El fútbol juvenil chileno recupera el pleno ritmo con el Campeonato Nacional de Fútbol Joven 2021

  • Cuarenta y tres equipos participaron en torneos sub-18 y sub-21

  • El Programa Forward de la FIFA apoyó los viajes, el alojamiento y los protocolos sanitarios por la COVID-19

  • Estas pruebas reafirman el compromiso de Chile con el desarrollo del fútbol en todo el país

Distintos clubes de todo Chile, de lugares que van desde Arica, en el desértico norte, hasta Puerto Montt, en la frondosa Región de los Lagos del sur, han participado en el Campeonato Nacional de Fútbol Joven, que alcanzó su punto culminante con las finales sub-21 y sub-18 disputadas en Santiago.

Chile es un país de impresionantes contrastes y gran variedad geográfica, cuyas grandes distancias siempre han dificultado los aspectos logísticos de la organización de competiciones juveniles de ámbito nacional, al estar los clubes profesionales más septentrionales y meridionales del país separados por más de 3.000 kilómetros.

La Federación de Fútbol de Chile (FFCH) y el Programa Forward de la FIFA colaboran para que puedan celebrarse torneos nacionales femeninos y juveniles. A lo largo de los años, el Campeonato Nacional de Fútbol Joven ha contado con un apoyo financiero total de más de 3 millones de USD, que ha servido para pagar los desplazamientos, la alimentación, el alojamiento y, además, para la edición de este año, los protocolos sanitarios relativos a la COVID-19 de los equipos participantes.

Image of Chile’s Campeonato Nacional de Fútbol Joven 2021

Las competiciones llevaban paralizadas por completo desde octubre de 2019, primero por la agitación social que experimentó el país y luego, el año pasado, por la pandemia de COVID-19, que impidió los propios entrenamientos de los equipos.

Un total de 43 clubes, de Primera División, Primera B y Segunda División, inscribieron equipos en todas las categorías de edad. Las competiciones, que comenzaron con una fase de grupos seguida de choques de eliminatoria, se desarrollaron durante tres meses, entre septiembre y noviembre, y en ellas participaron un total de 2.150 jugadores.

"Nos alegra mucho la vuelta de Fútbol Joven después de dos años de interrupción de los torneos”, ha declarado Pablo Milad, presidente de la FFCH. “Para la Federación de Chile era fundamental ofrecer a los jóvenes jugadores oportunidades de retomar su desarrollo personal y futbolístico. A través del Programa Forward de la FIFA, estamos dando a los clubes chilenos la posibilidad de participar en nuestras competiciones en un entorno seguro y económicamente eficiente".

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El certamen sub-21 deparó una final norte-sur, en la que Cobreloa, de la región desértica, se medía con Universidad de Concepción. Tras un partido sumamente reñido, la "U de Conce" se impuso a Cobreloa por 2-0 y obtuvo una plaza en la Copa Libertadores de esta categoría de edad, que se jugará en 2022.

La final sub-18 enfrentaba a su vez a Colo-Colo, el único de los tres grandes clubes chilenos que llegó a una de las finales, y O’Higgins, conjunto de Rancagua. O’Higgins hizo el solitario gol que decidió el partido en el minuto 49 y se proclamó así campeón por segunda vez en esta categoría. Ambas finales se jugaron en el Complejo Quilín de la Asociación Nacional de Fútbol Profesional (ANFP), en Santiago.

"Fue una enorme satisfacción marcar el gol que nos permitió ganar el torneo, pero más aún volver a la cancha con los compañeros, después de dos largos años", dijo el centrocampista de O’Higgins Alberto Letelier. "Estamos muy agradecidos a la FFCH y a la FIFA por habernos dado esta oportunidad, espero que la pandemia nos permita estar de vuelta el año que viene para continuar con nuestro desarrollo".

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La FFCH considera que el programa del Campeonato Nacional de Fútbol Joven contribuirá al progreso del fútbol juvenil en Chile y a crear una cultura de protección de los menores a través de la competición. La FFCH está mejorando el nivel de los entrenadores, la infraestructura y las instalaciones en todo el país, ya que ha otorgado al desarrollo futbolístico prioridad en todos los niveles, en los partidos de fútbol tanto masculino como femenino o juveniles.

"Que haya competiciones nacionales de categorías inferiores requiere un gran esfuerzo por parte de la FFCH, por las grandes distancias que separan a nuestro país”, ha explicado Jorge Guerrero, director de Desarrollo Técnico de la FFCH. “Deseamos brindar a nuestros jóvenes jugadores experiencias de vida que los preparen para su futuro, como futbolistas y como seres humanos también".

El Programa Forward de la FIFA se puso en marcha en 2016 y se ha concebido para ofrecer a las federaciones miembro de la FIFA y las seis confederaciones asistencia integral e individualizada en materia de desarrollo del fútbol, basada en tres principios: más inversión, más impacto y más control.

Este programa pretende mejorar nuestra forma de desarrollar y favorecer el fútbol en todo el planeta a fin de que pueda alcanzar su máximo potencial en todos los países y garantizar que todo aquel que lo desee pueda disfrutar de este deporte sin restricciones.

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