Cúper quiere hacer rugir a los Leopardos

28 ago 2021
  • La RD del Congo sueña con clasificarse para la Copa Mundial de la FIFA 

  • Figura en el Grupo J junto con Tanzania, Benín y Madagascar

  • Su seleccionador Héctor Cúper habla de las ambiciones de su equipo

Los años pasan y el sueño persiste para los congoleños. Pese a que el país (entonces denominado Zaire) fue la primera nación del África subsahariana en disputar una fase final de la Copa Mundial de la FIFA en Alemania 1974, desde entonces lleva casi medio siglo persiguiendo en vano el sueño de repetir su proeza.  

Mientras se aproxima el comienzo de la segunda ronda de la fase de clasificación africana para Catar 2022, Héctor Cúper, el nuevo seleccionador de los Leopardos desde el mes de mayo, espera encontrar la llave para cumplir ese sueño.  

Para ello, el técnico argentino de 65 años deberá reactivar una maquinaria congoleña que ha venido funcionando al ralentí, con resultados que la han hecho perder cuatro puestos en la última Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola para ocupar una modesta 65ª plaza (la 12ª a escala continental).

Tras no haber logrado clasificarse para la Copa Africana de Naciones 2021 (un fracaso que no se producía desde hacía una década), la RD del Congo presenta un balance de una derrota y un empate a las órdenes de Cúper. 

“Hemos sacado conclusiones importantes después de nuestros dos últimos amistosos, y nos estamos aplicando en introducir correcciones. El único obstáculo para nuestras pretensiones es el factor tiempo. Estamos trabajando la intensidad y la cohesión del grupo, y permanecemos concentrados en nuestros próximos rivales”, señala el argentino a FIFA.com

La experiencia egipcia

Pese a tratarse de un equipo en fase de reconstrucción, la RD del Congo parte como favorita en el Grupo J, que comparte con Tanzania, Benín y Madagascar. Héctor Cúper, que participó en Rusia 2018 como seleccionador de Egipto, cree en su buena estrella. “Participar en un Mundial sigue siendo algo único. Por eso debo transmitir a mis jugadores esa garra y brío excepcionales que solamente te proporciona un evento semejante”.  

Cúper, que también condujo a los Faraones hasta la final de la CAN 2017 tras tres ediciones sin clasificarse siquiera para la fase final, no pierde la modestia. “África es un continente inmenso. Es cierto que hemos obtenido buenos resultados, pero eso no quiere decir que tenga experiencia en el fútbol africano. El juego cambia de un país a otro, aunque las reglas del fútbol sean las mismas para todo el mundo”, explica.

Los Leopardos iniciarán su andadura en estas eliminatorias mundialistas el jueves 2 de septiembre contra Tanzania; un partido que jugarán en casa, en el Estadio TP Mazembe, y que marcará la pauta de esta campaña. “Lo que realmente espero es que todo el mundo esté convencido de que es posible. Debemos mostrarnos solidarios y sumamente motivados, porque todo será para alegría y disfrute del pueblo congoleño”, concluye Cúper