Puerto Rico, sembrando un mejor futuro

11 mar 2021
  • El fútbol comienza a ganar popularidad en Puerto Rico

  • Cuenta con gran visión a futuro

  • Las eliminatorias, siguiente gran prueba

Cuando se habla de deportes, desde hace algunos años Puerto Rico quiere ser más que solo beisbol, basquetbol y box. Los boricuas, acostumbrados a brillar en el diamante, ahora quieren llegar a lo más alto en el fútbol, el otro deporte que también despierta muchas pasiones en la isla caribeña.

El fútbol se formalizó en Puerto Rico a comienzos del siglo XX, cuando un grupo de comerciantes de San Juan se convirtieron en el Comercio Sporting Club. Sin embargo, desde años antes el fútbol ya había sido introducido a la isla por extranjeros provenientes de España y Estados Unidos.

Por su parte, la Federación Puertorriqueña de Fútbol se fundó hasta 1940, pero fue hasta 1960 cuando se incorporó a la FIFA y comenzó a disputar partidos oficiales.

Un presente renovado

Puerto Rico, ya con casi cuatro millones de habitantes, comenzó su gran renovación futbolística en 2019, cuando Iván Rivera se hizo cargo de la presidencia de la la Federación Puertorriqueña de Fútbol con tan solo 29 años.

El primer paso fue darle estructura a la Federación y al mismo tiempo empezar a mejorar sobre la cancha de juego. Uno de los pilares para lograr esto es el argentino Andrés Mirabelli, quien se encarga de las selecciones nacionales.

“Buscamos planificar a largo plazo porque los cambios no vienen de la noche a la mañana. Nosotros trabajamos con la sub-13 y la sub-14 un par de veces a la semana. Y así, cuando el chico a los 18 se vaya a jugar a Estados Unidos, no será necesario traerlo un mes antes para que entienda todo; ya lo sabrá”, comentó recientemente en una entrevista a Minuto 90 Radio.

Puerto Rico, en detalle

  • Cuenta con una de las infraestructuras más modernas del Caribe

  • Su música (salsa y reguetón) es escuchada en todo el mundo

  • El idioma oficial es el español

  • A pesar de su pequeño tamaño, cuenta con muchos ecosistemas (bosques secos y lluviosos, montañas, costa y regiones kársticas).

Morning rainbow on small beach on Puerto Rico's northern shore.

Grandes proyectos en puerta

Sin embargo, la ambición de Puerto Rico es inmensa. En primer lugar, construir La Casa de las Selecciones:

"Es un proyecto que suena innovador, pero para la mayoría de los países donde se juega fútbol es un proyecto que existe hace diez o 15 años atrás", comentó en su momento Iván Rivera, cuando se anunció el proyecto que ahora mismo está buscando terrenos para iniciar su construcción.

Pero también en Puerto Rico son conscientes de que el amor y la pasión por el fútbol en su país no puede esperar a que todos estos proyectos germinen. Así que han hecho una gran labor al contratar a Dave Sarachan como su nuevo seleccionador.

El nacido en 45 años de experiencia en la MLS, principalmente como entrenador asistente. Sin embargo, entre 1999 y 2002 estuvo con Bruce Arena al mando de Estados Unidos, por lo que su experiencia será fundamental para que Puerto Rico dé un paso adelante en la zona de Concacaf.

“Las eliminatorias de una Copa del Mundo son increíblemente especiales para mí”, expresó Sarachan en la página oficial de la Federación Puertorriqueña de Fútbol. “Así que, con Puerto Rico, en este momento el desafío es mover a este grupo en una dirección positiva y eso me emociona”, finalizó.

¿Qué destino le deparará a Puerto Rico el próximo 24 de marzo cuando arranque el clasificatorio rumbo a la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022 ante San Cristóbal y Nieves? Ganen o pierdan, una cosa es segura: las alegrías y tristezas del presente son los cimientos de un mejor futuro.