Una nueva era para el fútbol femenino en Japón

11 sept. 2021
  • Arranca en Japón la primera liga totalmente profesional

  • Once clubes tomarán parte en la temporada inaugural

  • Un legado tangible del éxito de Japón en la Copa Mundial Femenina 2011

El fútbol femenino de Japón está a punto de vivir un nuevo momento cumbre. La WE League [Women Empowerment League], la primera liga de fútbol femenino totalmente profesional del país, echará a andar el 12 de septiembre en una primera temporada que culminará en mayo de 2022.

A raíz del éxito de las Nadeshiko en la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2011™, esta disciplina no ha dejado de crecer en Japón, y sus selecciones juveniles conquistaron en 2014 y 2018 la Copa Mundial Femenina Sub-17 y Sub-20 respectivamente. Muchas de las jugadoras que propiciaron esos dos grandes triunfos desempeñarán un papel destacado con sus clubes en la temporada inaugural de la WE League.

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La Federación de Fútbol de Japón [JFA] ha tomado la decisión estratégica de aprovechar los múltiples éxitos de sus selecciones para crear una liga femenina estable y totalmente profesional. Al frente del comité preparatorio de la nueva liga está precisamente Norio Sasaki, extécnico de las Nadeshiko y uno de los grandes artífices del gran triunfo de 2011. Asimismo, la presidenta de la liga es Kikuko Okajima, excompañera de equipo de la actual seleccionadora, Asako Takakura.

"Nuestra visión es fomentar una sociedad que permita a las personas con sueños y modos de vida diversos a brillar individualmente a través del fútbol femenino y otros deportes", afirmó Sasaki.

Uno de los principales requisitos establecidos por el comité y la JFA es que al menos la mitad del personal de los clubes esté compuesto por mujeres y que en sus consejos ejecutivos haya al menos una mujer.

Los clubes

Mynavi Sendai Ladies Mitsubishi Heavy Industries Urawa Reds Ladies Omiya Ardija Ventus Chifure AS Elfen Saitama JEF United Ichihara Chiba Ladies Nippon TV Tokyo Verdy Beleza Nojima Stella Kanagawa Sagamihara AC Nagano Parceiro Ladies Albirex Niigata Ladies INAC Kobe Leonessa Sanfrecce Hiroshima Regina

La competición tendrá un formato de liguilla, es decir, todos contra todos a doble partido, y el campeón se ceñirá la primera corona en mayo de 2022. Para permitir que el torneo se consolide, durante los primeros años no habrá sistema relegación/promoción.

"Cuando empecé a jugar al fútbol en 1972, nos costaba encontrar canchas para entrenar, técnicos y rivales porque solo había unos pocos equipos femeninos en Japón", apuntó Okajima. "Mi sueño en la escuela primaria y secundaria era disputar un partido de fútbol internacional".

Jugadoras destacadas

Muchas caras conocidas para los aficionados al fútbol internacional formarán parte de este hito en su país, entre ellas:

•       Yuri Kawamura (Albirex Niigata)

•       Shiho Tomari y Chise Takizawa (AC Nagano Parceiro Ladies)

•       Ayaka Yamashita, Emi Nakajima, Hina Sugita y Mina Tanaka (INAC Kobe Leonessa)

•       Miho Fukumoto (Sanfrecce Hiroshima Regina)

•       Nana Ichise y Fuka Nagano (Mynavi Sendai Ladies)

•       Aya Sameshima, Saori Ariyoshi y Mizuho Sakaguchi (Omiya Ardija Ventus)

•       Eriko Arakawa (Chifure AS Elfen Saitama)

•       Moeka Minami y Yuika Sugasawa (Urawa Reds Ladies)

•       Haruka Osawa y Quinley Quezada (JEF United Ichihara Chiba Ladies)

•       Riko Ueki, Rikako Kobayashi, Jun Endo, Narumi Miura, Risa Shimizu, Azusa Iwashimizu y Asato Miyagawa (Tokyo Verdy Beleza)

•       Arisa Matsubara (Nojima Stella Kanagawa Sagamihara)

"Quiero que la WE League sea una plataforma en la que las jugadoras puedan experimentar lo genial que es jugar en estados llenos", continuó Okajima. "Si queremos que las niñas sueñen con convertirse en futbolistas, debemos crear oportunidades para que puedan venir a los estadios a interactuar y sentir la emoción".

Y lo más importante, la liga proporcionará a las niñas de Japón algo con lo que soñar y a lo que aspirar en los años venideros.