Duelos decisivos a la vista en Asia

6 oct 2021
  • Eternos rivales vuelven a verse las caras en las jornadas 3ª y 4ª

  • La RI de Irán recibe como líder a la República de Corea y Japón reta a Australia

  • La colista RP China recibe a Vietnam para intentar mantenerse con vida

La carrera hacia Catar 2022 va cobrando velocidad en Asia, donde la tercera ronda de la fase de clasificación mundialista afronta las jornadas 3ª y 4ª los días 7 y 12 de octubre. Los líderes respectivos encaran esos dos encuentros con la aspiración de consolidar su primera posición.

La RI de Irán, líder del Grupo A, visita a Emiratos Árabes Unidos con la esperanza de mantener su trayectoria inmaculada antes de recibir a la República de Corea, en lo que se antoja un duelo crucial. A su vez, el líder del Grupo B, Australia, se enfrenta a Omán como local antes de viajar a Japón para afrontar el que será su noveno enfrentamiento en unas eliminatorias mundialistas contra los Samuráis azules.  

En la cola del Grupo B, la RP China y Vietnam, ambas con 0 puntos, se miden en tierras emiratíes en busca de un resultado positivo que las mantenga con vida. A su vez, las colistas del Grupo A, Irak y Líbano, con 1 punto cada una, se miden en Catar ansiando reavivar sus esperanzas de clasificación con una victoria. FIFA.com te ofrece una previa detallada de estas apasionantes jornadas.

Emparejamientos de las jornadas 3ª y 4ª

Grupo A: 7 de octubre: República de Corea - Siria Emiratos Árabes Unidos - RI de Irán Irak - Líbano

12 de octubre: RI de Irán - República de Corea Emiratos Árabes Unidos - Irak Siria - Líbano

Grupo B: 7 de octubre: Australia - Omán Arabia Saudí - Japón RP China - Vietnam

12 de octubre: Japón - Australia Arabia Saudí - RP China Omán - Vietnam

El partido destacado

RI de Irán - República de Corea, Estadio Azadi, Teherán, a las 17:00 (hora local) del 12 de octubre de 2021

La rivalidad entre la RI de Irán y la República de Corea, que actualmente ocupan los dos primeros puestos del Grupo A, no necesita presentación, tras haber dirimido 9 enfrentamientos en clasificatorios para la Copa Mundial de la FIFA a lo largo de cuatro décadas. En todo caso, los locales iraníes partirán con una clara ventaja psicológica, tras haber obtenido 3 victorias y 3 empates en sus 6 últimos duelos (desde 2009). Su seleccionador, Dragan Skocic, tiene a su disposición a toda la plantilla, y no tiene otra meta que sumar los tres puntos para mantener esa buena racha.

Los visitantes surcoreanos, entretanto, afrontan este choque de la 4ª jornada con espíritu revanchista. Los Guerreros Taegeuk, cuya última victoria contra Irán en la competición fue un 3-0 en el camino a Estados Unidos 1994, confiarán en la inspiración de su delantero estelar Son Heungmin. Sin embargo, Paulo Bento no podrá contar por lesión con el extremo Kwon Changhoon, autor del único gol contra el Líbano en su anterior compromiso en la liguilla.

Los otros encuentros

El tercer clasificado del Grupo A, Emiratos Árabes Unidos, recurrirá al acierto goleador de su ariete estelar Ali Mabkhout para intentar sumar su primera victoria en la liguilla decisiva, donde recibe de forma consecutiva a la RI de Irán y a Irak. El artillero de 31 años del Al Jazira, que vio puerta en el 1-1 contra Siria de la 2ª jornada, llega en plena forma tras haber dado la victoria a su club contra Al Orooba con su 174º gol en la liga emiratí.

Pese a haber sumado solo 1 punto en sus dos primeros compromisos, Siria aspira a reeditar el gran momento que la hizo convertirse en el equipo revelación de esta liguilla decisiva hace cuatro años. El combinado sirio, que visita a la República de Corea antes de medirse al Líbano en Jordania, ha visto reforzada su moral con el regreso del capitán Omar Al Soma, máximo goleador del equipo en esta edición, que se perdió sus últimos 5 partidos por lesión.

Con dos victorias de entrada, el líder del Grupo B, Australia, solo piensa en mantener su buena racha. Sin embargo, los Socceroos afrontan dos duelos complicados lejos de su feudo contra una Omán en gran forma y frente a sus acérrimos rivales de Japón. Con el fin de apuntalar su zaga y la aspiración de afianzarse en el liderato, el seleccionador australiano Graham Arnold ha convocado al defensa del Sunderland inglés Bailey Wright.

La colíder del Grupo B, Arabia Saudí, tampoco debe fiarse de Japón y la RP China pese a jugar en casa contra ambas. Por supuesto, los hombres de Hervé Renard confiarán en Fahad Al Muwallad, autor del gol de la victoria contra Japón que selló el billete de los saudíes para Rusia 2018. El extremo de 27 años del Al Ittihad, que sirvió la asistencia del gol de la victoria contra Omán en la 2ª jornada, también vio puerta en el reciente triunfo por 6-1 de su club sobre el Abha.

Por lo demás, la RP China y Vietnam se enfrentan en la 3ª jornada en un encuentro donde ninguna puede permitirse perder, ya que ambas sufrieron dos derrotas de entrada. Entrenados por Li Tie, los chinos vienen de obtener un 1-1 contra Siria en un reciente amistoso. Además, en sus dos únicos enfrentamientos contra Vietnam en la competición, en el camino a Francia 1998, lograron dos abultadas victorias (4-0 en casa y 1-3 fuera). Sin embargo, los Guerreros de la Estrella Dorada han mejorado mucho a las órdenes de Park Hangseo, y aspiran a dar la sorpresa.  

Hemos oído…

"La campaña de clasificación [en esta ronda] no es fácil. Nos enfrentamos a las mejores selecciones de Asia. Nunca he dicho que el objetivo del equipo sea acudir al Mundial. Pero no es imposible". Park Hangseo, seleccionador de Vietnam

"En estos momentos tenemos una plantilla magnífica. Creo que tenemos una buena combinación de experiencia. Nos empujamos y animamos mutuamente en cada entrenamiento, y todos los jugadores dan el 100%. Nuestro principal objetivo como país, como grupo de jugadores, no es otro que acceder al Mundial". Aziz Behich, defensa de Australia

¿Sabías qué...?

China no conoce la derrota contra Arabia Saudí en clasificatorios mundialistas, tras haber obtenido 4 victorias y 1 empate en sus 5 enfrentamientos anteriores entre las citas de 1982 y 1998.