María Estefanía Pinto y Valeria Palma: protagonistas del España – Japón

16 sept. 2021
  • Son parte de un momento histórico

  • La primera vez que dos mujeres dirigen un partido del Mundial de Futsal

  • Reconocieron a FIFA.com su emoción y orgullo por hacer historia

"Nos abrazamos, lloramos... Es dónde siempre quisimos estar", destaca Valeria. Se emociona al hablar de cómo reaccionaron ella y María Estefanía al saber que iban a ser las árbitras principales del España - Japón de la Copa Mundial de Futsal de la FIFA Lituania 2021.

"Tenemos claro que hay que hacerlo bien”, nos cuentan. En su primer Mundial y debutando como árbitras principales, al hablarlo a las dos se les saltan las lágrimas y se llenan de orgullo conscientes de que hacen historia.

FIFA.com habló con la argentina María Estefanía Pinto y la chilena Valeria Palma, que este viernes protagonizarán la primera vez que dos mujeres sean las árbitras principales de un partido de un Mundial de Futsal.

FIFA.com: ¿Cómo decidís dedicaros al arbitraje?

María Estefanía Pinto: Yo siempre fui muy fanática del fútbol y me quería meter en el ambiente de alguna manera. Intenté ser directora técnica, pero era joven, además no tuve experiencia como jugadora. Comencé arbitrando fútbol, que aún sigo, y luego seguí con el futsal.

Valeria Palma: Siempre estuve ligada al fútbol y después llegó el futsal. Con 16 años lo dejé y me puse a trabajar. Me ofrecieron el arbitraje, ¡era hacer lo que amo y ganar dinero! Para mí lo más lindo que puede existir en la vida es el futsal. Me enamoré de esta carrera y no me veo sin dirigir.

María Estefanía Pinto, FIFA Futsal referee

¿Cuál fue vuestra inspiración?

M.E.P.: En su momento las mujeres dirigíamos poco, hacíamos jueces de línea o asistentes. Yo tenía muchas ganas de pitar y en futsal sí o sí arbitras. Ingresé en el plantel de futsal en la AFA, comencé a pitar y ahora llega esta oportunidad… ¡Estoy super feliz!

V.P.: La más importante para mí fue amar el deporte. Fue lo que me motivó a hacer lo que soy hoy en un día. Son muchos años de carrera y estar aquí es un sueño y un objetivo cumplido.

Te paras a pensarlo, se lo cuentas a familiares o amigos… ¿Qué se siente?

M.E.P: Todos están muy contentos. Nos hemos esforzado mucho para llegar acá. Es un trabajo que viene desde hace un par de años. Hay que dar las gracias a los que confiaron en nosotras y nos abrieron las puertas. Vamos a aprovechar este sueño cumplido.

V.P.: Es inevitable emocionarse, son muchos años luchando. Cada vez que me paro en el terreno de juego recuerdo el trabajo y esfuerzo, los entrenamientos con frío y calor, no estar con la familia o perderse fechas especiales… Es un sueño y una emoción tremenda y mi familia está muy orgullosa de mí. Hago todo esto por ellos y por la gente que me acompaña.

¿Os sentís un espejo para muchas chicas que están comenzando en el arbitraje y saben que con esfuerzo pueden llegar lejos?

M.E.P: En ese sentido es una responsabilidad enorme. Esa imagen que dejaremos en el partido depende también de la imagen que demos para las demás chicas. Siento la responsabilidad de que tengo que hacer todo bien para que se les abra más el camino. Este es el inicio, se van a abrir más puertas.

V.P.: Es una motivación para las chicas. Abrimos el camino para que ellas estén consideradas para otros torneos. Con humildad, que otras chicas quieran seguir nuestro camino y se fijen es una gran motivación, me anima a hacer las cosas bien. Tanto trabajo trae al final su recompensa y es con lo que te tienes que quedar.

Valeria Nicole Palma, FIFA Futsal referee

¿Os preparáis de manera especial para un partido así?

E.P.: Sí, es un partido super importante. Siempre estudiamos a los equipos, tenemos una preparación con todos los árbitros asignados y tratamos aspectos de los equipos. La idea es trabajar en equipo y confiar en cada una de los árbitros plenamente.

V.P.: Para mí saltar a la cancha es siempre especial. Una árbitra cuando no siente esos nervios se tiene que retirar, porque es que no lo vives con pasión, no lo sientes. Yo escucho música, intento hablar con mi familia y me encomiendo a Dios. Lo más especial es concentrarme en el partido para que todo salga bien.

¿Es un sueño hecho realidad poder arbitrar un partido de la Copa Mundial de Futsal de la FIFA?

M.E.P: Ya haber llegado hasta acá es para todo árbitro la meta más alta a la que aspira. Me hace feliz, aunque siempre hay más. Esta designación no la esperaba, me sorprendió y lo vamos a tratar de aprovechar. Dirigir este partido es otro sueño que se cumple.

V.P.: Lo es, y es una bendición y un sueño estar con mi compañera, compatriota y amiga. Nunca me imaginé que mi debut iba a ser con ella y estoy muy feliz de compartir esta instancia con Estefanía. Ya fuimos las primeras que fuimos a una Eliminatoria en Conmebol.

¿Y ahora cuál es el siguiente paso cómo árbitras?

M.E.P: Una vez que estás aquí siempre quieres más. El día 26 de septiembre hay un corte y algunos árbitros se vuelven a su casa. Cuando estás aquí siempre te quieres quedar hasta el final. Pero no pienso en ello, me quiero focalizar en mañana y que salga todo bien.

V.P.: Llegar es difícil, pero más importante y complicado es mantener el nivel. Mi principal objetivo es hacerlo para poder seguir siendo parte de torneos importantes. Quiero estar en las finales y pasar a la siguiente fase como Estefanía, pero sé que hay otros compañeros con más experiencia y mejor preparados que nosotras, que es nuestro primer Mundial.

KLAIPEDA, LITHUANIA - SEPTEMBER 17: Match Referees, Valeria Palma and Mario Pinto pose for a photo at the arena prior to the FIFA Futsal World Cup 2021 group E match between Spain and Japan at Klaipeda Arena on September 17, 2021 in Klaipeda, Lithuania. (Photo by Chris Ricco - FIFA/FIFA via Getty Images)