Joao Matos: "Vamos a dejarnos la vida por ser campeones"

2 oct 2021
  • Joao Matos ha sido clave en la clasificació de Portugal para la final del Mundial

  • Habla del estado de forma de Pany y de su rival en la final, Argentina

  • "Estamos muy concentrados y se nos presenta una oportunidad única"

El jueves por la noche, en Kaunas, João Matos se sintió como si acabase de escalar el macizo del Annapurna. En el plano físico, acababa de pasar por una prórroga por tercera vez en seis días. Emocionalmente, había alternado entre el entusiasmo y el abatimiento, en una velada dramática.

La emoción que imperó al final fue la euforia. João había ayudado a Portugal a escalar una montaña ignota: su primera clasificación para la final de la Copa Mundial de Futsal de la FIFA™.

El defensa, extraordinario en la remontada del Sporting de Lisboa ante el Barcelona en la final de la Liga de Campeones de Futsal de la UEFA, en mayo, habla con FIFA.com de lo que significa haber alcanzado el choque por el título de Lituania 2021, de su rival, Argentina, y también del entonadísimo Pany.

FIFA.com: ¿Qué le pareció la victoria sobre Kazajstán?

Joao Matos: Fue una semifinal complicadísima. Yo me implico mucho en los partidos, procuro ayudar al equipo todo lo que puedo cuando estoy en la cancha y también fuera. El gol a 46 segundos del final me emocionó mucho. Luego, cuando se llegó a los penales, me vino a la cabeza lo ocurrido en Colombia 2016. Yo había fallado un penal y ese error le costó una medalla a Portugal. Esta vez hemos ganado en los penales, tenemos la medalla asegurada y estamos en la final del Mundial. Fue todo muy agotador. Después del partido me quedé totalmente exhausto, física y mentalmente.

¿Qué se siente al haber llegado a la final de un Mundial?

Nos hemos esforzado muchísimo para llegar a este nivel, los jugadores y el cuerpo técnico. El mayor fruto de nuestro trabajo fue ganar la Eurocopa y ahora estamos en la final del Mundial. El nivel es aún más alto en el Mundial, se ve lo equilibrados que son los partidos. Es increíble lo que han avanzado las selecciones [pequeñas]. Todos los partidos son dificilísimos. Nosotros hemos jugado tres prórrogas. Hemos conseguido ganar partidos a base de corazón, gracias a las jugadas individuales y por la táctica. Ahora tenemos la oportunidad de pasar a la historia. Estamos dispuestos a dar la vida por Portugal, para ser campeones.

¿Ha soñado con alzar el trofeo?

Sí, muchísimo. He ganado todos los títulos importantes posibles, menos el Mundial, y no soy el único jugador de la selección portuguesa que está en esta situación. Ganar el Mundial es la cúspide de la carrera de cualquier jugador. Pasar a la historia para siempre, ayudar a tu país a ser campeón del mundo... sería lo más grande de mi carrera. Estoy seguro de que todos diríamos lo mismo.

¿Qué opina del torneo que está haciendo Pany?

Pany es mi compañero, tengo una buena relación con él y estoy en condiciones de decir que no me sorprende para nada lo que está haciendo. No tengo ninguna duda de que está entre los mejores jugadores del mundo. Es completísimo. Tiene una calidad increíble, es bueno físicamente, se esfuerza mucho. Él ni siquiera se da cuenta del potencial que tiene. Es impresionante. Aquí ha sido decisivo para Portugal. Ante cada dificultad que hemos tenido, él ha dado un paso adelante y ha conseguido algo. No me sorprendería que ganara el Balón de Oro, porque se lo merece.

¿Qué nos dice de Argentina?

Es una selección enormemente competitiva. En cuanto a competitividad, está a un nivel distinto al de cualquier otro equipo del mundo, para mí es indudable. Ganarle a Argentina es dificilísimo. Es muy raro que juegue mal, por eso ha tenido tanto éxito en los últimos años y por eso es la campeona del mundo. Está muy bien organizada. Comete menos errores que cualquier otro equipo. Tiene grandes jugadores, aunque yo creo que su mayor fortaleza radica en el colectivo, su espíritu. Pero nosotros somos los campeones de Europa y tenemos mucha confianza. Vamos a ser cinco contra cinco. Sinceramente, no creo que haya un favorito, podría imponerse cualquiera de los dos.

¿Quién ganará la final?

Se trata de deporte, es una final, yo ya he visto pasar muchas cosas en estos partidos. Nosotros tenemos mucha confianza en nuestros técnicos y en sus tácticas, y una gran fe en nuestro equipo. Estamos muy concentrados y se nos presenta una oportunidad única. Pero sí puedo decir que Argentina va a tener que rendir a un nivel excelente, porque vamos a dejarnos la vida por Portugal para poder ser campeones.