Chan, una pionera que rompe barreras

7 mar 2021
  • Chan Yuen Ting es una entrenadora hongkonesa

  • Fue la primera mujer en ganar una liga de 1ª división con un equipo masculino

  • Actualmente es la seleccionadora femenina sub-16 de la RP China

Primera mujer en entrenar a un club de primera división en el fútbol masculino asiático en 2015, primera entrenadora en ganar una liga de primera división nacional al frente de un equipo masculino en 2016, primera mujer de la historia en entrenar a un equipo masculino de fútbol en una gran competición continental de clubes (Liga de Campeones de la AFC) en 2017… ¡Chan Yuen Ting es una pionera en muchos aspectos!

Con motivo del Día Internacional de la Mujer que se celebra este 8 de marzo, FIFA.com ha entrevistado a este prodigio de los banquillos que, con 32 años, trabaja actualmente dirigiendo a la selección femenina sub-16 de la RP China. Con humildad, se refiere a sus proezas. Con inteligencia, analiza el lugar que ocupa la mujer en Asia. Con respeto, habla de David Beckham y Corinne Diacre, sus grandes referentes.

En 2016, con 27 años, se convirtió en la primera entrenadora en ganar una liga de primera división nacional al frente de un equipo masculino. ¿Qué tal le sienta esa condición de pionera?

Sinceramente, mi nombramiento como entrenadora del Eastern SC, en 2015, fue una gran sorpresa para mí. Era un sueño, y se hizo realidad sin que me lo esperase. En un primer momento, procuré que no se me subiese a la cabeza. Pienso que logré mantener una cierta humildad en relación a esa designación.

Todavía estaba en fase de aprendizaje, y estaba lejos de pensar que era una buena entrenadora. Todo era solamente un reto. Por tanto, plantearme que podía ganar el título estaba totalmente fuera de mi punto de mira. Finalmente, llegamos hasta el final, y debo admitir que, todavía hoy, tiendo a preguntarme si al final todo no fue más que un sueño (risas)…

¿Se la puede considerar una heroína?

He leído, por aquí y por allá, que se calificó a ese resultado de “milagro” o incluso de “hazaña heroica”, pero yo no veo las cosas así para nada. Simplemente tuve la suerte inmensa de que confiasen en mí para entrenar a un equipo de gran calidad.

Desde luego, era inédito que una entrenadora ganase un trofeo así al frente de un equipo masculino, pero mi papel en la conquista del título era secundario. Son los jugadores quienes están en primera línea, y el mérito recae en ellos ante todo.

Head coach Chan Yuen-ting poses for a picture with the trophy after guiding Eastern S.C. to the 2016 season Hong Kong Premier League title. (Courtesy of Eastern S.C.)

Aun así, ¿ha sido ese título el mayor momento de orgullo de su incipiente carrera?

(Reflexiona) Seguramente… A menudo vuelvo a pensar en esa temporada y en lo que viví ese año. Aunque no me gusta buscar el protagonismo, ese título ha tenido mucha repercusión mediática; y a veces me han dicho que podía haber sido una fuente de inspiración para otras mujeres. Y probablemente sea eso lo que más me ha emocionado. Pero sigo siendo una entrenadora joven y, por tanto, ¡espero que mi gran momento no haya llegado todavía!

¿Su vida cambió después de ese título?

Sí, porque ese título me dio la posibilidad de participar luego en la Liga de Campeones de la AFC. Y de lo contrario, nunca podría haber adquirido la madurez que adquirí disputando esa competición. Enfrentarse a los mejores del continente fue una experiencia sin igual, aunque el éxito, ciertamente, no acompañó.

Aprendí mucho de esas contundentes derrotas, aunque en ese momento me hundió de verdad la moral. Creo que hacía falta que pasase por eso. Eso te devuelve a tu sitio, el de una pequeña entrenadora que todavía tiene mucho trabajo por delante. Y sobre todo, te da la motivación para llegar todavía más alto.

Decía antes que probablemente había inspirado a otras mujeres. Por su parte, ¿a quién tuvo como fuente de inspiración?

¡Yo empecé en el fútbol por David Beckham! Cuando tenía 13 años, solamente tenía ojos para él. Así empecé a ver partidos del Manchester United, y me gustó. Después vi más partidos de la Premier League; luego más partidos en general… Claramente, fue David Beckham quien puso en marcha ese ciclo. Ha estado sumamente presente en mi vida, aunque nunca nos hemos conocido. ¡Pero no pierdo la esperanza de que algún día ocurra por fin (risas)!

¿Y entre las mujeres?

Corinne (Diacre) es una entrenadora que me ha inspirado muchísimo. Empezamos a codearnos a través del Programa de Formación de la FIFA. Me ha enseñado mucho. Me impresionó mucho verla en el banquillo en el Mundial Femenino de 2019. Hizo un trabajo formidable, aunque a la postre, la suerte no le sonrió a Francia. [Corinne] hizo que se intensificara un poco más mi sueño de participar en un Mundial; ¡un sueño que antes de eso ya era muy grande!

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¿Qué recuerdos conserva del Programa de Formación de Entrenadoras de la FIFA?

Fue una experiencia realmente agradable para mí. Tuve la ocasión de pasar una semana en Clairefontaine, y fue algo sumamente instructivo en materia de infraestructuras y de entrenamiento. Pude ver con mis propios ojos cómo funciona una selección nacional del máximo nivel. No olvidaré nunca esa semana. En cuanto a Corinne, hemos mantenido el contacto. Nos enviamos mensajes regularmente. Siempre te da consejos igual de buenos. ¡Es la mentora perfecta!

Como usted, Corinne Diacre entrenó anteriormente a un equipo masculino (Clermont Foot). Pero sois pocas mujeres con una experiencia así…

Yo tengo la suerte de venir de Hong Kong, donde se pone a ambos sexos en pie de igualdad. Pero en otras partes de Asia dista mucho de ser así… En muchos países de mi continente, las mujeres todavía no tienen los mismos derechos que los hombres. Es muy complicado echar abajo las tradiciones. Y es que, históricamente, el fútbol ha sido un deporte de hombres…

Sin embargo, tengo la impresión de que en otras partes hay más equilibrio, especialmente en Europa, y me imagino que veremos a más mujeres tomando las riendas de equipos masculinos allí, donde el fútbol femenino lleva años desarrollándose muchísimo. En el pasado Mundial Femenino, siete de las ocho selecciones cuartofinalistas eran europeas. ¡Europa va viento en popa!

Ahora entrena a la selección femenina sub-16 de China. ¿Prefieres dirigir a chicos o a chicas? ¿Cuáles son las principales diferencias entre unos y otras?

En cuanto a disfrute, es equivalente. Y en mi opinión, ya se trate de chicas o de chicos, de jóvenes o de jugadores más experimentados, un buen entrenador debe tener la capacidad de adaptarse. Sea cual sea la edad o el sexo, no debería suponer un obstáculo. Pero se sobreentiende que el enfoque es inevitablemente diferente...

En el Eastern dirigía a jugadores profesionales, experimentados, ¡a los que no iba a enseñarles a ejecutar saques de esquina! Mi papel consistía ante todo en componer un equipo y una estrategia basándome en las cualidades intrínsecas de cada uno de los jugadores que tenía a mi disposición.

En cambio, en China, tengo más un papel de educadora frente a jugadoras a quienes les cuesta tomar decisiones, y que siguen prefiriendo que se les dicte lo que deben hacer dentro y fuera del campo. Con los profesionales, la prioridad es el resultado, ¡y con los jóvenes es el desarrollo!

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Cuando tenía 16 años, ¿sabía que tenía en su interior las cualidades para ser la gran entrenadora que ha llegado a ser?

No. Cuando tenía 16 años, no sabía exactamente lo que quería. Estaba empezando mis estudios. Simplemente sabía que me gustaba el fútbol, pero por desgracia, no figuraba entre las principales materias que estudiaba en la escuela. Por lo demás, primero me licencié en Geografía.

Sin embargo, muy pronto me vino la idea de querer combinar pasión y carrera, sin saber realmente cómo… Entonces recibí clases de ciencias del deporte y gestión de la salud, lo que desembocó en un primer puesto en el mundo del fútbol, en el Hong Kong Pegasus FC: analista de datos. Luego, poco a poco, me fui decantando por entrenar.

Entre sus jugadoras de 16 años, ¿sabría reconocer a las que serían futuras buenas entrenadoras?

Veo en algunas jugadoras una cierta mentalidad, con liderazgo y personalidad… Hacen falta algunas de esas virtudes para generar un buen entrenador. Sin embargo, a menos que ellas me pidiesen que las ayudase al respecto, evitaré guiarlas por esa vía. Deben encontrar su camino ellas mismas.

¿Cómo ve su vida dentro de cinco años?

Es imposible de decir. La vida de un entrenador está llena de incertidumbre; viene guiada por los resultados. Pero como todo entrenador, soy ambiciosa y, por tanto, ¡espero poder trabajar en un nivel superior! En todo caso, me gustaría que fuese en otra parte fuera de Hong Kong: el extranjero es excelente para adquirir experiencia.

KAWASAKI, JAPAN - MAY 09: Chan Yuen Ting,coach of Eastern SC looks on during the AFC Champions League Group G match between Kawasaki Frontale and Eastern SC at Kawasaki Todoroki Stadium on May 9, 2017 in Kawasaki, Japan. (Photo by Masashi Hara/Getty Images)

¿Su entrenadora preferida? “Evidentemente, Corinne (Diacre)”.

¿Su entrenador preferido? “Me gustan Pep Guardiola y Juergen Klopp. Su estilo es diferente al de otros entrenadores. Guardiola ha revolucionado el fútbol tácticamente. En cuanto a Klopp, me gusta especialmente su personalidad”.

¿A qué club sueña con entrenar? “¡Al Manchester United! Por ese club empezó todo para mí. Y sigo siendo igual de fan del United hoy”.

¿A qué jugadora le gustaría tener a sus órdenes? “A ninguna jugadora en particular. Pero me encantaría entrenar a un equipo japonés. Me gusta su mentalidad y la forma en la que se juega al fútbol allí. Es totalmente refrescante”.

¿A qué jugador le gustaría entrenar? “¿Puedo entrenar a David Beckham (risas)? En su defecto, ¡seré feliz si algún día pudiese ser la seleccionadora de Hong Kong!”.

Head coach Chan Yuen Ting is tossed by players after Eastern S.C. win the 2016 season Hong Kong Premier League title.

Este artículo forma parte de nuestra serie dedicada al fútbol femenino y a las mujeres en el fútbol con la que celebramos el Día Internacional de la Mujer de 2021. Para obtener más información sobre los programas de Estrategia y Desarrollo del Fútbol Femenino de la FIFA, y leer más artículos como este, pincha aquí.