La historia de The Best

23 nov 2021

Los preparativos para la gala de los premios The Best FIFA Football Awards 2021™, que tendrá lugar el 17 de enero en Zúrich, van a toda máquina a pesar de que será un evento virtual a causa de la pandemia del coronavirus. FIFA.com quiere aprovechar el tiempo que falta hasta entonces para mirar al pasado y revivir, no sin cierta nostalgia, los recuerdos de ediciones anteriores.

El galardón al Jugador del Año de la FIFA se entregó por primera vez en 1991. En aquella ocasión recayó en Lothar Matthaeus, capitán de la selección alemana que se había proclamado campeona del mundo en Italia 1990.

Desde entonces ha habido 29 ediciones de esta gala, y el número de categorías de premios ha ido aumentando de manera constante. Desde el año 2001 se distingue también a la mejor jugadora, y la estadounidense Mia Hamm recibió el primer galardón.

Ese mismo año se introdujo el Premio Presidencial, con el que se reconocen méritos especiales, personalidades o instituciones cuya labor no siempre centra la atención de los medios de comunicación. La primera distinción en esta categoría fue para Marvin Lee, de Trinidad y Tobago, y la última la recibió el japonés Hiroshi Kagawa en 2014.

En agosto de 1993 se instauró la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, una referencia muy importante para el desarrollo de las selecciones nacionales, y con ella se introdujeron otros dos premios más: la distinción a la mejor selección del año y a la selección con una mayor progresión. Posteriormente, este galardón dio paso al FIFA/FIFPro World11.

LONDON, ENGLAND - OCTOBER 23:  The winners of the FIFA FIFPro World11 award pose for photos with Idris Elba during The Best FIFA Football Awards at The London Palladium on October 23, 2017 in London, England.  (Photo by Ian Gavan - FIFA/FIFA via Getty Images)

Desde entonces, el once ideal lo eligen miles de futbolistas profesionales de todo el mundo de entre los jugadores más destacados en cada posición. Entre 2005 y 2008, FIFPro eligió su propio once ideal mediante un sistema idéntico de votación. En 2019 se presentó por primera vez el FIFA/FIFPro World11 Femenino.

Deportividad, afición y guardametas

La distinción más antigua de la FIFA es el Premio Fair Play, anterior incluso a la primera gala del Jugador Mundial. Esto subraya una vez más la gran relevancia que otorga el organismo rector del fútbol mundial a la deportividad y a la buena conducta. Desde 1987 —cuando se premió a la afición del Dundee United escocés—, la FIFA distingue a hinchadas, selecciones, clubes, futbolistas y asociaciones que han mostrado un comportamiento ejemplar en términos de deportividad y equidad.

En el año 2009 se instauró el Premio Puskás de la FIFA en honor a Ferenc Puskás, capitán y estrella de la selección húngara en los años cincuenta. Este galardón se entrega al futbolista o a la futbolista que haya marcado el mejor gol del año.

FIFA Puskas Award for the best goal winner Wendell Lira

Las primeras ganadoras del Premio a la Afición de la FIFA fueron las hinchadas del Liverpool FC y del Borussia Dortmund en 2016. Al año siguiente, la distinción fue para los seguidores del Celtic de Glasgow, y en 2018 la ganadora fue la afición de Perú. Luego, el premio fue para Silvia Grecco, hincha del Palmeiras. En la última edición, se lo llevó otro brasileño, Marivaldo Francisco da Silva, quien caminó doce horas y cruzó tres ciudades para ver un partido de su equipo. Este año, el Premio a la Afición de la FIFA volverá a reconocer un momento destacado o un gesto memorable.

Por otra parte, se echaba de menos un premio para esas personas que prefieren enfundarse unos guantes y situarse entre los tres palos. Gianluigi Buffon fue el primer arquero en recibir esta distinción en 2017. Sus sucesores han sido Thibaut Courtois (2018), Alisson (2019) y Manuel Neuer (2020).

En vista del éxito de este galardón, el año pasado se reconoció también a la Guardameta de la FIFA. Sari van Veenendaal, que contribuyó con sus excelentes actuaciones a que Países Bajos alcanzara la final de la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™, fue la histórica receptora de esta primera entrega. En 2020, se impuso la francesa Sarah Bouhaddi.

Nombres y números para la historia

Aunque se hayan celebrado 29 ediciones de esta gala, en la lista de Jugador del Año de la FIFA solamente aparecen 16 nombres, ya que algunos futbolistas han repetido en varias ocasiones. El argentino Lionel Messi se lleva la palma (2009, 2010, 2011, 2012, 2015 y 2019), seguido muy de cerca por el portugués Cristiano Ronaldo (2008, 2013, 2014, 2016 y 2017).

En cualquier caso, Brasil sigue siendo el país que más futbolistas aporta a este selecto grupo, con un total de ocho premiados. A los tres galardones de O Fenómeno (1996, 1997 y 2002) hay que sumarles los dos de Ronaldinho (2004 y 2005), uno de Romário (1994), uno de Rivaldo (1999) y otro de Kaká (2007).

El país de la samba acumula también seis de estas distinciones en categoría femenina. En la corta historia del premio, Marta lo ha ganado en seis ocasiones (2006, 2007, 2008, 2009, 2010 y 2018). Antes de ella, la extraordinaria jugadora alemana Birgit Prinz lo recibió tres años seguidos. Los dos primeros galardones fueron para la estadounidense Mia Hamm, mientras que su compatriota Carli Lloyd sumó otros dos (2015 y 2016). El año pasado fue galardonada la inglesa Lucy Bronze.

MANCHESTER, ENGLAND - SEPTEMBER 25:  (EMBARGO UNTIL SEPTEMBER 27, 2021 - 1700CET) (IMAGES PROVIDED TO FIFA VIA CLUB) Lucy Bronze of Manchester City receives The Best FIFA Women's Player for 2020 Award and the FIFA FIFPro Women's World XI Award at Manchester City Football Academy on September 25, 2021 in Manchester, England. (Photo by Manchester City FC)

Además de CR7, otro de los futbolistas de habla portuguesa que ganó también la máxima distinción individual fue Luís Figo (2001). Italia, por su parte, puede presumir de dos premiados: Fabio Cannavaro (2006) y Roberto Baggio (1993). El resto de nombres que completan el cuadro de honor son el ya mencionado Lothar Matthaeus (Alemania), Marco Van Basten (Países Bajos, 1992), George Weah (Liberia, 1995), Luka Modric (Croacia, 2018) y Roberto Lewandowski (Polonia, 20202).

Weah se convirtió en el primer jugador en romper el dominio histórico de Sudamérica (14 premios) y Europa (15) y llevarse el galardón a África. Al año siguiente, el liberiano fue distinguido con el Premio Fair Play.

En 2010, la FIFA emprendió un nuevo camino en lo que respecta a la entrega de sus premios. El galardón al Jugador Mundial de la FIFA se fusionó con el Ballon d'Or de France Football y dio origen a una distinción y una ceremonia conjuntas: el FIFA Ballon d'Or. En esta gala, que se celebró anualmente hasta 2015, se premiaba, entre otros, al mejor jugador y a la mejor jugadora, así como al mejor entrenador y a la mejor entrenadora del fútbol masculino y femenino.

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The Best

Los premios The Best FIFA Football Awards™, que encumbran a las figuras más destacadas del mundo del fútbol, iniciaron una nueva era en 2016. La primera edición se celebró en los estudios TPC de Zúrich, y la ceremonia permitió que los aficionados participaran más que nunca: gracias a un novedoso sistema, sus votos sirvieron para elegir a los mejores futbolistas y entrenadores del fútbol masculino y femenino. Además, se entregó por primera vez el Premio a la Afición de la FIFA, que reconoce un gesto excepcional de los hinchas.