África, en busca de sus diez últimos supervivientes

  • Previa de las dos últimas jornadas de la fase de clasificación africana

  • Solamente Marruecos y Senegal han sellado su billete para la ronda siguiente

  • En total, hay que cubrir 10 plazas en la 3ª ronda del clasificatorio mundialista

Tras una primera ronda que dejó en la cuneta a 14 combinados, otras 30 selecciones del Continente Madre se disponen a ver esfumarse su sueño mundialista mientras concluye la segunda ronda de la fase de clasificación africana para la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022.

A la inversa, 10 selecciones podrán empezar a vislumbrar el final del camino tras quedar al frente de sus respectivos cuartetos al término de esta liguilla. Ya es el caso de Senegal y de Marruecos, que tienen asegurado terminar primeros de su grupo.

A continuación, las 10 clasificadas se darán cita en una última ronda eliminatoria, cuyo sorteo tendrá lugar el 18 de diciembre.

A cada una de las 40 selecciones que siguen en liza les quedan todavía dos partidos por disputar en esta segunda ronda. FIFA.com te detalla lo que está en juego en estas últimas jornadas. 

Los partidos

5ª jornada

Jueves, 11 de noviembre Tanzania – RD del Congo, Uganda  – Kenia, Etiopía – Ghana, Benín – 

Madagascar, Congo – Namibia, Ruanda – Malí, Sudáfrica – Zimbabue, Togo – Senegal Viernes, 12 de noviembre Yibuti – Argelia, Burkina Faso – Níger, Guinea – Guinea-Bissáu, Gabón – Libia, Sudán – Marruecos, Angola – Egipto

Sábado, 13 de noviembre Zambia – Mauritania, Malaui – Camerún, Liberia – Nigeria, Guinea Ecuatorial – Túnez, Cabo Verde – República Centroafricana, Costa de Marfil – Mozambique

6ª jornada

Domingo, 14 de noviembre Madagascar – Tanzania, RD del Congo – Benín, Zimbabue – Etiopía, Malí – Uganda, Ghana – Sudáfrica, Senegal – Congo

Lunes, 15 de noviembre Kenia – Ruanda, Namibia – Togo, Guinea-Bissáu – Sudán, Níger – Yibuti, 

Martes, 16 de noviembre Egipto – Gabón, Mozambique – Malaui, Libia – Angola, Liberia – República Centroafricana, Argelia – Burkina Faso, Nigeria – Cabo Verde, Marruecos – Guinea, Túnez – Zambia, Camerún – Costa de Marfil, Mauritania – Guinea Ecuatorial

Lo que debes saber

Argelia lleva una racha impresionante de 31 partidos sin conocer la derrota. Sin embargo, su clasificación para la tercera ronda de las eliminatorias africanas no está garantizada. De momento, los Fennecs van primeros en su Grupo A, pero solamente aventajan a Burkina Faso por la diferencia de goles. 

Ambas selecciones se enfrentarán el 16 de noviembre, ocho años después de su duelo en la eliminatoria decisiva para Brasil 2014, de la que finalmente salieron vencedores los argelinos. Por tanto, el martes se respirará un aroma de revancha en Blida.  Pero además de ese encuentro, habrá otras citas imperdibles, empezando por un apetitoso Camerún-Costa de Marfil programado también en la última jornada de la liguilla. De momento, los Elefantes tienen un punto de ventaja sobre los Leones indomables en la clasificación del Grupo D, pero Mozambique y Malaui, sus rivales respectivos tres días antes, podrían cambiar la situación antes de su duelo en la cumbre. 

Otras dos ex mundialistas tienen todos los visos de disputarse la cabeza en la jornada final: Ghana recibirá a Sudáfrica el domingo 14, en lo que se presenta como la final del Grupo G. En los Grupos B, C y E, Túnez, Nigeria, y Malí son las mejor situadas, pero deberán tener mucho cuidado hasta el final; especialmente con sus inmediatos perseguidores: Guinea Ecuatorial, Cabo Verde y Uganda, a los que tendrán que enfrentarse las tres en este cierre de liguilla. Con cuatro puntos de ventaja sobre Libia, segunda del Grupo F, Egipto goza del mayor margen de maniobra entre todas las aspirantes que lideran su cuarteto. Por consiguiente, haría falta un improbable giro de tuerca para que los Faraones se perdiesen la tercera ronda.  

Como contrapartida, una gran incertidumbre impera en el Grupo J, ¡donde las cuatro selecciones (Tanzania, Benín, RD del Congo y Madagascar) todavía tienen posibilidades matemáticamente de clasificarse!

He aquí los escenarios posibles en los diferentes grupos:

Números que hablan

0: Malí y Uganda, que se enfrentan el domingo, se encuentran entre las tres únicas selecciones de las 40 participantes en esta segunda ronda que no han encajado ningún gol. El líder del Grupo B, Túnez, también puede presumir de mantener su portería imbatida.

2: Dos de las diez actuales líderes de grupo no han participado nunca en un Mundial: Malí y Tanzania.

6: Seis selecciones podrían teóricamente asegurarse el primer puesto de su grupo en la 5ª y penúltima jornada: Túnez, Nigeria, Costa de Marfil, Malí, Egipto y Sudáfrica

17: Si dejamos a un lado el partido que se le dio por perdido por 3-0 por alineación indebida contra Argelia en el camino a Rusia 2018, Nigeria lleva 17 años sin perder un partido de clasificación mundialista fuera de casa, desde que cayó por 1-0 frente a Angola en junio de 2004.  18: Este jueves, contra Ruanda, Malí intentará encadenar su tercera victoria consecutiva en un partido de clasificación mundialista; una racha que las Águilas llevan 18 años sin conseguir y que podría abrirle las puertas de la eliminatoria decisiva.

19: Argelia posee el ataque más prolífico de esta segunda ronda con 19 goles en 4 partidos. Los Fennecs jamás habían marcado tantos goles en ninguna otra fase de clasificación para un Mundial. Su máximo artillero es Islam Slimani (6 dianas), quien también es el máximo realizador en lo que va de competición en África.