Un año de éxito del Diploma FIFA Guardians de salvaguardia de menores en el deporte

El 24 de enero de 2022 se celebra la cuarta edición del Día Internacional de la Educación de las Naciones Unidas, instaurado a fin de ensalzar la importancia de la educación para la paz y el desarrollo. El deporte en general y el fútbol en particular tienen un papel natural que desempeñar en la educación inclusiva y equitativa de todos los niños y niñas. Dado que el fútbol llega a millones de niños en todo el mundo, es vital que puedan formarse, entre otras cosas, en los valores de la disciplina, el espíritu de equipo y la solidaridad en un entorno seguro y protegido.

También con este fin, la FIFA se ha comprometido a integrar la protección de los niños en todos los niveles del fútbol, creando el Diploma FIFA Guardians de salvaguardia de menores en el deporte™ en colaboración con la Open University. Esta vía educativa contribuye a mejorar la protección de la infancia y también de las personas en situación de riesgo, como los jóvenes jugadores de élite, las mujeres, los jugadores LGBT y las personas con discapacidad, frente a todas las formas de acoso, abuso y explotación. El curso, que se puso en marcha en enero de 2021, puede celebrar su primer aniversario con un sentimiento del deber cumplido.

En el primer curso en línea, que comenzó el 28 de enero de 2021, se inscribieron más de 3.000 alumnos, todos ellos procedentes de federaciones miembro, confederaciones o federaciones regionales y de la familia del fútbol en general. A través de seminarios web y otros recursos de aprendizaje, los alumnos de las federaciones miembro pudieron familiarizarse con las tareas y responsabilidades inherentes a la función de responsable de salvaguardia en el fútbol.

"Una esfera infravalorada, pero vital"

Shane Jones, que lleva varios años participando en programas de salvaguardia en los Emiratos Árabes Unidos, primero con la liga profesional y luego en la federación, fue uno de los primeros alumnos. "Es un programa excelente y aporta credibilidad a quienes trabajan en esta esfera, infravalorada pero vital, de la salvaguardia de los niños en el deporte", explica a FIFA.com Jones, que ejerce ahora de especialista principal de estrategia de la Federación Emiratounidense, en calidad de jefe de proyecto interno de la Visión 2038. "Mi función actual es supervisar y apoyar la ejecución de proyectos y programas innovadores muy variados para desarrollar el fútbol emiratounidense, entre ellos los de salvaguardia".

In Benin, equality between girls and boys is hindered by gender stereotypes, which don't allow girls to achieve what they are capable of. In order to challenge these social conventions, Plan International has set up female football teams in the communities and regions where we are active.....Together with our local partners, Plan International is strengthening the independence of girls and young women. Through the creation of girls' football teams, holding workshops on equal opportunities and setting up savings groups, we hope that young women in Benin are now better equipped to determine their own futures.

Aminath Siyana, de la Federación de Fútbol de las Maldivas, hace una valoración similar tras un año de participación en los distintos cursos del Diploma. "Después de asistir al primer curso, me di cuenta de la importancia que tiene en el fútbol centrarse en la protección de la infancia", afirma la responsable de salvaguardia de la Federación de las Maldivas, también entrenadora de la academia femenina de la federación y la selección nacional femenina. "Este curso me permite centrarme más en eso, sobre todo en mi trabajo en la academia. Antes no sabía gran cosa sobre este tema, pero ahora he aprendido mucho, y me gustaría que todo el mundo se interesara".

Y precisamente a ese respecto, las capacitaciones y los recursos pedagógicos del programa educativo están a disposición no solo de las personas que trabajan en instancias futbolísticas (alumnos de la FIFA), sino también de las remuneradas o voluntarias que guardan una relación más o menos estrecha con el deporte rey (alumnos de la comunidad mundial del fútbol) y de todas las que estén preocupadas por la salvaguardia de menores en el deporte o deseen saber más sobre este tema (alumnos y alumnas independientes).

Toda la familia del fútbol puede participar

En otras palabras, toda la familia del fútbol puede implicarse en un proyecto que concierne a todas las federaciones miembro, a todas las confederaciones y a todos los integrantes de la comunidad futbolística: la protección de los niños contra toda forma de acoso, abuso y explotación. "Gracias al Diploma, comprendí que la salvaguardia no solo consiste en proteger a los niños, sino también en educar a los entrenadores, al personal y a todos los implicados en el fútbol explicándoles lo que está bien y lo que está mal. Si siguen el curso de salvaguardia, pueden evitar cometer errores".

"Desde los primeros días de la protección de los niños en el fútbol de los EAU, la Pro League empezó a colaborar estrechamente con el Ministerio del Interior a través del Centro de Protección de la Infancia, y la Federación trabaja con el Ministerio de Desarrollo Comunitario”, añade Shane Jones, señalando que el contenido del curso del Diploma, además de ser teórico, resulta perfectamente aplicable a su trabajo diario. “Las dos entidades proporcionan apoyo y asesoramiento local sobre la normativa de protección de menores de los EAU, hacen comprobaciones de antecedentes del personal y establecen mecanismos de denuncia de abusos en los clubes y canteras de los EAU. Este programa pone de relieve las oportunidades de colaboración entre las partes interesadas nacionales para garantizar la protección de los niños en el fútbol".

Los principales beneficiarios de los resultados positivos de este programa educativo ofrecido por la FIFA son, por supuesto, los propios niños y sus familias. Aminath Siyana vio una prueba concreta de ello en un acto organizado en una isla próxima a Malé, la capital de las Maldivas. "Organizamos un festival de fútbol para las chicas de la isla. Antes de la actividad me reuní con los padres y les presenté el programa de salvaguardia y cómo protege a los niños", recuerda. "Les sorprendió mucho que cuidásemos de sus hijos en todos los aspectos y lo mucho que nos preocupamos por los jugadores. Me dijeron que sus hijos también practicaban otros deportes, pero que nunca habían visto algo así".

AMMAN, JORDAN - JANUARY 25: Girls pose for a group picture during a FIFA Grassroots schools program on January 25, 2019 in Amman, Jordan. (Photo by Maja Hitij - FIFA/FIFA via Getty Images)

Dar ejemplo a los demás deportes

"Algo muy importante que hay que tener en cuenta cuando se trabaja en el ámbito de la protección de la infancia en cualquier país es garantizar que todas las personas involucradas en este deporte tengan acceso a los conocimientos, los recursos y los mecanismos de denuncia", insiste Jones, que en el caso de los EAU tuvo que solventar la dificultad de hacer que estos recursos estuvieran disponibles en árabe e inglés. "El equipo de FIFA Guardians nos ayudó mucho, orientándonos sobre la mejor manera de abordarlo".

Entonces, ¿pueden el fútbol y el Diploma de la FIFA allanar el camino para otras disciplinas? "Me gustaría que hubiera más gente que hiciera el curso, y no solo en el fútbol. Otros deportes tienen que tomar ejemplo del fútbol y trabajar para implantar una política como esta", apunta Aminath, que puso en marcha el programa de salvaguardia en las Maldivas en agosto de 2021. "Estoy muy contenta de formar parte de este programa y agradezco a la FIFA que me haya dado esta oportunidad", concluye.