República Dominicana y un futuro ambicioso 

  • Jacques Passy encabeza el proyecto de cimentación

  • El objetivo: ser la potencia del Caribe

  • La Copa Mundial de la FIFA 2026, en la mira

Con 11 millones de habitantes, República Dominicana es una de las islas más pobladas del mundo. Y, a pesar de eso, en el país caribeño tardó en germinar la semilla de la pasión por el fútbol.

La llegada del deporte a la Isla tuvo mucho que ver con inmigrantes españoles en la primera mitad del siglo XX. Desde entonces, la pelota empezó su recorrido y en 1953 fue fundada la Federación Dominicana de Fútbol.

Sin embargo, el balompié siempre estuvo eclipsado por el béisbol, deporte en el que son potencia mundial y generadores constantes de figuras de gran reconocimiento. Pero en el siglo XXI el fútbol ha tenido un crecimiento exponencial que augura buenos presagios a los aficionados.

“Tenemos una liga talentosa, en crecimiento, entrando a su sexto año. Aunque está apenas creciendo ya ha tenido grandes resultados. Si ves a Cibao o Pantoja, son equipos con grandes resultados en el Caribe. El fútbol cada vez tiene más impacto. Lo fácil es decir que es un país beisbolero, que sí es, pero también es importante ver cómo el fútbol está tomando rincones del país”, explica en exclusiva a FIFA.com Jacques Passy, seleccionador nacional de República Domincana.

El mexicano encabeza los esfuerzos de la Federación Dominicana por darle forma a un proyecto que catapulte al país a la relevancia futbolística en la Zona Norte, Centroamérica y Caribe.

“Es un país que tiene un enorme talento. Tiene más de 100 jugadores en Europa en diferentes ligas y divisiones. No se ha podido capitalizar eso en una selección nacional. No se ha podido hacer un equipo donde todos vean a la selección como un referente y prioridad en los últimos años. Mi principal desafío es capitalizar todo ese talento y hacer un equipo en toda la extensión de la palabra”.

República Dominicana, en corto

  • Su capital es Santo Domingo

  • El español es su idioma oficial

  • Es una isla dividida en dos y su país vecino es Haití

  • Está llena de paisajes naturales muy atractivos para el turismo

  • Tiene un clima tropical de lluvia abundante

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Entre sueños y obstáculos

Uno de los pilares del proyecto de República Dominicana tiene que ver con los jóvenes. “Vamos a ver una generación que va a llevar a República Dominicana lejos. Estamos haciendo una apuesta fuerte que pueda apuntar hacia el 2026 con un objetivo muy claro. En diez años lo veo como la potencia del Caribe”.

"Lo que está pasando es que el entrenador sub-17 y el sub-20 están en mi cuerpo técnico, así que tenemos una relación amplia y muy organizada. Y el hecho de que estén conmigo me ayuda a que se vaya descubriendo talento juvenil”.

Sin embargo, todo esto se ha visto truncado por la pandemia de la Covid-19. Aunque esto no es más que una piedra que habrá que sacudirse del zapato.

“Hemos tenido partidos que estuvimos cerca de tener, concentraciones que estuvimos cerca de tener, y al final no se dieron. Vamos a ver qué pasa el año que viene. Mi política es nunca dar excusas o pretextos. Todos hemos sufrido y todos partimos de lo mismo. Así que vamos a buscar la clasificación a Catar”.

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Un 2021 muy movido

El calendario sigue avanzando y el proyecto de mejorar el fútbol en República Dominicana sigue en pie. Para lograrlo, el año 2021 será uno fundamental para que los sueños comiencen a materializarse.

“Soy el encargado de la absoluta y la preolímpica. De hecho en el siguiente año vamos a tener el gran reto de que el preolímpico también se juega en marzo como las eliminatorias mundialistas, y nuestra selección absoluta es muy juvenil, así que tendremos ese gran reto logístico”.

¿La promesa? “Yo le quiero decir a la gente de República Dominicana que llegó el momento de que todos construyamos esta nueva era. Todos hemos sufrido en este año complicado que hubiéramos querido jugar más. Veamos con optimismo porque vamos a pelear muy fuerte en este 2021, la selección va a ser una máquina mental y táctica en cada partido”.