensayo en curso deberán ponerse en contacto con el equipo del Programa de calidad de la FIFA por correo electrónico: quality@fifa.org.

BARCELONA, SPAIN - OCTOBER 10: An operator controls the EPTS system on October 10, 2019 in Barcelona, Spain. (Photo by Eric Alonso - FIFA/FIFA via Getty Images)