Final feliz a una fase de clasificación sufrida

  • España derrotó este domingo a Suecia y se clasifica para el Mundial de 2022

  • Como le ocurrió en 1993, llegó al último partido en Sevilla con todo en juego

  • Con un Luis Enrique como líder, hay aspectos positivos y cosas a mejorar de cara a Catar

Como ocurrió en 1993 camino a la Copa Mundial de Estados Unidos, el idilio de España con Sevilla volvió a resurgir y la ciudad hispalense fue testigo de excepción en otra clasificación de La Roja para un Mundial.

Otra vez el rival era una selección escandinava, aquella vez fue Dinamarca. Aquel 17 de noviembre, a España le tocó recurrir a la épica, ya que venció 1-0 pero estuvo 80 minutos con un menos por la expulsión del portero Andoni Zubizarreta. Ante Suecia, España sufrió por momentos, pero fue mejor, ganó y certificó su clasificación.

Luis Enrique estuvo en ambos partidos. De pasar de hacer diabluras por banda hace 28 años a inculcar su personalidad e idea de juego a la actual selección. En ambas fases de clasificación sufrió con una España lejos de su mejor versión, pero al igual que aquel día en el Estadio Ramón Sánchez-Pizjuán, se cumplió el objetivo y la celebración sobre el césped estuvo a la altura de la importancia de lo logrado.

FIFA.com analiza las principales claves de esta España que en Catar va a disputar su 16ª Copa Mundial.

Una fase de clasificación extraña

El camino a Catar no comenzó como esperaba. Un empate en casa ante Grecia en el debut en marzo y un triunfo por la mínima ante Georgia, remontando y en el descuento, confirmaron que esta fase de clasificación no iba a ser tan plácida como se podía presuponer.

La derrota por 2-1 ante Suecia el 2 de septiembre fue el punto de inflexión. Desde entonces, cuatro triunfos consecutivos que han certificado el pase de una España con problemas evidentes que deberá corregir en este año hasta la Copa Mundial.

Porque el combinado de Luis Enrique domina y es dueño y señor de los partidos, pero le cuesta acabar jugadas y, sobre todo, marcar. Si en defensa y el centro del campo los puestos parecen más definidos, en ataque hay muchas dudas. Las lesiones han sido uno de los principales quebraderos de cabeza de Luis Enrique.

Morata, Gerard Moreno, Ansu Fati, Mikel Oyarzabal y Ferran Torres se han perdido partidos por lesión. Incluso los cuatro últimos han estado ausentes en el doble duelo de noviembre junto a un Yeremi Pino que debutó en la UEFA Nations League, mientras que Dani Olmo llegó a estos partidos recién salido de una lesión.

Si España quiere llegar lejos en Catar, tendrá que contar con sus hombres ofensivos en el mejor estado de forma posible y confiar en que, por fin, puedan gozar de ocasiones y se muestren acertados de cara a portería contraria.

 European Championship, EM, Europameisterschaft Group E Spain - Sweden Pedri, Alexander Isak and Pau Torres during the match between Spain and Sweden, corresponding to the Euro 2020, Group E, played at the La Cartuja Stadium, on 14th june 2021, in Seville, Spain. Valencia Spain urbanandsport-spainvss200614_npq6I PUBLICATIONxNOTxINxFRA Copyright: xUrbanandsportx

Aspectos positivos

Además de la fase de clasificación para el Mundial, España ha disputado otros dos grandes torneos en este 2021. La UEFA EURO 2020 y la UEFA Nations League. Semifinalista en el primero y finalista en el segundo, a diferencia de la fase de clasificación, en ellos España si fue capaz de mostrar su mejor cara.

Y la explicación parece clara. El conjunto de Luis Enrique, que se ha confirmado como líder de la selección desde el banquillo, se muestra más cómodo con su idea de juego de dominio y posesión cuando enfrente hay grandes selecciones. Como se pudo ver en la fase final de la Nations League, ante rivales más ofensivos y que dejan más espacios se siente más cómoda que ante rivales cerrados y que esperan en su campo, como le pasó en la clasificación.

Ferran Torres, Pedri, Ansu Fati, Gavi o Yeremi Pino son las caras de la apuesta por la juventud de Luis Enrique. Exceptuando al delantero del Manchester City, de 21 años, ninguno pasa de los 19, y todos se han convertido en fundamentales. Por ejemplo, Ferran acaba la clasificación como el máximo goleador con cuatro tantos en seis partidos.

Y no solo contar con los jóvenes, sino que otro de los grandes aciertos de Luis Enrique ha sido el de confirmar como la columna vertebral del equipo puestos que estaban en entredicho. En la portería, ha dado su plena confianza a Unai Simón, y el portero del Athletic es ahora uno de los principales baluartes de España.

En defensa, llamó para la UEFA EURO a Aymeric Laporte y desde entonces, el central del City es indiscutible, mientras que aparcó las dudas que había entorno a Sergio Busquets, y el capitán se lo ha recompensado dando su mejor imagen con la camiseta nacional. Los tres son ya claves en el entramado defensivo de España, que solo ha recibido cinco goles en la fase de clasificación.

Números que hablan

12 – Las Copas Mundiales de la FIFA que habrá disputado España de manera consecutiva cuando comience la cita de Catar. Desde que se perdiera el de 1974, La Roja ha estado en todos los Mundiales.

28 – Los jugadores que han debutado con España de la mano de Luis Enrique tras hacerlo Raúl De Tomás ante Grecia el jueves. Luis Enrique ha dejado claro que no se va a fijar en la edad o el equipo a la hora de hacer la lista. Si un jugador brilla y se merece estar en la selección, va a contar con él.

0 – Son los partidos que ha perdido España como local en la historia de la fase de clasificación para una Copa Mundial de la FIFA.

4 – Los Mundiales que habrá disputado Luis Enrique cuando el balón eche a rodar en Catar 2022. Si como jugador participó en tres, 1994, 1998 y 2002, el de 2022 será su primero como seleccionador.

Hemos oído…

"Vamos a llegar al Mundial con un equipo joven y con mucha ilusión, y creo que podemos estar entre los mejores. Estoy muy orgulloso de los jugadores, de todos los que han participado en la fase de clasificación. Ante Suecia hemos cerrado un ciclo después de pasar muchas dificultades" Luis Enrique tras la clasificación ante Suecia

"Creo que el destino ha sido justo. En este campo pasé muchos momentos difíciles. Estoy muy contento por la clasificación, España debe estar en todos los Mundiales que se disputen". Álvaro Morata tras el partido ante Suecia, donde hizo el gol del triunfo