Un póquer de ases en el camino a Catar

7 oct 2021
  • Se dieron a conocer en Mundiales Sub-17 o Sub-20

  • Todo apunta a que brillarán en el camino hacia la Copa Mundial de la FIFA 2022

  • Ponemos el foco en cuatro jóvenes talentos del continente africano

El ghanés Nii Lamptey, el maliense Seydou Keita, y los nigerianos Kelechi Iheanacho y John Obi Mikel son los mejores ejemplos. Esas cuatro estrellas salidas del Continente Madre tienen en común que supieron aprovechar perfectamente la Copa Mundial Sub-17 o Sub-20 de la FIFA como trampolín hacia la cima, tras haber sido designados Balón de Oro adidas (o de Plata) en esas competiciones.

Mientras la segunda ronda de la fase de clasificación africana para la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022 cobra impulso, FIFA.com se ha interesado por otro póquer de ases. Está compuesto por cuatro jóvenes talentos que participaron recientemente en una u otra de esas competiciones de la FIFA, y que van bien encaminados para imitar a sus ilustres predecesores.

Patson Daka  - Zambia 22 años; 27 internacionalidades - 7 goles Posición: Delantero Club: Leicester City

Daka se dio a conocer en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017. Al cabo de una Copa Africana de Naciones Sub-20 que ganó y en la que brilló (4 goles), el jugador nacido en Kafue volvió a ofrecer interesantes actuaciones en el Mundial Sub-20. Sus 2 goles y 2 asistencias en tierras coreanas contribuyeron a la bonita trayectoria de Zambia hasta los cuartos de final de la competición: el mejor resultado de una selección zambiana en cualquier campeonato de la FIFA.

Cuatro años después, el delantero ha cambiado su vitola de promesa por la de estrella. Hoy es la principal baza de unos Chipolopolo que siguen buscando su primera participación en la máxima competición mundialista. Tras ser elegido mejor jugador de la liga austriaca 2020/21 a raíz de sus 27 goles en 28 partidos con el Red Bull Salzburgo, Daka puso rumbo a la Premier League inglesa este verano, para fichar por un Leicester City donde debería adquirir un poco más de experiencia y, por tanto, ¡seguir progresando!

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Cheick Doucouré  - Malí 21 años; 7 internacionalidades Posición: Centrocampista Club: RC Lens

Si bien la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA India 2017 otorgó mayor protagonismo a los campeones ingleses, liderados por Phil Foden y Jadon Sancho, otros jugadores consiguieron brillar a su sombra, como el maliense Cheick Doucouré. El centrocampista defensivo, impecable en cada uno de sus 7 partidos y artífice de 2 pases de gol, no fue ajeno a la excelente cabalgada de Malí hasta las semifinales.

Hoy, de hecho, está desempeñando un papel igual de importante en el excelente comienzo de temporada de su club, el RC Lens, ¡que actualmente va segundo en la Ligue 1 tras el intratable París Saint Germain! Pese a su juventud, Doucouré se ha impuesto como el auténtico líder en la medular de los Sangre y Oro.

¡Y con Malí otro tanto! Se ha convertido en una piedra angular del sistema empleado por Mohamed Magassouba. De hecho, su baja por una lesión de tobillo podría resultar perjudicial para el líder del Grupo E, que este jueves se enfrenta a Kenia.

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Victor Osimhen  - Nigeria 22 años; 12 internacionalidades, 7 goles Posición: Delantero Club: Nápoles

El talentoso Victor Osimhen brilló con luz propia en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Chile 2015, donde se proclamó campeón y se erigió en el máximo goleador con 10 tantos (récord a batir). "Didier Drogba es mi modelo; la clase de jugador y persona que quiero ser", nos confesaba por entonces. "Desearía conseguir esa habilidad para manejar el balón y hacer siempre goles importantes. Es un icono, una leyenda. Me gustaría jugar como él… ¡o mejor!".

Seis años después, es cierto que Osimhen todavía está lejos de lucir el palmarés del mítico marfileño, pero el internacional nigeriano no tiene mucho que envidiarle en cuanto a su eficacia ante la portería contraria. Tras recalar en el Nápoles en los albores de la temporada pasada, tardó unos meses en adaptarse, pero no ha parado de meter goles desde que empezó el 2021 (y ya lleva 4 en 6 partidos en el curso liguero 2021/22). Y lo mismo es aplicable a su selección, donde compone con Kelechi Iheanacho una pareja ofensiva de muchos quilates.

Pape Matar Sarr - Senegal 19 años; 2 internacionalidades Posición: Centrocampista Club: FC Metz

Con 3 goles (incluido un doblete contra Países Bajos), el centrocampista senegalés Pape Matar Sarr dejó entrever un enorme potencial en el arranque de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Brasil 2019. Por desgracia para él y sus Leoncitos de la Teranga, la España de Pedri puso fin prematuramente a su andadura, en los octavos de final del certamen.

Sin embargo, dos años después, el joven senegalés sigue prometiendo muchísimo. Tras ser mencionado entre las revelaciones de la temporada 2020/21 de la liga francesa, el polivalente centrocampista fichó este verano por el Tottenham, que a continuación lo cedió al equipo que lo ha dado a conocer, el FC Metz. Pape Matar Sarr es la enésima perla que surge de la colaboración entre el FC Metz y el Generation Foot, club senegalés de cantera donde se formaron antes que él futuras estrellas de la selección de Senegal (pasadas o actuales) como Papiss Cissé, Diafra Sakho, Ismaïla Sarr o Sadio Mané, entre otros.