Salgado: "Era el destino que Zidane entrenase al Madrid"

Cuando afronte este sábado el Clásico en el Camp Nou, el Real Madrid hará todo lo posible por ganar para seguir apurando sus opciones de luchar por el título liguero. El entrenador madridista, Zinedine Zidane, era un magnífico competidor en su época de jugador, como sabe mejor que nadie su ex compañero de equipo Míchel Salgado.

FIFA.com habló con Salgado para conocer su opinión sobre el nombramiento de Zidane como entrenador del primer equipo de su querido Real Madrid, la fortaleza de la primera división española, y el duelo sin precedentes que vienen manteniendo Lionel Messi y Cristiano Ronaldo por el FIFA Ballon d’Or en los últimos años.

Desde su puesto de embajador de la liga española, usted subraya que La Liga es más que Real Madrid y Barcelona. ¿Por qué le parece importante comunicar esa idea?

La Liga inició tarde su labor a escala mundial, para ser sincero. La Premier League inglesa lleva muchos años viajando a Asia, e incluso aquí a Estados Unidos; por el idioma, claro… Ahora estamos intentando explicar a todo el mundo lo que es La Liga; obviamente, significa mucho más que el Real Madrid y el Barcelona. Somos la primera competición en tener cinco equipos en la historia de la Liga de Campeones de la UEFA. Tenemos equipos haciendo un trabajo de base increíble, sacando jugadores cada año con un estilo de juego especial. Obviamente, una parte fundamental del fútbol español es su éxito en los últimos seis o siete años, cuando esta generación consiguió algo que será difícil repetir, ganando tres grandes campeonatos seguidos. Y creo que La Liga desempeñó un papel importante en ese éxito.

¿Por qué puede La Liga rivalizar con cualquier competición del mundo? Estamos mejorando constantemente el reconocimiento de nuestra marca y el juego en el campo. El nuevo acuerdo de televisión será muy parecido al que cerró la Premier League. Va a mejorar también la calidad de todos los equipos. Al mismo tiempo, debo decir que tenemos los dos mejores equipos del mundo, y los mejores jugadores del mundo. Hay muchísimas razones para intentar sacarle un poquito más de jugo a La Liga.

Aunque quiera dejar claro que La Liga es más que Real Madrid y Barcelona, ¿puede darnos su opinión sobre el nombramiento de Zinedine Zidane como entrenador del Madrid?  Era uno de los mejores jugadores que he visto en mi vida. Van a respetarle y a escucharle. Tiene personalidad, dentro y fuera del campo. Puede parecer algo tímido, pero en lo que respecta a las relaciones normales con la gente, tiene un carácter especial. ¡Tiene sangre argelina en sus venas! Posee esa mentalidad, esa sangre caliente. Los que dicen que no tiene carácter para tratar con los jugadores y ser un ganador se equivocan totalmente. Tiene mucho carácter. Y también es un ganador. Sufre cuando no gana. Y además, es un perfeccionista.

Para mí, fue el destino el que hizo que lo nombraran entrenador del filial, y todo el mundo sabía que el siguiente paso consistiría en ser el técnico del primer equipo. La pregunta es: ¿cambiaba algo que permaneciese dos meses más o dos años más? Yo creo que no. El fútbol profesional es el fútbol profesional. En mi opinión, es el momento adecuado. El equipo le necesitaba. El club decidió cambiar la situación porque necesitaba un cambio. Y ahí está ahora Zizou, aportando un cambio en el estado de ánimo. Ahora se puede ver felicidad en los aficionados. La afición le adora. Por tanto, es el primer paso y, lógicamente, es el trabajo que va a hacer como entrenador. Posee toda la experiencia y los conocimientos necesarios para tratar con el Real Madrid y los jugadores. Ha pasado por todo tipo de situaciones en el Real Madrid y en todos los equipos donde jugó.

¿Entonces cree que es el momento idóneo para él?Nunca es el momento idóneo, ¿no es cierto? Cuando nombraron a Guardiola, se hacían las mismas preguntas en el Barcelona. ¿Qué pasa con su experiencia? Los jugadores como Pep, que hayan estado entre 10 y 15 años ahí al máximo nivel, no creo que necesiten experiencia. En realidad, es simplemente una cuestión de saber tratar con el vestuario, y con los diferentes egos y personalidades que te encuentras dentro. Y ahí, Zidane tiene una ventaja. Era el destino... Y tampoco hay tanta presión, porque el equipo tenía problemas. Lo único que puede hacer ahora es mejorarlo.

El FIFA Ballon d’Or 2015 se entregó el pasado enero en Zúrich. ¿Hasta cuándo cree que se prolongará la hegemonía de Messi y Cristiano Ronaldo en el prestigioso galardón? Es difícil de predecir. ¡Esta competencia entre Cristiano y Messi es la mejor lucha en la historia del fútbol! Para ser sincero, es asombroso ver a dos jugadores como ellos empujándose mutuamente a ser el mejor. Es increíble. No sé cuánto tiempo durará, pero espero que puedan seguir así. Ronaldo ya ha entrado en la treintena, pero sé que es un luchador y que se esfuerza muchísimo cada día para ser el mejor. La edad es la edad, y tiene que saber que los músculos no estarán igual... Creo que será muy emocionante si podemos ver a otro jugador, como Neymar en 2015, que salga y les ponga las cosas difíciles. Pienso que pasará eso. Creo que Messi todavía dispone de unos cuantos años para seguir ahí arriba. A Cristiano le quedan al menos otros dos años; siempre que permanezca en el Real Madrid y no decida probar otra experiencia, creo que seguirá ahí arriba.

Míchel Salgado habló con FIFA.com* en Baltimore, en la convención de la National Soccer Coaches Association of America de 2016, donde representó a La Liga junto a US Club Soccer.