El fútbol prospera en Timor Oriental

  • Timor Oriental es una de las federaciones más jóvenes de la FIFA

  • El fútbol empezó a practicarse en el país durante la época de dominio portugués

  • Se han realizado grandes avances desde la independencia, en 2002

Timor Oriental figura entre las incorporaciones más recientes a la hermandad del fútbol mundial, ya que no se integró en la FIFA hasta 2005, tres años después de proclamar su independencia. Aun así, esta nación insular puede presumir de poseer una larga tradición en el deporte rey.

El fútbol se introdujo en Timor Oriental durante el periodo colonial portugués. Empezaron a practicarlo los funcionarios lusos, para luego difundirse entre sus habitantes. Fue prosperando en las categorías amateur y no tardó en echar raíces hasta convertirse en el principal deporte del país.

A la retirada de Portugal a mediados de los años 1970 le siguieron la ocupación indonesia y una larga lucha por la independencia. Sin embargo, a pesar de los cambios en el panorama político, la pasión de la gente por el fútbol permaneció inmutable.

La Federación de Fútbol de Timor Oriental (FFTL) se fundó el mismo año en que el país alcanzó la independencia, y enseguida se puso manos a la obra para organizar un combinado que representase a la joven nación. Al año siguiente hizo historia con su estreno en los clasificatorios de la Copa Asiática de la AFC 2004.

En esa misma fase previa del torneo asiático, estuvo cerca de protagonizar una sorpresa enorme, ante Sri Lanka el 21 de marzo de 2003. En su debut internacional, a domicilio, en Colombo, los timorenses se adelantaron contra todo pronóstico a los tres minutos de juego y plantaron cara a su adversario durante todo el choque, hasta acabar perdiendo por 3-2.

La campaña de Timor Oriental llegó a su fin tras otra derrota, un 3-0 a manos de Chinese Taipei. A continuación participaría en su primera campaña regional, con motivo del Campeonato de la AFF 2004, pero también dijo adiós de forma prematura, sin sumar ni un solo punto.

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Un enfoque de trabajo realista

Timor Oriental tiene una población de poco más de un millón de habitantes, repartidos a lo largo de 15.007 kilómetros cuadrados, por lo que sus recursos futbolísticos son limitados. Pese a todo, eso no le ha impedido soñar a lo grande.

La FFTL era plenamente consciente de la necesidad de apostar por el fútbol base y, con el apoyo de la FIFA y la AFC, emprendió un proceso de promoción del deporte y organización de competiciones y cursos de formación de entrenadores y árbitros, para los dos géneros.

“Hoy en día la situación es mucho mejor”, explica a FIFA.com Francisco Jerónimo, Presidente de la FFTL. “Se han implantado distintas competiciones por todo el país, de diferentes categorías de edad, y también femeninas. De hecho, las actividades relacionadas con el fútbol llegan a todos los municipios”.

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Las metas de la Visión de la FFTL:

  • Implantar programas de desarrollo juvenil y de fútbol base en todos los municipios

  • Poner en marcha más torneos locales y nacionales con arreglo al plan estratégico de la FFTL, como:

  • Torneos masculinos y femeninos sub-14 y sub-16

  • Competiciones escolares

  • Ligas femeninas

  • Ligas de fútsal

  • Competiciones para jugadores de centros y academias de fútbol

  • Cursos de formación para entrenadores

  • Cursos para entrenadores de fútsal

  • Cursos para entrenadores de guardametas y de aptitud y preparación física

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Progresos notables

El primer éxito de Timor Oriental dentro de la cancha se produjo en los clasificatorios del Campeonato de la AFF 2012, al registrar su primera victoria, un inapelable 5-1 sobre Camboya en su primer compromiso. Cayó por un estrecho 2-1 ante Myanmar, pero vencería 3-1 a Laos, y lo único que le impidió conseguir la clasificación fue la derrota por 2-1 frente a Brunéi Darussalam.

A continuación llegaría su primer título, al convertirse en la revelación del Trofeo Hassanal Bolkiah de 2018, disputado por siete naciones. Timor Oriental empezó el certamen con muy buen pie, imponiéndose por 1-0 al conjunto anfitrión, Brunéi. Perdería 2-0 ante Myanmar, pero logró acceder a semifinales tras empatar 1-1 con Tailandia. Su siguiente víctima, en semifinales, fue un peso pesado de la región, Singapur, y en la final Henrique Cruz puso la guinda a la campaña e inscribió su nombre en la historia del país al anotar el solitario gol del triunfo sobre Camboya.

En el plano nacional, en 2015 arrancó la primera división, la Liga Futebol Amadora 1 (“Liga de Fútbol Amateur 1”), con el concurso de ocho equipos. Otros doce compiten a su vez en la categoría de plata, la Liga Futebol Amadora 2.

El fútbol es el deporte más popular de Timor Oriental en términos de asistencia y participación”, añade Jeronimo. “En cualquier lugar de nuestro país al que vaya, verá que se juega al fútbol, en todas las ciudades y aldeas. Es posible que antes faltase organización, pero ahora la labor de gestión del desarrollo futbolístico de la FFTL está siendo fundamental por todo el país”, concluye.

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