Arthur: "Los japoneses son muy apasionados, muy patrióticos"

20 sept 2021
  • Arthur está siendo una de las estrellas de Lituania 2021 con Japón

  • Su padre, PC de Oliveira, guió a Brasil hacia el título en 2008 como seleccionador

  • Arthur elogia a los aficionados nipones y habla de los objetivos de su selección

Arthur de Oliveira recuerda llamar a su padre en octubre de 2008. Lo hizo para darle la enhorabuena por llevar a Brasil a conquistar el trofeo de la Copa Mundial de Futsal de la FIFA™.

Trece años después, Arthur sigue llamando por teléfono a su padre en relación a esa competición. Sin embargo, PC de Oliveira está ahora en São Paulo, a 11.000 kilómetros de distancia de la gran cita mundialista de fútbol sala; mientras que Arthur está disputándola… con los colores de Japón.

"Me convocaron con las selecciones juveniles de Brasil un par de veces, pero no pude ir por compromisos con mi club", explica Arthur. "Cuando fui a Japón, los japoneses nos recibieron a mí y a mi esposa de una forma tan encantadora que, cuando tuve la oportunidad de representar al país, quise darles algo a cambio".

Arthur, desde luego, les dio algo a cambio en su debut en la Copa Mundial de Futsal: cuatro goles suyos lideraron una victoria por 8-4 sobre Angola. Contra España volvió a mostrarse en muy buena forma, en un choque en el que Japón puso seriamente a prueba a la bicampeona mundial de fútbol sala. Los asiáticos mandaron y dominaron el encuentro durante un largo periodo, antes de acabar cayendo por 2-4.

"Creo que jugamos muy bien. Cuando íbamos ganando 2-1, teníamos el control. Podríamos haber cobrado una ventaja mayor. Pero España ha sido campeona mundial y tiene jugadores que son de una calidad máxima; y juegan en los mejores clubes del mundo", matiza.

"Con todo, realizar una actuación así contra un rival semejante nos da mucha confianza de cara al encuentro contra Paraguay. Demuestra que podemos competir contra cualquiera”, subraya Arthur.

Un empate daría el pase a Japón como segunda del Grupo E, mientras que una derrota le obligaría a estar pendiente de los otros resultados para saber si certifican el pase a octavos de final. Arthur, no obstante, insiste en que el combinado que entrena Bruno García no tratará de jugar a asegurar en Vilna. 

"No será fácil”, observa el número 15 nipón. "Paraguay es una selección muy fuerte. También le puso a España un partido muy complicado. El nivel de las selecciones sudamericanas es muy alto. El fútbol sala sudamericano es quizás el referente hoy en día".

"Saldremos a ganar. La confianza es algo importante en el futsal; igual que en el fútbol. Queremos pasar como una de las dos primeras [del grupo] y aprovechar ese impulso adquirido en la fase de eliminatorias", añade.

"Nuestro objetivo es superar nuestro mejor resultado de siempre en esta competición, que fueron los octavos de final. Por tanto, queremos llegar a cuartos de final, y luego puede pasar cualquier cosa. Los pequeños detalles deciden los partidos, como vimos contra España. Pero nos encantaría dar a los aficionados algo que celebrar", continúa Arthur.

"A los japoneses les encanta el deporte; el fútbol. El fútbol sala ha crecido mucho en Japón y continúa creciendo cada año. Los japoneses son muy apasionados, muy patrióticos. Su apoyo es maravilloso, y a los jugadores nos da un empujón enorme", asevera.

Arthur es consciente de que Japón no figura entre las favoritas, pero cree que este año hay un motivo adicional para la sorpresa.

"Creo que las favoritas son Brasil, Argentina, que tiene diez jugadores que ganaron el Mundial en 2016; España, Portugal, Rusia, Irán…”, enumera. “Físicamente los iraníes son increíbles; probablemente se trate de la mejor selección del mundo físicamente".

"Pero pienso que el fútbol sala está mucho más equilibrado en la actualidad", matiza. "Y más aún con la COVID, que quizás haya dado mayores posibilidades a los equipos ubicados en el siguiente nivel [en cuanto a favoritismo]".

"Creo que el mundo del futsal ha estado tomándose más en serio a Japón, y que ahora lo hará más aún. Tuvimos un amistoso muy competitivo contra Argentina y perdimos 1-2. A España le pusimos un partido realmente complicado. En otro día [con más suerte], podríamos haber ganado esos dos encuentros. Hemos demostrado que podemos plantar cara a cualquiera", insiste.

PALANGA, LITHUANIA - SEPTEMBER 11: Arthur Oliveira of Japan poses during the Japan team presentation prior to the FIFA Futsal World Cup 2021 Lithuania at  on September 11, 2021 in Palanga, Lithuania. (Photo by Chris Ricco - FIFA/FIFA via Getty Images)

Arthur se beneficiará también de algunos consejos especiales.

"Hablo con mi padre todo el rato. Hablé con él antes del partido contra España; le pedí algunos consejos. Él ganó a España en la final de 2008. Hablaré con él antes del encuentro contra Paraguay. Se ha enfrentado a ese rival un montón de veces”, explica, antes de concluir:

"Intento tener en cuenta algunas de las cosas que me dice. Espero que algunas puedan dar resultado contra Paraguay”.