Msakni ayuda a las Águilas de Cartago a elevarse en Catar

  • Youssef Msakni se perdió Rusia 2018 por lesión

  • El delantero tunecino está rindiendo bien en la Copa Árabe de la FIFA

  • Habla de los partidos contra Siria y EAU, y de sus ambiciones en el torneo

Youssef Msakni desempeñó un papel esencial en la clasificación de Túnez para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Los goles y asistencias del delantero, para muchos la principal estrella de las Águilas de Cartago, valieron su peso en oro en el camino de su selección hacia la fase final.

Sin embargo, tras la fase de clasificación, Msakni sufrió una grave lesión que le impidió jugar en la cita mundialista; algo que, sin duda, le afectó muchísimo. Pese a todo, acompañó a la selección tunecina a Rusia, donde animó a sus compañeros desde las gradas.

Tres años y medio después, Msakni por fin está participando en una competición de la FIFA: la Copa Árabe de la FIFA Catar 2021™.

Al preguntarle por su ausencia en Rusia 2018 y su presencia en la Copa Árabe, Msakni afirma a FIFA.com: "El perderme el Mundial fue puramente el destino, y debemos creer en eso. Trabajé duro posteriormente, y actualmente estoy jugando en la Copa Árabe de la FIFA. El Mundial viene [también] a Catar, y espero que nos clasifiquemos".

La magia de Msakni, vital para Túnez

El solitario gol de la victoria de Túnez sobre Emiratos Árabes Unidos se debió en un grandísimo porcentaje a una excepcional jugada individual de Msakni, que se zafó del marcaje de dos jugadores e irrumpió dentro del área. Tras colarse serpenteando entre varios defensas más, fue derribado por el guardameta emiratí, pero el balón le llegó a su compañero Seifeddine Jaziri, quien lo empujó a la portería vacía desde unos tres metros.

"Hemos encarado el partido de hoy plenamente concentrados”, señala Msakni después del encuentro. “A diferencia del choque contra Siria, hemos metido un gol tempranero y hemos estado cerca de marcar otros dos, pero la suerte no nos sonrió. Tenemos que pasar página rápidamente, no obstante, y no celebrarlo demasiado, porque los cuartos de final serán difíciles. Espero que podamos exhibir nuestra fuerza en la siguiente ronda". 

"Lo más importante es que nos clasificamos para cuartos como primeros de grupo, y eso ha hecho muy felices a los aficionados que asistieron al encuentro", añade. 

Msakni vuelve a incidir en la derrota contra Siria, que fue totalmente inesperada: "Ese tropiezo fue muy frustrante, y por eso estábamos decididos a ganar contra Emiratos Árabes Unidos".

"Hemos dejado atrás ese partido, y ahora estamos concentrados en nuestro próximo compromiso, que será el viernes. En este certamen, tienes que quitarte de la cabeza rápidamente tanto las derrotas como las victorias, y prepararte bien para los cuartos de final", añade.

Aspiraciones al título

Túnez vino a Catar 2021™ con una única meta: llevarse el trofeo. Su derrota contra Siria, no obstante, suscitó algunas dudas sobre su capacidad para conseguirlo.

"Entre nosotros, siempre decimos que nuestro objetivo es ganar la Copa Árabe. En todas las competiciones, nuestra meta es ganar el título, pero no debemos olvidarnos de otras selecciones que se han preparado bien y también aspiran a ganar el título. Prometemos a los aficionados tunecinos que haremos todo lo que podamos para llegar lo más lejos posible en el campeonato”, subraya el ex jugador del Esperance.

Cualquiera que haya asistido a los encuentros de Túnez en esta Copa Árabe habrá notado el tremendo apoyo que han recibido sus jugadores desde las gradas, gracias a una numerosa comunidad tunecina afincada en Catar. "Queríamos un resultado positivo contra Siria; sobre todo porque había muchos aficionados apoyándonos, pero el fútbol es así. Espero que sigan animándonos en los próximos encuentros", concluye Msakni.