El Programa Forward respalda al fútbol femenino en el sur de África durante la pandemia

29 dic. 2020
  • En noviembre de 2020 se jugaron los campeonatos femeninos absoluto y sub-17 del COSAFA

  • Gracias al programa Forward de la FIFA, se disputaron sin contratiempos pese a la pandemia de la COVID-19

  • Entrenadoras, jugadoras y directivos comparten sus experiencias

Del 3 al 14 de noviembre de 2020, la Bahía de Nelson Mandela albergó en Sudáfrica los campeonatos de fútbol femenino absoluto y sub-17 del COSAFA.

Ambos certámenes permitieron brillar a los múltiples talentos femeninos del sur de África, confirmando el continuo crecimiento de la disciplina en la región.

Dichas competiciones, creadas por el COSAFA en 2002 y que vienen celebrándose anualmente desde 2017, han ido creciendo en popularidad con cada vez más patrocinadores y aficionados al fútbol de los países vecinos; al tiempo que dan a las jugadoras la oportunidad de exhibir su talento y defender los colores de sus naciones.

Este año, debido a las dificultades que ha afrontado el fútbol por la pandemia mundial, ambos campeonatos estuvieron a punto de posponerse hasta el año que viene.

Sin embargo, gracias al respaldo financiero de la FIFA y su programa de desarrollo Forward, el COSAFA pudo hacer frente a la situación y mantener la buena evolución de sus principales competiciones femeninas. Así, nada menos que 9 selecciones (más la invitada Tanzania) participaron este año en el campeonato absoluto: Angola, Botsuana, Comoras, Esuatini, Lesoto, Malaui, Sudáfrica, Zambia y Zimbabue.

En cumplimiento de los protocolos sanitarios dispuestos frente a la COVID-19, todas las jugadoras tuvieron que seguir estrictas directrices y hacerse una prueba oficial para poder competir.

Officials during the COSAFA Woman's Championship 2020 game between Zambia and Lesotho at Issac Wolfson Stadium in Port Elizabeth on 4 November 2020 © Deryck Foster/BackpagePix

Para Fran Hilton-Smith, ex directora técnica de la Federación Sudafricana de Fútbol (SAFA), la organización de tales competiciones es primordial: “Gracias a campeonatos como los que auspician la FIFA y el COSAFA, las chicas son capaces de lucir sus habilidades, pulirlas y hacerse mucho mejores para poder competir a un nivel más alto”.

A la postre, Sudáfrica fue la vencedora del certamen absoluto, tras imponerse por 2-1 a Botsuana en la final disputada en el Estadio Bahía Nelson Mandela.

A su vez, Tanzania se coronó en el Campeonato Femenino Sub-17 del COSAFA tras vencer a Zambia en la final al cabo de una dramática tanda de penales.

“El fútbol es el mejor maestro . A diferencia de antaño, ahora las chicas tienen la oportunidad de competir contra sus homólogas y exhibir sus talentos, por lo que no pueden sino mejorar”, declaró Desiree Ellis, seleccionadora femenina absoluta de Sudáfrica.

Bongeka Gamede of South Africa celebrates goal during the 2020 COSAFA Womens Cup Final match between Botswana and South Africa at the Nelson Mandela Bay Stadium, Port Elizabeth on the 14 November 2020 ©Muzi Ntombela/BackpagePix

“El programa Forward de la FIFA nos ha permitido poder organizar muchas competiciones femeninas juveniles similares en la región. Somos probablemente la única región del mundo que ha podido organizar una competición semejante durante la pandemia”, añadió Timothy Shongwe, presidente del Comité de Competiciones del COSAFA.

Para todas las participantes, el principal objetivo a partir de ahora será seguir mejorando su juego con el fin de inspirar a una nueva generación de jugadoras en África.

“Es increíble estar jugando con chicas de toda la región sabiendo que compartimos la misma pasión. Creo que es fantástico que el COSAFA y la FIFA posibiliten que las chicas jueguen más partidos y se dejen ver más. A partir de ahí, solamente podemos crecer”, consideró Jessica Wade, capitana de la selección sub-17 de Sudáfrica.

Para concluir, Sue Destombes, secretaria general del COSAFA, expresó su optimismo sobre los próximos pasos a dar: “El futuro parece brillante, y empieza por que las federaciones nacionales utilicen los recursos que les ofrece la FIFA”.

Comfort Selemani of Zambia celebrates goal during the 2020 COSAFA U17 Womens Cup Final match between Zambia and Tanzania at the Nelson Mandela Bay Stadium, Port Elizabeth on the 14 November 2020 ©Muzi Ntombela/BackpagePix