Las aspirantes africanas comienzan el asalto a la gran cita de 2023

19 oct 2021
  • África, tercer continente en iniciar sus eliminatorias para Australia y Nueva Zelanda 2023

  • Una fase de clasificación con tres rondas deparará cuatro clasificadas directas

  • Nigeria, 11 veces campeona continental, se mide a Ghana en una eliminatoria inicial de muchos quilates

La fase de clasificación africana para la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2023™ se perfila para ser una campaña como ninguna otra.

Durante mucho tiempo, la selección de Nigeria, seguida por Ghana, fue la indiscutible reina de África, pero al igual que ha ocurrido con el fútbol femenino en otras partes del planeta, los tiempos están cambiando rápidamente en el Continente Madre. Guinea Ecuatorial irrumpió con una histórica clasificación para Alemania 2011, Camerún y Costa de Marfil hicieron lo propio cuatro años más tarde, y Sudáfrica prosiguió con la tendencia innovadora en Francia 2019.

Este ciclo promete deparar duelos muy reñidos por los cuatro billetes directos –uno más que en el pasado Mundial Femenino– para Australia y Nueva Zelanda 2023, una cita en la que participarán por primera vez 32 naciones.

Un total de 44 selecciones se alinearán en la primera ronda clasificatoria, cuya ida se disputa en su gran mayoría este miércoles. Durante la próxima semana, los encuentros de vuelta recortarán a la mitad la lista de aspirantes al billete mundialista, con un formato que deja poco margen para el error. El país anfitrión del campeonato continental del próximo año, Marruecos, también entrará en liza entonces, lo que significa que en total competirá un elenco récord de 45 naciones. 

Fase de clasificación africana para la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2023

1ª ronda 22 eliminatorias a doble partido 20-26 de octubre

2ª ronda 11 eliminatorias a doble partido Fechas por confirmar

Copa Africana de Naciones Femenina La anfitriona Marruecos se unirá a las 11 vencedoras de la 2ª ronda 2-23 de julio de 2022 

Las cuatro primeras selecciones se clasificarán para Australia y Nueva Zelanda 2023, y otras dos naciones más participarán en el torneo de repesca intercontinental.

CAF Women’s Africa Cup of Nations Morocco 2022 draw

Los nombres familiares

Nigeria y Ghana tuvieron la mala suerte de quedar emparejadas en el sorteo realizado por regiones geográficas, en la que será indiscutiblemente la eliminatoria más destacada de la 1ª ronda. Ambas selecciones son las más exitosas de África, y acumulan 11 presencias en el Mundial Femenino entre las dos –Nigeria no se ha perdido ninguna edición–. Sin embargo, solo una seguirá en pie cuando se haya disputado el choque de vuelta en Accra este domingo. El veterano estadounidense Randy Waldrum lleva las riendas de Nigeria, que, tras un 2021 relativamente ajetreado, tendrá disponible a todo su arsenal de estrellas ofensivas, lideradas por su capitana que juega en el Barcelona, Asisat Oshoala.

Camerún empezó a llamar la atención del planeta fútbol con una vistosa actuación en Canadá 2015. Las Leonas indomables plantaron cara hasta el final a la campeona mundial, Japón, antes de que una sorprendente y merecida victoria sobre Suiza les asegurase el pase a la fase de eliminatorias. Su delantera estelar Gaelle Enganamouit ya no está disponible, pero las camerunesas afrontarán con optimismo el duelo contra sus vecinas de la República Centroafricana, antes de la eliminatoria de la 2ª ronda contra el vencedor del Sierra Leona-Gambia.

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Los nombres más recientes

Sudáfrica se quedó fuera de Canadá 2015 por poco, pero aparcó ese sinsabor para acceder a la máxima competición futbolística por primera vez cuatro años después. Las Banyana Banyana no parecieron estar fuera de sitio en Francia 2019, pero 2021 ha sido un año irregular, con una destacada victoria sobre Nigeria a la que le siguió recientemente una inusual derrota en el Campeonato Femenino de la COSAFA.

Pocos esperaban que Zambia causase una gran impresión en el reciente Torneo Olímpico de Fútbol Femenino, pero las Reinas de Cobre hicieron sufrir de lo lindo a Brasil y tuvieron mala suerte por llevarse solo un empate contra la RP China. Su lideresa, la ariete de 21 años Barbra Banda, se destapó como una auténtica nueva estrella mundial, cosechando 6 goles en tierras niponas tras haber sido la máxima artillera de la liga china. Zambia, no obstante, afronta un complicado primer escollo al medirse a Malaui, reciente verdugo de Sudáfrica.

Históricamente, Tanzania luce un caché muy modesto –una única participación en la Copa Africana de Naciones en 2011–, pero las Twiga Stars se perfilan como unas tapadas peligrosas por su momento de forma reciente. La selección de África oriental, que participó en el Campeonato de la COSAFA como invitada, logró deshacerse de Zambia en semifinales antes de acabar conquistando el trofeo y poner fin a la larga hegemonía de Sudáfrica en la competición.