Wijnaldum: "Países Bajos lo está haciendo tan bien por Memphis Depay"

10 oct. 2021
  • Gini Wijnaldum viene mostrándose muy eficaz con Países Bajos en los últimos años

  • El centrocampista habla de sus recuerdos de Brasil 2014 y sus esperanzas para Catar 2022

  • Elogia a Louis van Gaal, Virgil van Dijk, Memphis Depay y Lionel Messi

"Kluivert, Van Nistelrooy, Huntelaar, Van Persie… estos jugadores promediaban un gol cada dos partidos. Los holandeses siempre han tenido grandes goleadores. Ahora tienen que encontrar uno rápidamente o esta [mala] racha podría continuar".

Eran las palabras de Jan Mulder tras haber tocado fondo la selección neerlandesa. De algún modo, tras haber quedado subcampeona en Sudáfrica 2010 y tercera en Brasil 2014, no logró clasificarse para dos grandes campeonatos seguidos: la Eurocopa 2016 y la Copa Mundial de la FIFA 2018™.

Afortunadamente, la formación Oranje encontró una solución. En efecto, uno de sus jugadores ha promediado 0,56 goles por encuentro durante sus últimos 32 partidos internacionales, ayudando a Países Bajos a acceder a la Eurocopa 2020 y liderando su asalto a un billete directo para Catar 2022. Asombrosamente, no se trata de un delantero, sino de alguien a quien Juergen Klopp llamó "el centrocampista perfecto".

Gini Wijnaldum ha hablado con la FIFA sobre el buen momento de Países Bajos, su propia prolificidad goleadora, cómo es jugar a las órdenes de Louis van Gaal, la brillantez de Virgil van Dijk y Memphis Depay, sus esperanzas para Catar 2022, su rival en el Grupo G Erling Haaland, y cómo es tener como compañero de equipo a Lionel Messi.

FIFA.com: Países Bajos ha obtenido 3 victorias y 1 empate desde que tomó las riendas Louis van Gaal, imponiéndose a Montenegro por 4-0 y a Turquía por 6-1. Debe de estar muy satisfecho con el momento de forma de su selección…

Gini Wijnaldum: Estamos muy satisfechos con los resultados. Pero creemos que podemos jugar un fútbol todavía mejor, especialmente cuando tenemos el balón: mostrándonos más tranquilos y buscando espacios en los que un jugador esté solo. Podemos hacerlo mucho mejor en ese aspecto, pero en cuanto a resultados, estamos muy contentos.

¿Cómo es Louis van Gaal como seleccionador?

Es un magnífico entrenador –lo ha demostrado en la selección y en los clubes en los que ha trabajado–, pero también es una muy buena persona, con la que siempre puedes hablar. Como entrenador, te muestra exactamente lo que quiere. Es muy estricto con la forma en la que quiere jugar. Quiere asegurarse de que todo esté claro en la mente de los jugadores. Todo el mundo sabe lo que tiene que hacer, y creo que eso puede verse sobre el césped. Una de las mejores cosas que tiene es que siempre está ansioso por hacer mejores a los jugadores. Esto, obviamente, beneficia a los jóvenes; pero él quiere mejorar a todos los jugadores, incluso a los experimentados.

Ha metido 18 goles como centrocampista en sus 32 últimos partidos internacionales. ¿Se había fijado como meta convertirse en una máquina de hacer goles antes de iniciar esta racha?

Todos los que me conocen como jugador saben que soy capaz de marcar tantos. Puedo penetrar en el área y ser muy peligroso; metiendo goles, fabricando ocasiones… Siempre había querido demostrar que podía marcar goles, pero las circunstancias no siempre fueron las idóneas. Depende del equipo, de en qué posición juegues… Desde que [Ronald] Koeman vino a la selección, me puso en una posición en la que soy capaz de crear ocasiones y de ver puerta. Estoy contento con los goles que he marcado; han sido importantes y han ayudado al equipo. Pero tengo que destacar que son mis compañeros los que me han posibilitado meter esos goles. Espero poder seguir haciéndolo así con la selección.

¿Es Virgil van Dijk el mejor defensa central del mundo?

Todo el mundo tiene su opinión al respecto. Algunos quieren ver un central que sea bueno con el balón en los pies. Otra gente prefiere un defensa central que sea un líder, que ayude a sus compañeros. Otros prefieren un central que defienda muy bien. Virgil tiene todo eso… Decididamente, está ahí arriba con los mejores.

¿Qué le parece Memphis Depay?

Memphis es un magnífico jugador. Creo que la selección lo está haciendo tan bien por Memphis. Personalmente, creo que yo lo estoy haciendo tan bien porque él es tan bueno que nuestros rivales continuamente tienen que estar vigilándolo. Eso genera espacios para mí y para los demás centrocampistas. Hace mejores a los jugadores que están a su alrededor. Ahora juega de delantero, pero hace mucho más que marcar goles: hace que ocurran cosas, da asistencias… Somos muy afortunados por tenerlo.

El desenlace del Grupo G podría no dilucidarse hasta el último partido de Países Bajos contra Noruega, que debe mucho de su buen momento a Erling Haaland. ¿Qué opinión tiene sobre él?

Es un magnífico jugador. Es increíble lo que hace semana tras semana con el Borussia Dortmund. Ha estado extraordinario en la Liga de Campeones. Ya venía demostrando lo que era capaz de hacer en el Salzburgo, cuando era muy joven. Es uno de los mejores delanteros que hay ahora mismo. Y creo que no hará sino mejorar. Es joven, y aprenderá muchísimo más.

¿Cuáles son sus mejores recuerdos de Brasil 2014?

Lo unidos que estábamos como equipo; lo duro que trabajamos mutuamente día tras día. Los viajes a los partidos –siempre teníamos que volar– fueron memorables; [había] un ambiente realmente magnífico en el seno de la plantilla. Y también nuestras actuaciones en el campeonato. Quedamos terceros. Fue un gran logro, sobre todo después de que mucha gente pensase que caeríamos eliminados en la fase de grupos. Pero mi mejor recuerdo es lo unidos que estábamos como equipo, lo bien que nos llevábamos entre nosotros. Y tengo que decir que ahora es igual. Estamos todos muy unidos. Somos como una familia.

¿En qué medida resultó duro quedarse fuera de Rusia 2018?

Fue durísimo. Perderse un gran campeonato es bastante duro de todas formas, pero resulta aún más duro cuando ya has tenido la experiencia de estar en uno. El Mundial fue una experiencia increíble. Saber lo que se siente al acudir a un gran campeonato con tu país, y luego perdértelos en 2016 y 2018, fue muy doloroso, porque sabes lo que te estás perdiendo. La verdad, no seguí la Eurocopa ni el Mundial para los que no nos clasificamos. Cada vez que intentaba verlos, simplemente era demasiado doloroso. Así que nos hizo muy felices clasificarnos para la Eurocopa 2020, y estamos deseando clasificarnos para el Mundial del año que viene.

¿Qué supondría para los holandeses ganar por fin el Mundial?

Los holandeses sienten verdadera pasión por el fútbol, especialmente en lo que respecta a las grandes citas: la Eurocopa, el Mundial. Tienes que estar en el país para ver lo apasionados que son los aficionados cuando juega la selección holandesa. Significaría mucho para ellos. Hemos estado en unas cuantas finales y las perdimos, así que si pudiésemos llevarnos el trofeo a casa… No puedo ni imaginar lo feliz que haría a la gente algo así.

¿Cómo es tener a Lionel Messi como compañero de equipo en el París Saint-Germain

(Sonríe) Ver la grandeza desde una distancia tan corta es algo difícil de describir. Es uno de los mejores jugadores de siempre. Verlo entrenar cada día es un verdadero honor. Y ver lo buena persona que es, hace que resulte todavía más especial. Todos en el PSG están muy felices. Ha dado un verdadero impulso al club. Me siento dichoso por tenerlo como compañero.

¿Quiénes considera que son los tres mejores jugadores del mundo ahora mismo?

Todo el mundo dice Messi y [Cristiano] Ronaldo porque llevan 15 años dominando en el fútbol, y el tercer jugador siempre es uno diferente. Cuando hablas de los mejores jugadores del mundo, la gente automáticamente dice centrocampistas y delanteros, pero también tenemos grandes defensas. Virgil van Dijk está ahí arriba. Ahora juego con Verratti en el PSG y es fenomenal. La gente no lo mencionará porque su función no consiste en meter muchos goles ni dar muchas asistencias, pero lo que hace en los entrenamientos y en el campo es espléndido.