Argentina: caras de una renovación con signos positivos

  • Lionel Scaloni los hizo debutar o les dio vuelo en su ciclo

  • Fueron importantes en la Copa América y apuntan a Catar 2022

  • El ascenso en el Ranking FIFA, otro aliciente para la Albiceleste

La Copa América 2021 no sólo significó el primer título oficial de Lionel Messi con la selección argentina absoluta, sino también la confirmación de varios futbolistas que ahora llevan el sello del ciclo Scaloni.

En la última etapa del proceso de renovación que inició apenas asumió, el entrenador ha convocado a algunos jugadores que estuvieron fuera el radar del hincha argentino, y que hoy se han ganado un lugar.

A este contexto es oportuno sumarle otro signo positivo, como el reciente ascenso de Argentina en la Clasificación Mundial FIFA Coca/Cola, donde ocupa el 6º lugar tras la conquista en suelo brasileño. 

Así, entre estadísticas favorables y nombres propios frescos, el equipo apunta con optimismo al regreso de las eliminatorias para Catar 2022.

Emiliano Martinez of Argentina smiles with the best goalkeeper award after winning the final of Copa America Brazil 2021 between Brazil and Argentina at Maracana Stadium on July 10, 2021 in Rio de Janeiro, Brazil. (Photo by Buda Mendes/Getty Images)

Emiliano Martínez

> Arquero, 28 años > 8 partidos (-2 goles) > Club: Aston Villa

Con dos Mundiales en su haber (Sub-17 y Sub-20), Dibu se terminó de formar en el Arsenal inglés, lejos de los medios de su país. Su primer llamado a la absoluta fue para ser suplente en un amistoso en 2011. Recién volvió a ser citado en 2019, por el propio Scaloni, para un duelo por las eliminatorias para Catar 2022.

Ya era el arquero más caro en la historia del fútbol argentino cuando debutó por el clasificatorio ante Chile (7ª fecha), aunque en el siguiente partido salió lesionado. Scaloni le mantuvo la titularidad en la Copa América, donde fue uno de los pilares del campeón. Tras atajar tres remates en la anda de penales con Colombia en semifinales, Messi lo definió como "un fenómeno".

Miguel Almiron of Paraguay competes for the ball with Nahuel Molina of Argentina during a group A match between Argentina and Paraguay as part of Conmebol Copa America Brazil 2021 at Mane Garrincha Stadium on June 21, 2021 in Brasilia, Brazil. (Photo by Alexandre Schneider/Getty Images)

Nahuel Molina

> Lateral, 23 años > 6 partidos (0 goles) > Club: Udinese

Apodado ‘Galgo’ por su velocidad, fue extremo y hasta enganche antes de retrasarse al lateral derecho. Surgido de la cantera de Boca Juniors, pasó a préstamo por dos clubes argentinos antes de marcharse al Udinese. Allí tuvo una sensacional temporada 2020/21 (2 goles y 5 asistencias en 29 partidos), valiéndole la convocatoria de Scaloni. 

Como Martínez, debutó con la absoluta por la eliminatoria ante Chile, aunque fue en la Copa América donde, aún sin ser siempre titular, participó en cinco partidos, siendo una alternativa fija para el puesto. Firme para la marca, mostró personalidad para ofrecerse como salida y pasar al ataque.

BRASILIA, BRAZIL - JUNE 21: Cristian Romero of Argentina heads the ball during a group A match between Argentina and Paraguay as part of Conmebol Copa America Brazil 2021 at Mane Garrincha Stadium on June 21, 2021 in Brasilia, Brazil. (Photo by Alexandre Schneider/Getty Images)

Cristian Romero

> Zaguero central, 23 años > 5 partidos (1 gol) > Club: Tottenham Hotspur

‘Cuti’ es, junto a Martínez, una de las apariciones más resonantes del ciclo de Scaloni. Formado en Belgrano de Córdoba, jugó un Sudamericano Sub-17 con Argentina y debutó en Primera a los 18 antes de marcharse a Italia a los 20. Su transferencia pasó casi desapercibida para los grandes medios argentinos.

Tras destacarse en el Genoa pasó al Atalanta, donde brilló hasta consagrarse como el Mejor Defensor de la Serie A 2020/21. Debutó ante Chile durante las eliminatorias: su capacidad de cruzar a tiempo, de anticipar, de entregar bien el balón y de ganar de arriba lo hicieron la gran figura del encuentro, así como también uno de los mejores defensores de la Copa América 2021. Hoy es titular indiscutido.

LIMA, PERU - NOVEMBER 17: Nicolás González of Argentina scores the first goal of his team during a match between Peru and Argentina as part of South American Qualifiers for World Cup FIFA Qatar 2022 at Estadio Nacional de Lima on November 17, 2020 in Lima, Peru. (Photo by Daniel Apuy/Getty Images)

Nicolás González

> Mediocampista, 23 años > 11 partidos (2 goles) > Club: Fiorentina

Surgido de la cantera de Argentinos Juniors, debutó a los 18 y fue uno de los mejores de su equipo durante dos temporadas. Eso le valió su traspaso al Stuttgart, donde se adaptó rápido y mantuvo su regularidad, superándose en la temporada 2019/20. 

Eso le valió su convocatoria a las sub-23 que disputó los Juegos Panamericanos 2019, donde Scaloni confirmó lo que pensaba: González, si bien es delantero, puede jugarle en cualquier posición por la banda izquierda, incluso de lateral, como ante Paraguay por la 4ª fecha de las eliminatorias. El propio seleccionador lo hizo debutar en 2019.

Head coach of Argentina Lionel Scaloni, Neymar Jr. of Brazil and Exequiel Palacios of Argentina react during the final of Copa America Brazil 2021 between Brazil and Argentina at Maracana Stadium on July 10, 2021 in Rio de Janeiro, Brazil. (Photo by Wagner Meier/Getty Images)

Exequiel Palacios

> Mediocampista, 22 años > 11 partidos (0 goles) > Bayer Leverkusen

Surgido de la formativas de River Plate, ganó siete títulos allí, entre ellos una Copa Libertadores. ‘Pala’ es un `veterano’ de selecciones juveniles: disputó un Juego Sudamericano y dos Mundiales (Sub-17 y Sub-20). A diferencia de los otros, es el que más jugó en el fútbol argentino antes de marcharse a Alemania en 2019, por lo que su eventual convocatoria era la más previsible para los aficionados argentinos.

Mediocampista capaz de jugar en cualquier posición de ataque, debutó con la mayor en 2018, aunque adquirió mayor protagonismo durante el ciclo actual, a punto tal de no acudir a los Juegos Olímpicos para asistir a la Copa América. Allí, Scaloni lo usó en cinco partidos, casi siempre como recambio.