Carlos Espínola, la voz de la ambición paraguaya

9 sept. 2021
  • Carlos Espínola es uno de los jugadores más veteranos de la Copa Mundial

  • La de Lituania 2021 será su cuarta cita mundialista

  • Destaca el gran estado de forma de su selección y se muestra muy confiado en sus opciones

"Si tuviera que decir una favorita, sería Paraguay. Le digo a la gente de mi país que confíe en nosotros, nos preparamos bien. Espero que nos briden su apoyo en todo momento porque vamos a dar que hablar en este Mundial".

De esa manera tan directa finalizaba la entrevista con Carlos Espínola, veterano portero de 40 años de la selección de Paraguay. Su reflexión final después de contarle a FIFA.com cómo afronta su cuarta Copa Mundial, hablar de su ambición en Lituania y del gran momento en el que llega la selección paraguaya.

Opinión desde la experiencia

Siendo uno de los jugadores más veteranos que disputarán la Copa Mundial de Futsal de Lituania™, es consciente de que su mensaje cala. Su opinión como referente del combinado paraguayo se tendrá en cuenta, y él la refrenda sin dudar: "Paraguay llega con el mejor equipo y en mejor momento en comparación con otros Mundiales. Tenemos una importante muestra de juventud y experiencia".

Escucharlo tan convencido obliga a preguntarle por qué ve a Paraguay en esa condición. “Generalmente uno de nuestros déficits en estos torneos era el aspecto físico, pero hemos tenido una muy buena preparación y meses de trabajo así que creo que en este Mundial va a ser diferente. Llegamos en un gran estado de forma”, destaca.

El aspecto físico es algo en lo que Paraguay ha centrado sus esfuerzos desde la eliminación en cuartos en Colombia 2016 con un gol de la RI de Irán a poco segundos de llegar a los penales. "En ese partido tuvimos muchas bajas por lesión, ya te dije por qué era nuestro déficit. Ahora llegamos más finos en ese aspecto y podemos mejorar la clasificación de Colombia", destaca, por lo que al ser preguntado por si puede ser el torneo de Paraguay vuelve a responder directo: "Sí, estoy muy confiado. Espero quedarme hasta el último día".

BANGKOK, THAILAND - NOVEMBER 07: Goalkeeper Carlos Espinola of Paraguay celebrates after winning the FIFA Futsal World Cup Group A match between Paraguay and Thailand at Indoor Stadium  Huamark on November 7, 2012 in Bangkok, Thailand.  (Photo by Lars Baron - FIFA/FIFA via Getty Images)

Óptima preparación

Hay un aspecto que ha jugado a favor de Paraguay en estos meses de preparación: gran parte de la selección juega en la liga local, lo cual ayudó al seleccionador Carlos Chilavert: "Comenzamos en noviembre del año pasado con una readaptación tras la pandemia y ya en este año volvimos a intensificar y entrenarnos todos los días. Tuvimos seis meses de preparación bastante importantes y el entrenador pudo disponer del equipo siempre que lo necesitó", nos cuenta.

Con toda la preparación realizada, ahora la misión de trabajar sobre el equipo recae en los veteranos. Con un plantel paraguayo con ocho debutantes en una Copa Mundial de Futsal, el papel de los experimentados adquiere más relevancia: "Soy el jugador con más experiencia y nuestra función es la de ir acoplando el grupo a través de nuestra experiencia… Toda la presión debe recaer en los más experimentados y que los más jóvenes jueguen su primer Mundial liberados y puedan desarrollar todo su potencial".

Una Copa Mundial que no va a ser nada sencilla para Paraguay, comenzando por el debut del martes ante la campeona en 2000 y 2004 y uno de los rivales a batir, España: "De entrada tenemos el partido más difícil y tenemos que llegar muy afinados. La única forma de ganarles es hacer un partido perfecto. Sabemos que vamos a sufrir", destaca.

Duro comienzo

Dos amistosos previos ante la campeona de Europa Portugal fueron una buena piedra de toque pensando en el duelo con España. "Perdimos los partidos por algunos detalles, pero las conclusiones que pudo sacar el seleccionador son muy importantes", comenta confiado, a la vez que no duda en expresar las cualidades de su selección: "Nos caracteriza mucho esa garra guaraní que viene del ADN paraguayo. Corremos cada pelota, morimos por cada balón y nos tiramos de cabeza por el compañero. Estoy seguro de que a España no le va a ser nada fácil superarnos".

Concluyendo con una reflexión, Espínola se suma al carro de los que esperan un Mundial especialmente igualado, sabiendo que beneficiará a Paraguay: “En el Mundial de Colombia se terminó de ratificar que cualquier selección puede ganarle a otra. En este Mundial se va a demostrar lo mismo”, resalta.

El podio de porteros de Carlos Espínola

Un portero muy completo. Tiene buena presencia y mucha personalidad. Aparte de hacer bien su tarea, tiene mucha personalidad para dirigir el equipo.Me gusta mucho por eso. Sobre Juanjo, portero de la selección de España

He tenido la oportunidad de disputar muchos partidos contra él, lastimosamente perdiendo muchos de ellos. Viene creciendo y en el Mundial pasado fue una de las figuras. Allí parecía con una personalidad un poco tranquila y calmada, pero cuando juega siempre destaca. Sobre Nico Sarmiento, portero de la selección de Argentina

No puedo dejar de mencionarlo. Mi compañero de múltiples batallas, de años. Jugamos en la selección desde el Mundial de Tailandia en 2012 y de repente en un proceso le toca a él, en el siguiente me toca a mí; yo estoy mejor o él está mejor. Una sana competencia que se hizo una amistad duradera que se queda fuera de la cancha. Sobre Gabriel Giménez, portero de la selección de Paraguay y compañero de Espínola

CALI, COLOMBIA - OCTOBER 01:  Nicolas Sarmiento of Argentina poses with the goalkeeper award and the World Cup trophy after the FIFA Futsal World Cup final between Russia and Argentina at Coliseo el Pueblo on October 1, 2016 in Cali, Colombia.  (Photo by Alex Caparros - FIFA/FIFA via Getty Images)