Las ‘mujeres valientes’ de Guam buscan conquistar nuevos horizontes

18 oct 2021
  • El camino hacia Australia y Nueva Zelanda 2023 se reanuda en Asia esta semana

  • Guam es una de las siete selecciones que buscan mantener vivo su sueño de clasificarse

  • La pequeña nación micronesia es famosa por su distintiva cultura indígena

Esta semana se reinician las rondas preliminares de la fase de clasificación asiática para la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2023™, donde las siete selecciones que quedan por entrar en liza pondrán de relieve la diversidad del continente más grande del planeta.

Esa variedad quedará especialmente a la vista en la capital de la República Kirguisa, Biskek, donde Myanmar, Emiratos Árabes Unidos, Guam y Líbano pugnarán por una de las dos plazas restantes en la Copa Asiática Femenina del próximo enero. En el otro grupo, la anfitriona Bahréin y Laos persiguen su primer pasaporte a la fase final continental, junto con la otrora gran potencia asiática de Chinese Taipei.

Una de las naciones menos conocidas que juegan esta semana es Guam. Este territorio no incorporado de los Estados Unidos es una de las federaciones miembro de la FIFA más remotas geográficamente.

Además de ser la única federación miembro del organismo rector del fútbol mundial perteneciente a Micronesia –está situada en la parte occidental del Océano Pacífico, a medio camino entre Filipinas y Hawai–, Guam también ofrece una perspectiva cultural única. Los habitantes indígenas de Guam, los chamorros, son famosos por su resiliencia y fortaleza; y el seleccionador nacional, Ross Awa, espera echar mano de esos atributos mientras su equipo busca alcanzar nuevas cotas durante esta semana.

Guam forward Brianne Leon Guerrero

La selección femenina de Guam es conocida como las Masakada, que significa "mujeres valientes" en chamorro. "Las Masakada están fuertemente impulsadas por su pasión por el fútbol, la cultura que se ha ido creando en el equipo a través de los años, y el deseo de dejar un legado para las futbolistas que aspiran a representar a Guam en el futuro", afirma Awa a FIFA.com.

"Aunque el equipo pueda enfrentarse a obstáculos durante toda su andadura, se pondrá a la altura de las circunstancias adaptándose y trabajando conjuntamente para identificar soluciones que lo hagan avanzar. Todas [las jugadoras] son mujeres valientes y están listas para representar a la población chamorra de Guam", añade su seleccionador.   

Todas las selecciones nacionales de Guam recitan el ‘Inifresi’ antes de los entrenamientos y de los partidos. Se trata de un juramento en chamorro para defender la cultura, las creencias y las tradiciones de la nación isleña. El espíritu chamorro se puso de manifiesto en 2015, cuando Guam derrotó a la India en un partido de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA 2018™, en una de las mayores campanadas del fútbol mundial (sobre todo, por la abismal diferencia de población).

Awa tiene ahora la esperanza de alcanzar un nuevo techo con su combinado, que cuenta con varias jugadoras que saben lo que es jugar en la parte continental de Estados Unidos. "Tengo aspiraciones muy altas para este equipo, y soy optimista respecto a que obtendremos los resultados que deseamos", asevera.

"Tenemos una plantilla con mucha profundidad que se muestra receptiva a aprender y está deseosa de exhibir un estilo de fútbol proactivo en esta competición. Será todo un reto, porque cada selección de nuestro grupo tratará de sumar puntos para pasar a la ronda final del clasificatorio", añade el técnico.

"Guam tiene mucho potencial para crecer en el fútbol femenino. Estamos dando grandes pasos para mejorar a diario y ser mejores de lo que éramos ayer; una mentalidad inculcada en el seno de nuestro programa femenino. Las jugadoras están en un entorno de aprendizaje positivo, que las permite desarrollarse como personas también", revela.

Guam national women's team coach Ross Awa

Las guameñas participaron en cuatro ediciones anteriores de la Copa Asiática Femenina en torno al cambio de siglo, pero nunca lo han hecho tras haber superado un proceso de clasificación. Por tanto, ganarse el billete por méritos propios junto a las otras 7 selecciones clasificadas supondría un nuevo techo para las Masakada.

Awa cree que hay un margen considerable para hacer crecer el fútbol femenino en Guam.

"El deseo de jugar profesionalmente es un sueño para nuestras futbolistas", señala. "Tenemos jugadoras que son capaces de jugar a un nivel más alto, pero no se les brindan oportunidades para demostrarlo regularmente en la escena mundial. La Copa Asiática Femenina será una de esas oportunidades que permitirá a las jugadoras exhibir su talento".

Fase de clasificación para la Copa Asiática Femenina

(18-24 de octubre) Grupo A: Chinese Taipei, Bahréin, Laos Grupo D: Myanmar, Emiratos Árabes Unidos, Guam, Líbano

Las ocho primeras de grupo se clasifican para la Copa Asiática Femenina (20 de enero – 6 de febrero de 2022) Naciones preclasificadas: Japón, Australia, RP China, India (país anfitrión) Las cinco primeras selecciones en India 2022 (aparte de Australia) se clasificarán directamente para Australia y Nueva Zelanda 2023, mientras que las dos siguientes mejores selecciones participarán en el nuevo torneo de repesca intercontinental.